Tour tempo. El gran secreto del golf finalmente revelado (Spanish Edition)

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España Editorial Paidotribo Les Guixeres C/ de la Energía,19-21 08915 Badalona (España) Tel.: 00 34 93 323 33 11 Fax: 00 34 93 453 50 33 www.paidotribo.com [email protected]

México Argentina Editorial Paidotribo Argentina Adolfo Alsina, 1537 C1088 AAM Buenos Aires (Argentina) Tel.: 00 54 11 4383 64 54 Fax: 00 54 11 4383 64 54 www.paidotribo.com.ar [email protected]

Editorial Paidotribo México Pestalozzi, 843 Col. Del Valle 03100 México D.F. Tel.: 00 52 55 55 23 96 70 Fax: 00 52 55 55 23 96 70 www.paidotribo.com.mx [email protected]

Copyright de la obra original: Copyright © 2004 by John Novosel and John Garrity Título original: Tour Tempo. Golf's last secret finally revealed. Traducción: James Marshall Diseño cubierta: Rafael Soria © 2008, John Novosel John Garrity Editorial Paidotribo Les Guixeres C/ de la Energía, 19-21 08915 Badalona (España) Tel.: 93 323 33 11 – Fax: 93 453 50 33 http.//www.paidotribo.com E-mail: paidot[email protected]

Primera edición: ISBN: 978-84-8019-982-7 Fotocomposición: Editor Service, S.L. Diagonal, 299 – 08013 Barcelona Impreso en España por Sagrafic, S.L. Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorización escrita de los titulares del copyright, bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproducción parcial o total de esta obra por cualquier medio o procedimiento, comprendidos la reprografía y el tratamiento informático, y la distribución de ejemplares de ella mediante alquiler o préstamo públicos.

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Siempre he tenido un interés especial en el arte y la ciencia del movimiento deportivo, así que me gustaría expresar mi gratitud a todos los que me han instruido en persona o a través de sus libros o artículos. Estoy especialmente endeudado con tres amigos: Ben Jackson de Stonington, Connecticut, Gerald McCullagh de Mineápolis, Minesota, y John Rhodes de Fort Worth, Tejas. Este libro está dedicado a estos tres grandes profesores, cuya experiencia de más de cien años ayudando a los golfistas a mejorar y a disfrutar del juego es la base del programa del Tour tempo. También dedico este libro a mi hijo y gurú del golf personal, John Novosel Junior. Gracias, John, por tu ayuda, tus consejos y tu ánimo durante la elaboración de este libro.

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ÍNDICE

Introducción.......................................................................

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Parte I. Teoría 1. El misterio del tempo ..................................................... 2. Incumplir el código ........................................................ 3. Poner a prueba la teoría del Tour tempo ..........................

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Parte II. El entrenamiento 4. Un enfoque nuevo.......................................................... 5. Aprende dos ejercicios y olvida para siempre la mecánica... 6. Empezando .................................................................... 7. Programando tu reloj interno ......................................... 8. Trasladando tus nuevas habilidades al campo.................. 9. Preguntas frecuentes .......................................................

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Parte III. Análisis 10. Casos prácticos ............................................................. 11. El pequeño libro rojo de John Novosel......................... 12. Apéndice A................................................................... 13. Apéndice B................................................................... 14. Apéndice C .................................................................. Agradecimientos .................................................................

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INTRODUCCIÓN De John Garrity

“Resulta imposible realizar el swing demasiado despacio”, escribió el gran Bobby Jones. Desafortunadamente, no tenía razón. Los grandes jugadores siempre han realizado el swing con más rapidez y más agresividad que los jugadores de handicaps medios y altos. Si no me crees, coge un cronómetro y compruébalo. Cronometra el tiempo que necesita un jugador profesional para realizar el movimiento desde el arranque hasta el momento del impacto. El tiempo transcurrido será entre 0,93 segundos y 1,20 segundos, o el equivalente a dar la vuelta a una tortilla en la sartén. Jones, el mejor jugador de su época, tardaba sólo 1,17 segundos en pegar a la bola. Ese tiempo está un poco por debajo del tiempo del mejor jugador de la actualidad, Tiger Woods, que genera una velocidad en la cabeza del palo de hasta casi 220 kilómetros por hora en tan sólo 1,06 segundos. Ahora coge el mismo cronómetro y cronometra los swings de los jugadores representativos de fin de semana, un handicap 5, un handicap 15 y un handicap 30. Comprobarás que estos jugadores no profesionales tardan entre 1,3 segundos y hasta 3 segundos en golpear la bola. Conclusión: casi todo el mundo realiza el swing demasiado despacio. Bienvenido al asunto, hasta hace poco, misterioso del tempo. Digo “hasta hace poco” porque John Novosel, hombre de negocios/in7

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ventor de Leawood, Kansas, ha descubierto la Piedra de Roseta del golf, la clave de los golpes potentes. Lo llama Tour tempo. El secreto de los jugadores profesionales se encuentra en el ritmo de su swing –a veces descrito como “la coordinación”– y resulta ser un secreto porque los profesionales mismos tampoco lo entienden. Cuando completan un recorrido de 65 golpes, comentan: “Encontré el ritmo. Tenía la sensación de que podía apuntar directamente hacia todas las banderas”. Cuando a duras penas hacen una vuelta de 74 golpes, dicen: “Me faltó ritmo, sólo movía los brazos”. El tempo del swing de los jugadores profesionales es inconfundible. Fred Couples parece hacer un swing muy lento y perezoso y alcanza los 180 metros con un hierro 5. David Toms pega las maderas de calle tan relajadamente como cuando pega con los wedges, realizando el mismo swing rítmico y repetitivo con todos los palos de la bolsa. Pasea por el campo de prácticas en cualquier torneo del circuito americano y verás que todos los jugadores tienen un swing suave y potente con una coordinación impecable. Pero el Tour tempo es también un enigma. Considera lo siguiente: ¿Quién tiene el swing más rápido, Greg Norman o Ernie Els? Cualquiera que sigue el golf contestaría en seguida que Norman hace el swing mucho más rápido. A Els se le conoce por su swing suave de ritmo lento. Novosel, sin embargo, cronometró sus swings de drive bajo condiciones de torneo en el mismo hoyo y descubrió que en realidad es Ernie Els quien tiene un swing ligeramente más rápido que Norman. “Éste es un ejemplo de cómo se puede engañar al ojo humano desentrenado con el tema del tempo y la velocidad del swing de golf ”, escribe Novosel. “También explica por qué ha habido tanta información equivocada sobre el tempo en el pasado”. “¿Quieres saber más sobre el tempo del swing de golf?”. Buena suerte. Desde la publicación en 1918 del primer libro de golf con fotos, los profesores han complicado la vida a sus alumnos con consejos como “mantén la cabeza baja, haz el swing dentro de un barril, mantén el brazo izquierdo estirado, mantén el ángulo de la columna”, e ignorado por completo el factor que todo el mundo opina que es el que separa a los buenos jugadores de los malos: el tempo. 8

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La mayoría de los profesores ni siquiera pueden definir el tempo, aunque reconocen un swing con buen tempo cuando lo ven. “El tempo es básicamente la velocidad de tu swing”, escribe David Leadbeater en su libro “Errores y correcciones”. “El ritmo es un tema aparte”, escribe el miembro de La sala de la fama de la LPGA Mickey Wright en su libro “Play Golf the Wright Way”. “Como la muerte y los impuestos, no lo cuestiones, acéptalo”. Y aquí tenemos lo que los gurús del swing Jim Flick y Bob Toski dicen acerca del tempo en “How to Become a Complete Golfer”: “La velocidad con que subes no necesariamente tiene mucho que ver con la velocidad con que bajas”. Todos están equivocados según Novosel, que ha grabado y analizado cientos de swings de golf para este libro. Tour tempo no es una consecuencia de la buena técnica de swing sino la causa principal de la buena técnica. Tour tempo no es una idiosincrasia personal, como la manera de caminar o hablar; se puede medir y existe una relación constante entre el tiempo que tarda el palo en llegar a lo alto de la subida y bajar al momento del impacto. Y lo mejor de todo: Novosel lo puede enseñar. Nadie en la historia de la enseñanza del golf ha podido respaldar esta afirmación. De ahí el subtítulo del libro: El último secreto del golf finalmente revelado. Del mismo modo que Dave Pelz, autor de los libros récord de ventas La Biblia del juego corto y La Biblia del putt, Novosel no es profesional de golf, sino una persona que viene de fuera, concretamente del mundo científico que realiza investigaciones independientes sobre el swing de golf. Se le conoce mejor como el inventor del XLR8R®, un artilugio respaldado por algunos de los mejores profesores del país y utilizado por muchos jugadores y jugadoras de los circuitos PGA y LPGA. “Empecé a usar el XLR8R® para tirar la bola más recta”, comenta la jugadora de la LPGA Jan Stephenson. “Lo que no esperaba era que alargara mis golpes de drive unos 12 metros”. Novosel cobra 5.000 dólares por dos días de instrucción personal en su base en Overland Park en el estado de Kansas, ó 300 dólares por un paquete Tour tempo que incluye cintas de enIntroducción

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trenamiento de tempo y un manual ilustrado. John Rhodes, profesor que se sitúa entre los 100 primeros del ranking de la revista GOLF Magazine y que ha entrenado a las estrellas del circuito PGA Hal Sutton, Tom Kite, Curtis Strange y Peter Jacobsen, dice “Llevo enseñando e investigando el swing de golf desde hace 40 años y no he utilizado nunca nada que haya funcionado tan bien como el sistema Tour tempo de Novosel”. La verdad es que la mayoría de los libros de instrucción de golf se copian entre ellos, y únicamente se diferencian por la calidad de las ilustraciones y el texto. Tour tempo es diferente. La promesa valiente de Novosel –“El último secreto del golf finalmente revelado”– suena a autopromoción, pero no hay nada de vanidoso o cuento en su método, porque su teoría está basada en una comprensión científica del tempo del swing de golf. Tour tempo debería convertir en creyentes aquellos que dudan de las afirmaciones de Novosel. Lo mejor de todo es que Tour tempo es sencillo. Cualquier golfista puede llegar a entender el concepto en una sola lectura y cualquier jugador puede llevar su swing mejorado al campo de golf en cuestión de días. Según Novosel, “Es el tipo de método que me gustaría haber tenido hace 40 años, cuando empecé a jugar a golf, uno que mejora de forma inmediata y sorprendente tu juego”. Tour tempo es sin duda “El último secreto del golf finalmente revelado”.

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Teoría PARTE I

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1 El misterio del tempo

Si eres un golfista típico, tienes más de una docena de libros de instrucción de golf a tu disposición, cuyos títulos pueden variar (The Seven Foundations of Golf, Power Golf, y así sucesivamente), pero los contenidos son básicamente los mismos. Cómo coger el palo, cómo dirigir la bola, la subida, la bajada, el follow-through. El 90% de los libros de instrucción de golf se centran en la mecánica del swing. El otro 10% restante te aconseja sobre los aspectos mentales y metafísicos del juego, probablemente porque la búsqueda de un swing correcto te ha dejado frustrado, ansioso y clínicamente deprimido. Esta dicotomía de la mecánica frente a la actitud es muy curiosa porque deja de lado una de las cualidades del swing que más distingue al jugador profesional del principiante: un buen tempo. Los swings de los jugadores de circuito parecen suaves y fáciles, incluso cuando generan velocidades de cabeza del palo de más de 210 kiló13

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metros por hora. Los profesionales reconocen que el tempo es la clave de su éxito; cuando juegan mal suelen decir “hoy no he podido encontrar mi ritmo”, y cuando juegan bien apuntan “hoy mi tempo ha sido excepcional”. Entonces, se supone que debemos encontrar una estantería entera El tempo es la velocidad a la que de la tienda dedicada al tempo en el cada uno de nosotros realiza el swing de golf. También es de esperar swing, y encuentra sus cimientos en nuestra personalidad y nuestro que las escuelas de golf anuncien tamodo de ser. lleres de tres días sobre “el tempo y la coordinación en el swing del – Peter Kessler, célebre historiagolf ”. Y contamos con que Tiger dor y comentarista de golf, Golf Woods, en su libro How I Play Golf, Channel Academy (24-07-2001) nos explique cómo realiza el swing a un ritmo perfecto bajo la más intensa de las presiones. Pero no encontramos nada relacionado con el tempo ni en la tienda, ni en la escuela, ni en el libro de Woods. Hay dos razones por las que el tempo es el gran secreto del golf. La primera es que ni los profesores de golf ni los jugadores profesionales pueden explicar qué es un buen tempo. Sam Snead, cuyo swing, suave pero potente, ejerció de modelo durante generaciones de golfistas, afirmó que intentaba sentirse “sedoso” cuando golpeaba la bola. Al Geiberger, cuyo pedagógico Tempo de 1980, escrito con Larry Dennis, es el único tratado serio en la materia, define el tempo como “la velocidad de tu swing... el ingrediente que une el swing y produce la coordinación que es tan esencial para golpear la bola con eficacia”. Y también está Nick Price, dos veces jugador del año en el PGA Tour, que declara “me gusta sentir que mis caderas se mueven a una velocidad de 5 a 6 kilómetros por hora... Si las muevo entre los 8 y los 9 kilómetros por hora, entonces los hombros, las manos y la cabeza del palo pierden velocidad drásticamente. Y si reduzco la velocidad de 2 a 3 kilómetros por hora, me encuentro con que centro demasiado la atención en orientar las manos con los brazos para 14

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compensar lo que percibo como una Me llevó mucho tiempo decidirfalta de velocidad del cuerpo... estoy me a escribir este capítulo sobre buscando ese equilibrio... ni muy el ritmo, y ahora, mientras me deprisa y ni muy despacio”. siento para empezarlo, estoy hoEstas descripciones del tempo rrorizado de los grandes vacíos son muy precisas y exactas, pero no mentales que tengo sobre éste. De hecho, me gustaría disponer ofrecen mucha esperanza al golfista de otros 20 años más para refleque quiere hacer un swing como el xionar sobre el ritmo, antes de esde Snead, Geiberger o Price. cribir nada sobre ello. Hay otra segunda razón por la que los profesionales del golf y los – De On Learning Golf de Percy Bogurús del swing andan con mucho omer, 1946, el libro de golf que más tiempo lleva publicándose continuacuidado con el tempo, y es que no lo mente y que aún sigue a la venta pueden enseñar. De hecho, la enseñanza tradicional sostiene que el tempo del swing de un golfista es natural, inalterable y egocéntrico. El que fue Profesor del Año del PGA hizo un comentario típico sobre la actitud en el swing de golf cuando describió el swing de un jugador profesional: “Para el ojo inexperto, el swing de Mark O’Meara parece ser sin duda un swing de una fluidez y un control perfectos. Pero la belleza real del swing de Mark, su casi perfecto sentido del tempo, no se puede ver en fotografías. Y por eso tampoco puede enseñarse”. “No existe un tempo bien hecho o uno que esté mal”, escribe un profesor de Florida, y apunta: “Si eres una persona dinámica y que siempre está en marcha, probablemente te irá bien un tempo más rápido. Si eres lento y pausado, será más adecuado un tempo más lento”. Según cuentan, Ben Hogan era un hombre complicado y nervioso, y realizaba siempre un swing muy rápido. Por otro lado, Snead hablaba con un calmado acento de Virginia, nunca tenía prisa y hacía lo que parecía ser un swing lento. Así que está claro que un “buen tempo”, sea lo que sea, no se puede alcanzar tratando de hacer un swing tan rápido como el de Hogan o tan lento como el de Snead. Tu tempo es tu tempo y punto. El misterio del tempo

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¿Qué es la locura del golf? Es el hecho de intentar mejorar tu juego haciendo las mismas cosas que ya has hecho antes, pero con la expectativa de obtener resultados diferentes. Eres el típico jugador de handicap medio-alto, golpeas bolas en el campo, lees los libros y revistas, miras vídeos, te compras palos especiales y tomas clases. Y ¿sabes qué? Realmente nunca progresas. Los handicaps no han mejorado en 20 años y la mayoría de los golfistas, después de haber jugado tres años, ya no prosperan, ¿por qué? Porque la enseñanza tradicional deja de lado lo que puede ser considerado como el fundamento más importante del golf: el tempo. Sin una manera fiable y precisa de enseñar el tempo, el modelo actual de instrucción del golf se presenta fracturado, no puede funcionar.

Cuando los expertos intentan enseñar el tempo se aproximan a éste por la puerta trasera, enseñando mecánica en lugar del tempo. Tempo and Timing, un vídeo de instrucciones lanzado en 1989, presenta a Fred Couples golpeando bolas en el Bay Hill Club de Florida Déjenme aclarar la confusión mientras el distinguido profesor John que muchos golfistas tienen sobre Redman le mira de un modo pasivo, la diferencia entre el tempo y la lanzando comentarios ocasionales en coordinación. El tempo es la velocidad del swing; la coordinación es la línea de “la cabeza de Fred perla secuencia de movimiento, el ormanece inmóvil durante todo el den en el cual se suceden las coswing”. Entre tanto, Couples divulsas durante el swing. Cuando poga todo lo que sabe sobre el tempo sees una buena coordinación, la en una sola frase, apuntando “sólo cabeza del palo alcanza la bola intento realizar el swing de la manedesplazándose a una velocidad máxima y apuntando directamenra más suave que puedo”. te al objetivo. La pelota vuela larGeiberger hizo un paso más para ga y recta. explicar el tempo cuando protagonizó un vídeo en 1986, producido por – De Tempo, por Al Geiberger con SyberVision, un grupo especializado Larry Dennis, 1980 en productos para perfeccionamiento 16

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personal. En el vídeo de SyberVision, Geiberger realiza swing tras swing y el aspirante a golfista debe fijarse en estos swings suaves y rítmicos hasta que el tempo de Geiberger se infunda en su propio swing. Pero no todo es coser y cantar, y sobre esta propuesta hay que apuntar, como dijo el humorista Fred Beck, que “puedes observar una gallina ponedora poner huevos, pero aunque observes muy de cerca el método de la gallina, nunca serás capaz de poner un huevo real”. Un reducido grupo de profesores han estado muy cerca de descifrar el código. Ernest Jones, el hombre que acuñó la frase “parálisis por análisis” y fue el autor de un par de libros best-sellers de enseñanza de golf en los años 1920, escribió: “No se puede dividir el swing en partes y pretender que el resultado de esto siga siendo swing”. Para enfatizar la naturaleza total del swing de golf y para fomentar el buen tempo, Jones hacía que sus alumnos golpearan bolas mientras hacía sonar vals vieneses en un tocadiscos. Un-dos-tres, un-dos-tres, la cabeza del palo se empezaba a desplazar hacia atrás en el uno, llegaba a lo alto del backswing en el dos y golpeaba la bola en el tres. A muchos esta iniciativa de Jones les parecía estrafalaria, pero en realidad Jones estaba adelantado a su tiempo. Sam Snead, que era bastante bueno tocando la trompeta, realizaba el swing voluntariamente a ritmo del vals. Jimmy Demaret, dos veces campeón del Masters y cantante ocasional, sacó un LP instrumental y vocal de “swing con música” en 1950. Otros profesionales han reconocido la naturaleza rítmica del swing ideal de golf y han intentado imitarla. Mi buen amigo John Rhodes, el número uno de los 100 mejores profesores según la revista GOLF, de Fort Worth, en Tejas, se presentó un año a la Feria de Mercancías del PGA con un metrónomo electrónico que usaba para ayudar a sus alumnos a cronometrar sus swings. Cuando llegué a mi casa en Kansas City, me compré un metrónomo en una tienda de música, lo programé según las instrucciones de John y empecé a practicar con él. Por desgracia, no vi ningún progreso en mi golpe y aparqué el metrónomo en una estantería. Mientras tanto, en California, un profesor llamado Fred Shoemaker se iba acercando al secreto. Shoemaker, un experto amateur El misterio del tempo

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que se trasladó a la enseñanza porque el golf de torneo no le satisfacía, se dio cuenta de un extraño fenómeno. Cuando sus alumnos intentaban seguir todas las reglas y métodos convencionales –mantén tu cabeza inmóvil, gira tu hombro izquierdo bajo tu barbilla, carga al lado derecho, dirige tus rodillas hacia el objetivo, deja que el palo se coloque correctamente– realizaban incómodos y torpes golpes a la bola. Pero si les decía que se olvidaran de la bola y que lanzaran literalmente el palo a la calle, sucedía algo fantástico. Instintivamente realizaban movimientos más suaves y atléticos. De hecho sus swings de lanzamiento de palo vistos en vídeo parecían los swings de jugadores más expertos.

Nick O’Hern no encontraba palabras para explicar su gran juego cuando hizo una ronda de 65 con 10 birdies en la tercera vuelta del Master de Australia de 2002.“Algo cuajó esa mañana en el campo”, dijo “y empecé a darle a la bola realmente bien”. La cuestión es, ¿fue el tempo esa cosa misteriosa lo que cuajó?

“Instintivamente, todos sabemos cómo proyectar un objeto de la manera más eficaz posible”, escribió Shoemaker en 1996 en su libro Extraordinary Golf. “En el ejercicio de lanzamiento de palo, las posiciones del cuerpo y los brazos cambian, la cabeza y los pies están en sitios diferentes y el peso se reparte de un modo nuevo. Todo cambia y asombrosamente todo cambia a la vez, no de modo gradual como mucha gente piensa que ha de ser. En contraposición a muchas de las creencias de la actual enseñanza del golf, he podido comprobar que el aprendizaje del golf es un fenómeno de ‘todo a la vez’.” Shoemaker se dio cuenta de algo más: cuando comparaba cintas de vídeo de los swings normales de sus alumnos con los swings de lanzamiento de palo de los mismos, se veía muy claro que sus subidas eran considerablemente más rápidas cuando lanzaban el palo. ¿Más rápidas? 18

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No puede ser. Ningún profesor reputado animaría a los amateurs a realizar el swing más rápidamente. Al contrario, los profesionales del golf siempre han tenido un consejo para los handicaps altos: “disminuir la velocidad”. Bobby Jones lo dejó bien claro cuando escribió “nadie había realizado un swing tan despacio”. Tommy Armour, el campeón del Open británico y estadounidense de 1920, dijo a sus estudiantes que debían retardar sus bajadas con una “pausa en lo alto de la subida”. Más recientemente, los profesores han predicado “bajo y lento”: debes hacer volver la cabeza del palo cerca del suelo a un ritmo prudente. Hay muchas razones por las que los profesores de golf son partidiarios de la teoría del bajo y lento. Por un lado, los handicaps más altos a los que instruyen tienden a tener un swing sin ritmo y desgarrado. A simple vista sus swings parecen rápidos, incluso cuando la cabeza del palo se desplaza sólo a 130 ó 140 kilómetros por hora con un driver. Al mismo tiempo, la sensación que tienen los jugadores de circuito sobre su propio swing es que se golpea mejor cuando se realiza un swing con menos fuerza de la potencia total que puede llegar a tener. Cuando los profesionales intentan explicar un golpe mal dirigido apuntan “la golpeé demasiado rápido”, aunque su swing “lento” le aseste un golpe a la bola con la cabeza del palo desplazándose a 190 kilómetros por hora. Pero la razón de más peso por la que los profesionales quieren que hagas el swing despacio es porque te están enseñando la mecánica del swing. Posiciones. Igual que el músico debe practicar sus escalas lentamente antes de alcanzar velocidad y fluidez, al alumno de golf se le indica que haga el swing despacio para que conscientemente ponga el cuerpo en las posiciones adecuadas y coloque el palo en los ángulos deseados. Este notable énfasis que se pone sobre las posiciones del cuerpo nos lleva a la lista de los veinte puntos que hay que comprobar, el paradigma de los “errores y la corrección”, y otras formas de locura del golf. Esto no lleva y no puede llevar a un buen tempo. En resumen, el swing del golf es un movimiento complejo que conlleva tanto la mecánica como el tempo. Estos dos factores tienen El misterio del tempo

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una relación de complementariedad: el cambio de uno afecta el otro. Pero hasta ahora los instructores de golf han hecho hincapié en los aspectos mecánicos, dejando de lado el tempo. ¿La razón? Porque realmente nadie sabía lo que era el tempo y nadie sabía cómo enseñarlo. Hasta ahora. En las siguientes páginas revelaremos el secreto del Tour tempo y te enseñaremos cómo se aplica en los swings de los profesionales de circuito. Con la ayuda del CD adjunto aprenderás cómo tienes que adaptar este principio fundamental a tu propio juego. Ningún libro o artículo publicado ha dado a conocer esta información sobre el tempo, pero los golfistas que se han entrenado con nuestros programas de entrenamiento de tempo experimentales han alcanzado resultados espectaculares. Los consumidores de nuestro sistema Tour tempo normalmente aumentan de 10 a 35 metros instantáneamente, con cada palo de la bolsa. Este aumento de la distancia alcanzada combinado con un considerable progreso en la precisión ha permitido que los alumnos de Tour tempo reduzcan sus handicaps entre un 50% y un 80% en una temporada.

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2 Incumplir el código

“La expresión más interesante que se ha oído en ciencia, la que anuncia los nuevos descubrimientos, no es “¡Eureka!” (lo he descubierto), sino que es “¡Qué curioso!” Isaac Asimov, autor de más de 500 libros y posiblemente el escritor de ciencia ficción más famoso de todos los tiempos

Algunos de los más grandes descubrimientos del mundo han sucedido accidentalmente. Henry Becquerel descubrió la radiación cuando puso cristales de uranio en un cajón con algunos negativos de fotografías. Arquímedes intuyó cómo sucedía el desplazamiento de líquidos mientras tomaba un baño. Y según dicen, Isaac Newton dio un gran salto intuitivo hacia la comprensión de la gravedad cuando una manzana cayó sobre su cabeza. El descubrimiento de una constante matemática en los swings de golf de los jugadores de circuito puede que no sea tan importante como aquellos hallazgos –para los que no son golfistas, en todo caso–, pero fue también producto de la casualidad. Una mañana del verano de 2000, cuando estaba montando un vídeo para un publirreportaje en el estudio de mi casa en Leawood, Kansas, tuvo lugar un acontecimiento singular. El vídeo era una secuencia de swing de la estrella del LPGA Jan Stephenson, grabado 21

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pocos días antes en Mineápolis en el campo de prácticas del Rush Creek Golf Academy. Jan estaba realizando su driver y lo hacía maravillosamente: el swing que estaba revisando había lanzado la bola al lado opuesto del campo, a más de 230 metros. Rebobiné la película hacia delante y hacia atrás en nuestro equipo de montaje, fotograma a fotograma, estudiando las posiciones que Jan adoptaba en varios puntos de su swing. Sin ninguna razón aparente, le eché un vistazo al contador digital de fotogramas, que en el software del Apple’s Final Cut Pro aparece en un pequeño recuadro por encima de la imagen, en el lado derecho. (Las películas de vídeo se componen de 30 imágenes por segundo, de modo que un fotograma individual ocupa la pantalla alrededor de 33 milésimas de segundo. Cada fotograma tiene un tratamiento específico medido en minutos, segundos y fotogramas. Así, por ejemplo, a medida que la cabeza del palo arranca la subida, el contador leerá 0:14:27, indicando 14 segundos y 27 fotogramas.) Avanzando el driver de Jan fotograma a fotograma con el ratón del Creo que la mayoría de golfistas ordenador, comprobé que pasaron damos demasiado valor a una 27 fotogramas desde que inició su buena mecánica del golf y subestimamos una coordinación precisa. swing hasta lo alto de la subida. Y todavía transcurrieron otros 9 fotogra– De On Learning Golf mas más antes de que el palo llegara de Percy Boomer a la bola. Una proporción de 3 a 1. ¡Qué aburrido!, seguro que bostecé. Según la tradición del tempo en el swing de golf, cada golfista tiene su propio tempo individual. Si eres una persona que anda deprisa y habla deprisa, se supone Tenemos 14 palos en nuestras que tu swing también será rápido. Si bolsas, pero sólo necesitamos un eres una persona que anda despacio swing. y habla despacio, tu swing será naturalmente lento. (Sea lo que sea, un – Jack Nicklaus tempo rápido o uno lento, no existe 22

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ningún estándar que nos permita cuantificarlo.) Tomé nota mentalmente de los tiempos de Jan y seguí trabajando. Pocas horas después empecé a estudiar el swing de un tal Eldrick “Tiger” Woods. Teníamos una cinta de vídeo del Masters de 1997 que Tiger había ganado con un récord del torneo de 12 golpes de ventaja sobre el segundo. Me encontré observando atentamente a Tiger realizando un golpe de aproximación con un hierro 8. Rebobinando el vídeo fotograma a fotograma como había hecho con el de Jan, me di cuenta de algo realmente curioso. El swing de Tiger con el hierro 8 duró 1,2 segundos desde el arranque del golpe hasta el impacto, lo mismo que el swing de driver de Jan. Y justamente igual que Jan, Tiger tardaba 27 fotogramas en llegar a lo alto de la subida, y otros 9 fotogramas para bajar de nuevo a la bola. Definitivamente esta vez no bostecé, esto parecía más interesante. En el verano de 2000 empecé a grabar las retransmisiones del PGA Tour de la televisión para analizarlas en mi estudio. Después de estudiar los swings de muchos jugadores, descarté rápidamente la idea de que los 1,2 segundos fueran la velocidad estándar del swing No sólo tenemos que conducir de los mejores jugadores. Nick Price, la cabeza del palo hacia abajo por la un jugador con un swing muy agremisma línea una y otra vez, sino sivo, sólo necesitaba 0,93 segundos que tenemos que hacerlo con la desde que arrancaba el golpe hasta cara del palo centrada con la boel impacto. Mark Calcavecchia tardala en el momento del impacto, y ba 1,06 segundos, y Bernhard Langer, debido a que la trayectoria de la cabeza del palo es una curva, el un jugador famoso por ser lento, reaimpacto debe ser cronometrado lizaba el swing con una sorprendente correctamente en una infinitesirapidez, a 0,933 segundos, hacienmal fracción de segundo, en la bado añicos la tradición de que el temjada del swing. La cabeza del palo po del swing encaja con el temperatambién se debe acelerar en el mento. momento del impacto. Aunque el tiempo total transcu– De On Learning Golf, rrido en los swings de los profesionade Percy Boomer les mostraba alguna variación, surIncumplir el código

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gió un patrón muy claro cuando conté los fotogramas. A Darren Clarke y Jeff Maggert les llevó 21 fotogramas alcanzar lo alto de sus subidas y 7 fotogramas para volver abajo. Una proporción de 3 a 1. Mike Austin, el artista de los drives largos y profesor de swing, tardó 27 y 9, lo mismo que Stephenson y Woods. Phil Mickelson necesitó 24/8. De hecho, cuando me permitía tener el error de un fotograma (debido a errores del operador y al hecho de que el equipo de vídeo no puede precisar más que 33 milésimas de segundo), prácticamente todos los profesionales tenían la misma proporción de tiempo de 3 a 1.

Proporción de los swings de los profesionales La siguiente tabla nos muestra los tres tiempos transcurridos en el swing y la proporción de fotogramas más comunes de los jugadores profesionales: 21/7, 24/8 y 27/9:

Nick Price, 21/7 24

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21/7: Jack Nicklaus, 21/7 Gary Player, 21/7 Jeff Maggert, 21/7 Nick Price, 21/7 Cary Middlecoff, 21/7 Ben Hogan, 21/7 Arnold Palmer, 20/7 Aaron Baddeley, 21/8 Colin Montgomerie, 21/8 Thomas Bjorn, 21/8 Bernhard Langer, 22/7 Lee Westwood, 22/7 Jesper Parnevik, 21/6 Darren Clarke, 21/7 Tom Lehman, 20/7 Joe Durant, 22/7 Hank Kuehne, 21/7 Annika Sorenstam, 20/7 Jerilyn Britz, 20/7

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Fulton Allem, 19/7 Billy Ray Brown, 22/7 Steve Lowery, 20/7 Steve Jones, 21/7 Craig Stadler, 21/7 Mike Souchak, 20/6 Matt Gogel, 21/7

Tiger Woods (2002), 24/8

24/8: Sam Snead, 24/8 Mark Calcavecchia, 24/7 Tom Watson, 24/7 Tiger Woods (2002), 24/8 Phil Mickelson, 24/8 Greg Norman, 25/8 Byron Nelson, 23/8 Seve Ballesteros, 24/8 Padraig Harrington, 25/8 David Berganio, 26/8 Fred Couples, 25/7 John Daly, 25/8 Patty Jordan, 25/8 Harrison Frazar, 22/8 Ed Fryatt, 24/7 Vijay Singh (de diestro), 24/9 Vijay Singh (de zurdo), 21/9 Jerry Kelly, 24/9 Skip Kendall, 25/8 José María Olazábal, 24/7 Karen Davis, 24/9 Tom Pernice, 23/7 Steve Striker, 24/8 Rich Beem, 24/8 Justin Leonard, 23/8 Sergio García, 25/7 Trevor Immelman, 23/7 Ernie Els, 24/9 Sergio García, 25/7

Rich Beem, 24/8 Incumplir el código

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Sergio García, 25/7

27/9: Jim Furyk, 27/9 Suzy Whaley, 28/9 Al Geiberger, 27/9 Jan Stephenson, 27/9 Ben Crenshaw, 29/8 Mike Austin, 27/9 Tiger Woods (1997), 27/9 Billy Mayfair, 27/8 Blaine McCallister, 27/8 Loren Roberts, 28/8 Susie Redman, 27/9 Bobby Jones, 26/9 Rory Sabbatini, 28/9 Hal Sutton, 27/8 Kirk Triplett, 29/8 Bob Tway, 29/8 Grant Waite, 26/8 Fuzzy Zoeller, 28/8 David Toms, 26/9 Bob Estes, 27/10 Michelle Wie, 27/9 (agosto 2003)

30/10: Se Ri Pak, 31/9 Nancy López, 30/10 (novata); hoy en día, 50/10 Jay Haas, 30/10 Michelle Wie, 30/10 (primavera de 2003) Payne Stewart, 30/9

Jim Furyk, 27/9 26

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Al contrario de lo que dice la tradición, los mejores jugadores del mundo –a pesar de las máximas velocidades de sus swings– realizan un swing estándar sólido.

El inicio del swing se define como el primer fotograma en el que se puede apreciar que la cabeza del palo empieza a alejarse de la bola. Lo más alto de la subida del swing corresponde al punto donde la cabeza del palo aparece inmóvil, ni sigue alejándose de la bola, ni empieza a bajar hacia la bola. El inicio de la bajada es el primer fotograma donde la cabeza del palo empieza a desplazarse desde lo alto hasta la bola. Hemos permitido el error de un fotograma (33 milésimas de segundo) debido a los ángulos de cámara difíciles y a los errores de los operarios. Es decir, a cada fotograma contado habrá que “sumarle o restarle uno”.

Hubo un torneo en especial que me convenció de que estábamos ante algo realmente grande. Rocco Mediate ganó el Open de Buick de 2000 en el Warwick Hills Golf & Country Club de Michigan. Pero Tiger Woods y Phil Mickelson también estuvieron en el campo y pusimos sus swings bajo el microscopio. En la segunda vuelta, Tiger tiró su drive en los 534 metros del par 5 del hoyo siete. Pegando desde la calle con su driver a una distancia de más de 300 metros, Woods dio un gran golpe que terminó con la bola rodando sobre el green. Mientras tanto, Mickelson tenía 265 metros hasta el par 5 del hoyo dieciséis. Igual que Woods, “Lefty” sacó su driver e, igual que Woods, golpeó un brillante tiro que llegó hasta la entrada del green. Cuando cronometré estos dos grandes swings en nuestro equipo de montaje, descubrí que la proporción de sus fotogramas era la misma, de 3 a 1. Pero más tarde Mickelson tuvo problemas en el par 3 del hoyo diecisiete, cuando su golpe de salida de 170 metros pasó por encima del green desviándose hacia la derecha. Cuando conté los fotogramas de este tiro mal dirigido, descubrí que la proporción de Phil Incumplir el código

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era de 3,5 a 1, considerablemente alejado del consistente 3 a 1 que había estado exhibiendo durante todo el día. Y cuando rebobiné el vídeo hacia delante y hacia atrás, fotograma a fotograma, pude ver en qué había empleado Mickelson esas fracciones de segundo de más. En lo alto de su swing había redirigido ligeramente el palo. La varilla, en lugar de empezar a bajar sobre la trayectoria que había seguido hasta lo alto de la subida, se había desviado unos centímetros por detrás de él, antes de iniciar el descenso. Visto a una velocidad normal, el contratiempo no se podía apreciar, pero el recuento de fotogramas indicaba que había habido alguna desviación en la acción de Mickelson. Me sentí como el astrónomo que había inferido el planeta Plutón de la “Puedes observar mucho sólo órbita errática de Neptuno. Según mirando.” la tradición, la causa de un mal tiro -Yogi Berra es una mecánica del swing defectuosa. Perfecto. La acción suelta de la mano que provocó que Mickelson golpeara mal la bola era visible en la cinta de vídeo, pero la causa de ese golpe mal dirigido también habría podido ser fácilmente un fallo en el tempo. En lugar de realizar el swing en su proporción habitual de 24/8 que le resultaba tan eficaz, Mickelson había aminorado la subida o retrasado la bajada, y esto le había llevado a vacilar en lo alto de la subida. Observando otros ejemplos de swings mal coordinados, revisé mi cinta del Masters de 2000. En una de las primeras vueltas en el hoyo trece, Tiger ejecutó su drive y la bola se detuvo sobre un montón de pinaza bajo unos árboles. Después de hacer muchos cálculos, descubrí que la proporción de su swing en ese drive había sido de un lentísimo 3,46 a 1 en lugar de su habitual 3 a 1. Su bajada estuvo bien, pero su subida fue muy lenta, y esto provocó que se saltara la calle. Me pasé el resto del verano revisando los swings de los grandes golfistas del pasado. Una cinta del Open de EEUU de 1961 en el Cherry Hills Country Club de Denver mostró que Arnold Palmer hizo su famoso paso a la victoria con un swing de 20/7. Otra cinta del 28

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Masters de 1946 descubría a Ben Hogan realizando un swing de 21/7 y al mismísimo Bobby Jones con un swing de 26/9. Estaba especialmente emocionado cuando encontré la cinta de Al Geiberger el día que hizo el primer 59 en la historia del PGA Tour en la segunda vuelta del Danny Thomas Memphis Classic de 1977. Cuando pusimos los swings de Geiberger en el ordenador y contamos los fotogramas, descubrimos que su proporción ese día fue de 27/9. Perfecto. A medida que íbamos almacenando más y más datos nos íbamos acercando a la conclusión de que durante al menos 50 años los mejores golfistas del mundo habían estado realizando swings a un ritmo específico estándar. Y decidí denominar a este estándar Tour tempo porque más del 95% de los jugadores de circuito que habíamos cronometrado encajaban en el modelo. Sam Snead y Jesper Parnevik, Cary Middlecoff y Aaron Baddeley, Byron Nelson y Thomas Bjorn, todos ejecutaban un swing de una proporción de 3 a 1. Había sido desmentida la tan ampliamente aceptada visión de que cada golfista tiene su tempo de swing especial. Habíamos descubierto que en lugar de ser el tempo el que se ajustaba al swing de cada uno, ocurría justamente lo contrario. El tempo es un estándar universal en el swing de golf al que cada golfista debe ajustarse individualmente.

Inicio del swing

Punto más alto de la subida Incumplir el código

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Inicio de la bajada

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Impacto

Los datos también contradecían la tradición de que los profesionales suben el palo “bajo y lento”. Una subida lenta, dentro de los estándares de un tour, se prolonga 27 fotogramas (0,90 segundos) y la mayoría de los profesionales suben el palo en tan solo 24 fotogramas (0,80 segundos) ó 21 (0,70 segundos). Para hacer una comparación que los golfistas que intentan mejorar día a día entenderán, una bola lanzada desde la altura de los hombros toca tierra en aproximadamente 16 fotogramas. Además, algunos jugadores son “sigilosamente rápidos”, es decir, de algún modo logran camuflar la velocidad de sus swings con un movimiento fluido. Por ejemplo, me quedé atónito cuando comparé el swing de Greg Norman con el de Ernie Els en la misma salida durante el Internacional de 2000 en el Castle Pines Golf Club de Colorado. A simple vista, el swing de Norman es mucho más rápido. De hecho, el swing de todo el mundo parece mucho más rápido que el de Els, que se ganó el apodo “Big Easy” gracias a su swing lento y hecho sin esfuerzo. Pero cuando cronometré sus swings en el ordenador, Ernie iba un fotograma más rápido que Greg desde el arranque hasta el impacto. Esto ponía de manifiesto que el tempo y la velocidad en el swing pueden engañar a simple vista. Afortunadamente, para entender el tempo ya no tenemos que depender del ojo desnudo del observador o del testimonio subjeti30

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vo del golfista. A finales del verano de 2000 había recogido suficiente información como para llegar a la conclusión de que el Tour tempo en el swing de golf está constituido por dos aspectos. El aspecto número uno es la proporción de (A) el tiempo que transcurre desde el inicio del swing hasta lo alto de la subida, comparado con (B) el tiempo que transcurre desde el inicio de la bajada del swing hasta que vuelve hacia abajo para golpear la bola. Esta proporción universal es de 3 a 1. Un jugador tarda tres veces más en hacer el recorrido desde el inicio de la subida hasta lo alto de la subida que lo que tarda desde el inicio de la bajada hasta golpear la bola. Esto se puede expresar en fotogramas de vídeo como 21/7 24/8, y 27/9. El aspecto número dos es la cantidad de tiempo que tarda el palo en ir desde el inicio de la subida hasta el impacto, medido en centésimas de segundo. A las tres proporciones diferentes les corresponden tres tiempos transcurridos diferentes: noventa y tres centésimas de segundo (0,93) corresponde a 21/7, uno con seis centésimas (1,06) corresponde a 24/8 y uno con veinte centésimas (1,20) corresponde a 27/9. Estos descubrimientos, aunque inesperados, tenían mucho sentido, puesto que para tener un swing sólido como el de los jugadores de circuito, éste debe darse en un marco de tiempo constante. También hay que tener una proporción de tiempo uniforme entre la subida del swing y el retorno hacia la bola. De todo esto podemos deducir que un profesional juega su mejor golf cuando logra mantener los dos aspectos del Tour tempo cada vez que realiza un swing. Como ya hemos visto, si entrevistamos a un jugador de circuito después de una buena vuelta generalmente dirá que su tempo o coordinación ha sido especialmente bueno aquel día. Es muy poco frecuente que un profesional atribuya su buen juego a que ese día ha tenido un buen cambio de peso o un buen giro de hombros. Entonces la gran pregunta para mí era qué hacer con toda esa información. Puesto que trabajo con algunos instructores y profesionales de los circuitos conocidos nacionalmente, mi primera idea fue Incumplir el código

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pensar que me tenía que dirigir a los mismos profesionales. Si los jugadores de circuitos supieran que sus swings, por diferentes que parezcan, obedecen a una ley universal del tempo, se ahorrarían horas de práctica intentando arreglar las “imperfecciones de su swing”. También se beneficiarían de las pruebas de tempo (para identificar los problemas del mismo) y del entrenamiento del tempo (para corregir esos problemas). Esto fue lo primero que se me ocurrió. Pero luego tuve una idea mucho más interesante: si el Tour tempo se pudiera enseñar, se convertiría en la clave para un perfeccionamiento drástico e inmediato para los golfistas aficionados.

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3 Poner a prueba la teoría del Tour tempo

“Lo obvio es aquello que nunca se ha visto hasta que alguien lo ha expresado de una manera simple.” Christian Morgenstern, filósofo alemán, 1871-1914

Todo científico loco que merezca el pan que se come comprueba en sus propias carnes su experimento inicial. Más o menos una semana después de que hubiera identificado la proporción de 3 a 1 en los swings de Jan Stephenson y Tiger Woods, instalé el XLR8R® en el salón de mi casa y por primera vez le añadí un radiocasete móvil y unos auriculares. En el radiocasete puse una cinta de fabricación casera que constaba de tonos creados por ordenador, agrupados de tres en tres. Los tonos estaban sincronizados con el modelo 27/9: un primer tono (para marcar el primer movimiento del palo cuando empieza a alejarse de la bola), seguido de otro tono 0,90 segundos después (para señalar el punto en lo alto de la subida donde el palo cambia de dirección) y 0,30 segundos más tarde, otro tono (para marcar el punto deseado en el que se debe golpear la bola).

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No tenía ni idea de cómo sería este ritmo de calidad profesional comparado con mi propio tempo. ¿Más lento? ¿Más rápido? ¿El mismo? Si me hubieran dicho que lo adivinara, me habría aventurado a decir que era un poco más lento que 27/9. Igual que otros muchos golfistas aficionados yo seguía el mantra del “bajo y lento” que usan los profesores. A pesar de todo, no estaba preparado para lo que pasó cuando escuché los tonos en los auriculares mientras realizaba un swing. Mi primera reacción fue exclamar: “¡Madre mía”! ¡Eso sí que es ir rápido!”. Si empezaba mi swing en el primer tono, el segundo sonaba cuando el palo estaba sólo a la mitad del camino de la subida y el siguiente sonaba antes de que pudiera empezar la bajada del swing. Una vez verificado que mi swing era mucho más lento que el de un jugador de circuito, di el siguiente paso e intenté aumentar la velocidad de mi swing para que concordara con los tonos. Cuando lo hice sentí como si mi swing fuera increíblemente rápido. Y como no tenía manera de observarme a mi mismo –no me estaba grabando con ninguna cámara– asumí que también parecía ridículo. Así que llegué a la conclusión de que necesitaba algunas ratas de laboratorio. Por suerte, conozco unas cuantas. Invité a tres de ellas a mi casa una tarde (un asesor financiero, un representante y un empresario retirado) y nos sentamos en mi patio que da a la primera calle del Leawood South Country Club. Y mientras tomaban un refresco, escucharon una improvisada presentación sobre mi investigación. Después hicieron turnos para realizar el swing con uno de mis palos de entrenar XLR8R® con los tonos de la cinta de 27/9. Todos reaccionaron como yo lo hice –“esto va muy deprisa”–, pero sus swings acelerados no parecían ir muy deprisa. De hecho, la transformación era sorprendente: sus swings parecían más suaves, más fuertes y más atléticos, igual que los swings de los alumnos de Fred Shoemaker cuando lanzaban su palo hacia la calle. El palo de entrenamiento pegaba al objetivo de nilón* con un golpe * Herramienta hecha de nilón que sustituye a la bola. 34

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satisfactorio y sus follow-throughs eran clásicos: acababan con su peso equilibrado sobre el pie izquierdo y sus cuerpos mirando al objetivo. Uno de los chicos, un miembro del campo de Leawood South, se fue hasta su casa en coche y volvió con su bolsa de golf sobre el hombro. “Voy a hacer un par de hoyos”, dijo, “solo será una pequeña vuelta”. Se puso los auriculares, caminó hasta la primera calle y tiró un golpe hacia el green. Después se marchó diciendo adiós. Al cabo de 30 minutos volvió con una gran sonrisa en su cara: “John”, me dijo, “tengo que decirte algo: golpeo la pelota muy bien. Más recta imposible”. Esto me llamó la atención. Este chico, un asesor financiero de 50 años, era un jugador que golpeaba la bola con un efecto de izquierda a derecha, con un handicap medio, que compensaba su golpe de slice apuntando unos 40° hacia la izquierda de su objetivo. Cuando los otros invitados ya se habían ido, fui a la calle con él y le observé mientras tiraba un golpe perfecto con su madera de calle al green. “Esto es increíble”, le dije, “¿cuál fue la última vez que golpeaste una bola que fuera tan lejos y tan recta?”. No me contestó, pero ya tenía los tonos sonando en su cabeza una y otra vez. Estos primeros experimentos eran intrigantes, pero yo aún estaba lejos de declarar que el Tour tempo era un avance dentro de la instrucción del golf. Para empezar, el progreso que vieron mis sujetos no era cuantificable. Parecían haber mejorado, sí, y dieron algunos golpes tremendos, pero seamos honestos: el golfista medio “resuelve” el juego del golf cada par de años. Si no es el último driver de titanio, es el último consejo práctico del Golf Channel (“sólo bajé mi hombro derecho en el stance y de repente estaba golpeando la bola 20 metros más lejos y mucho más recta). Sabía por experiencia que estas adquisiciones eran en gran parte una percepción y que duraban tanto como un bombón en la puerta de una escuela. Nuestro defecto más obvio era nuestra imposibilidad para documentar el progreso de los sujetos. Para demostrar el progreso necesitábamos empezar con alguna información de base, por ejemplo, Poner a prueba la teoría del Tour tempo

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una lectura precisa del tempo de los jugadores antes de que escucharan la cinta del tempo, para luego poder comparar esos datos con los resultados alcanzados a través del entrenamiento. Por ejemplo, sería muy significativo que el progreso del tempo provocara un considerable aumento de la velocidad de la cabeza del palo. También teníamos que demostrar que la cinta realmente cambiaba el tempo del jugador. De no ser así, no podíamos demostrar una correlación entre el Tour tempo y el progreso del rendimiento. Afortunadamente, tenía algunos conejillos de indias apropiados: mis tres hijos, todos graduados por la Universidad de Kansas. John Novosel Junior, de 31 años, era director de instrucción para el Golf de XLR8R®. Jeff Novosel, de 30 años, estaba trabajando de profesor de inglés en Tokio, y Scott Novosel, de 28 años, había jugado a baloncesto para Roy Williams en la Universidad de Kansas y era instructor de golf y entrenador personal en el Tokyo American Club de Japón. Mis tres chicos eran golfistas de handicaps muy bajos y swings potentes. Scott ganó una eliminatoria en el Campeonato Re/Max North America Long Drive, con un drive de 305 metros, y Jeff, Miras a los profesionales y pienque es ambidiestro, puede hacer un sas que sus swings son muy suaves aunque golpean la bola muy drive de más de 230 metros ya sea lejos. Pero estas dos cosas –hacer con la mano derecha o con la izun swing lento y golpear lejos– quierda. realmente no van juntas. La cabeEl primero en ponerse a prueba y za del palo de los jugadores que seguir la metodología del Tour temlanzan la bola a una larga distancia po fue John Junior. Empezamos en el se mueve a una gran velocidad. Podrá parecer que no están mocampo de prácticas en el Hallbrook viendo el palo con fuerza, pero Country Club de Leawood, Kansas, están realizando el swing muy rádonde filmé vídeos digitales de Jupido. La mayoría de la gente no nior ejecutando el swing con difeutiliza todo la potencia que tienen rentes palos. También grabamos la y, de hecho, podrían realizar un velocidad de la cabeza del palo con swing más rápido. un Beltronics SwingMate®, un dis– De No More Bad positivo de radar compacto que proShots de Hank Haney, 2001 porciona lecturas digitales instantá36

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neas. La velocidad de la cabeza del palo de Junior con un hierro 5 era de unos increíbles 185 kilómetros por hora, que se traduce en un vuelo de unos 192 metros. Su velocidad con el driver era de 210 kilómetros por hora, llegando a tener un vuelo de unos 275 metros. Cuando llegué al estudio de mi casa, copiamos el vídeo en un ordenador Macintosh G4 y empezamos a contar fotogramas. La bajada del swing de Junior era rápida como la de los jugadores de circuitos, tardaba unos 8 fotogramas desde lo alto del swing hasta el impacto. Pero su subida, que presentaba un estilo de “aumento de quiebre de la muñeca izquierda” en lo alto como el de Sergio García, era de 31 fotogramas, un poco lenta comparada con los estándares del circuito. Si nuestra teoría era correcta, necesitábamos suprimir 7 fotogramas de su subida para alcanzar la proporción deseada de 3 a 1. También podía retardar su bajada ligeramente (hasta 9 fotogramas) y eliminar sólo 4 fotogramas de su subida, cosa que le daría el clásico 27/9. Bajamos a mi sala de estar que tiene un techo muy alto y allí Junior se puso los auriculares y practicó algunos swings con el palo de entrenamiento XLR8R®. Después le pedí que ejecutara algunos swings mientras escuchaba la cinta de 27/9. “Esto va muy rápido”, dijo, “no creo que pueda alcanzar la velocidad de estos tonos”. No obstante, en cuestión de minutos ya estaba realizando el swing a compás del tempo más rápido. La velocidad de la cabeza del palo medida con el SwingMate® inmediatamente saltó de 5 a 8 kilómetros por hora. Grabé esos swings con la minicámara y volvimos arriba para compararlos con las imágenes anteriores. Ahora el recuento de fotogramas de Junior era de 28/8. Esto parecía ser un progreso, pero en realidad era un poco ambiguo. Si nos permitíamos un índice de error de un fotograma en cada medición, podíamos decir que John tenía una proporción de 28/9, que lo situaba fuera de la proporción de 3 a 1 por un fotograma. Por otro lado, la mayoría de las bajadas de swing de Junior alcanzaban los 8 fotogramas. Esto indicaba que su modelo de swing no debía ser el de 27/9 de Tiger Woods, sino el de 24/8 de Jack Nicklaus y Sam Snead. También me quedé perplejo al Poner a prueba la teoría del Tour tempo

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descubrir que Junior no había conseguido ningún swing que fuera exactamente 27/9, incluso cuando se le marcaban los tonos que debía seguir. “Es un poco complicado anticiparse a los tonos”, dijo, “especialmente al tono en lo alto de la subida”. En los días posteriores, apliqué la prueba del “antes y después” a unos cuantos voluntarios. Mi hijo Scott, que vino de Japón, trajo a un par de amigos suyos. Uno de ellos tendía a ejecutar un swing demasiado largo, pero reforzó su movimiento en cuanto se puso los auriculares. Dos semanas más tarde este joven me llamó para decirme que notaba beneficios drásticos en la distancia, sin pérdida de precisión. “Es increíble”, dijo, “nunca había caído en la cuenta de que mi viejo swing era tan difícil de cronometrar”. Mientras tanto, John Junior se había llevado la cinta de 27/9 al campo de prácticas. “Me está ayudando mucho con la calidad de mi golpe”, dijo, “la estoy lanzando más lejos y más recta”. También se dio cuenta de que prácticamente todos los jugadores que veía en el campo tenían una subida de swing más lenta que la de los profesionales. “Nadie ejecuta el swing con ritmo”, dijo, “no tienen un movimiento libre. Todos hacen la subida demasiado lenta y luego embisten la bola con gran ímpetu”. Llevamos a cabo un experimento muy interesante, y pusimos a prueba a tres golfistas júnior, de 13, 12 y 6 años. Tucker Weems, de 13 años, tardó unos lentísimos 66 fotogramas en completar su subida y la mayoría de sus tiros iban a ras de suelo. Cuando le pusimos la cinta del 27/9 se quedó boquiabierto y con los ojos como platos, como si le hubiéramos pedido que limpiara su habitación en 3 segundos. Pero Tucker, al igual que los otros chicos, no tuvo problema en aumentar la velocidad de su swing para alcanzar los tonos y en pocos minutos ya estaba ejecutando su swing a 25/9. La velocidad de la cabeza del palo con un driver pasó inmediatamente de 132 a 144 kilómetros por hora. Esto representaba un aumento de vuelo de 173 a 190 metros. Poco después de la sesión de entrenamiento, el padre de Tucker me informó de que su hijo había ejecutado un drive por encima de los árboles para evitar el dogleg, en el hoyo trece en el Country Club 38

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del Lago Quivira. “Dos días antes”, dijo su padre, “no hubiera tenido ni la más remota posibilidad de hacerlo”. En seguida, los resultados de Tucker, que jugaba desde los tees delanteros, oscilaron entre 38 y 39 golpes en 9 hoyos*. Pero aún teníamos trabajo por hacer: a John Junior le resultaba fácil aumentar la velocidad de su swing con las cintas del tempo, pero le era casi imposible encajar exactamente los golpes con los tonos: “El tono en lo alto de la subida es especialmente difícil”, dijo, “me lo tienes que anticipar”. Puso el dedo en la llaga: el tiempo de reacción. El cuerpo no reacciona a un estímulo de forma instantánea: siempre se produce un retraso entre el registro de los estímulos y la ejecución de la respuesta. Me acordé de un estudio científico que la Golf Society de Gran Bretaña emprendió hace años y que dio lugar a la publicación del libro The Search for the Perfect Swing. Los investigadores de la GSGB colocaban a un golfista en una habitación y le decían: “Empieza a realizar un swing, nosotros apagaremos la luz y en el mismo instante en que las luces se apaguen queremos que modifiques la trayectoria de tu swing”. Descubrieron que nadie era capaz de realizar este cambio. Ningún golfista podía variar su swing antes del impacto, una vez había iniciado la bajada desde la cima. Entonces, para que nuestra cinta de tempo fuera exacta teníamos que introducir el tiempo de reacción en la ecuación. El número por el que nos decidimos fue 0,2 segundos, ya que estaba ampliamente aceptado en los círculos científicos por ser el tiempo medio que tar-

* Estarás preguntándote que pasó con los chicos de 12 y 6 años. Josh Weems aumentó la velocidad de la cabeza del palo un 10% y progresó en su ritmo de 39/11 a 28/11, en tan sólo 15 minutos. Dos veranos más tarde, hizo una vuelta de 73 golpes en 9 hoyos en un torneo en Kansas City e hizo unas vueltas de 9 hoyos bajo par en su campo habitual. Collin Weems, de 6 años, también aumentó instantáneamente la velocidad de la cabeza de palo un 10% y mejoró su ritmo de 46/11 a 34/11. Collin fue el campeón del Estado en la categoría de 7 años en el U.S Kids Golf Tournament y representó a Kansas en el World Tourney de 2002 en Maryland. Poner a prueba la teoría del Tour tempo

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dan las personas en apretar un botón o en pisar el pedal del freno en respuesta a estímulos visuales u orales. (Un adolescente usando un martillo en un juego del tipo “golpear a los topos” es bastante rápido; una persona mayor, en cambio, es un poco más lenta cuando cambian los colores de las luces de un semáforo). Trabajando otra vez con mi programa Final Cut Pro, reordené los tonos. Añadí 0,2 segundos antes del primer tono (arranque del golpe) y luego desplacé el segundo tono hacia adelante 0,2 segundos para indicar el cambio de dirección en lo alto de la subida. El tercer tono (impacto) siguió tal y como estaba, ya que se trataba más bien de un objetivo de ritmo y no de un estímulo con necesidad de respuesta. “Esto está mucho mejor”, me dijo John Junior cuando probó las nuevas cintas de tempo. “Ahora puedo reaccionar a los tonos sin necesidad de anticiparme a éstos”. La diferencia quedó muy clara cuando grabamos su swing con los auriculares puestos. Ahora podía encajar los tonos con exactitud, ya fuera a 27/9 ó a 24/8. También vimos resultados similares con otros golfistas a los que hicimos la prueba. (Véanse los “Casos prácticos” en el capítulo 10). Ahora es frecuente que al final de una sesión de entrenamiento de Tour tempo veamos a un alumno ejecutar un swing tan cercano a 27/9 que podríamos poner el vídeo de su swing al lado del de Al Geiberger y los dos swings estarían perfectamente sincronizados. La ilustración de la página 41 nos muestra a Bob Walsh, nuestro alumno de Tour tempo, antes de entrenar. Comparándole con nuestro modelo, Al Geiberger, se puede ver que Bob llega a lo alto de la subida de su swing en el fotograma 41, 5 fotogramas después de que Al Si quieres descubrir los secretos realice el impacto. del universo, piensa en términos de Después de entrenar con Tour energía, frecuencia y vibración. tempo 15 minutos, Bob presenta un ritmo idéntico al de Geiberger des– Dr. Nikola Telsa (1856-1943), ingede el golpe de arranque hasta lo alto niero electrónico y científico serboamericano. Fue el inventor de la codel swing y está a sólo un fotograrriente alterna y poseía más de 700 ma de diferencia en el momento del patentes impacto. En menos de 15 minutos, 40

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Bob Walsh, alumno del Tour tempo, comparado con Al Geiberger antes (en la línea de arriba) y después (línea de abajo) del entrenamiento. Bob aumentó la velocidad de la cabeza del palo de 140 a 160 kilómetros por hora sin ninguna pérdida de exactitud y con mejor trayectoria. Otro reto fue encontrar el marco pedagógico idóneo para el entrenamiento de nuestro tempo. Mi intención inicial –y sigo inclinándome en esta dirección– era la de enseñar Tour tempo con un profesor por alumno durante dos días. Después de grabar los golpes del sujeto durante una vuelta de golf, vamos dentro y sometemos su swing al análisis del ordenador mientras el alumno mira una cinta explicativa de lo que es el Tour tempo. Luego, llevamos al golfista otra vez fuera, lo introducimos al sistema de audio (tonos) de Tour tempo con los auriculares y empezamos el entrenamiento del tempo usando un objetivo de impacto XLR8R® y palos de entrenamiento XLR8R®. (Creemos que la mejor manera de aprender una habilidad motora es a través de la imitación. Si creamos un entorno de aprendizaje que se parezca mucho a la tarea que hay que aprender, pero que no sancione los errores, podemos liberar al alumno de la tensión que inhibe la realización correcta del ejercicio.) El segundo Poner a prueba la teoría del Tour tempo

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día, bajo la atenta mirada del profesor, el alumno empieza a tirar bolas en el campo al ritmo de los tonos de la cinta del Tour tempo. Si todo va bien, el entrenamiento concluye por la tarde con una sesión de clase en el campo, donde el alumno podrá practicar su rutina pregolpe y comprobar cómo funciona el nuevo compás de su swing en las condiciones actuales. Desgraciadamente, sólo los ricos o los obsesionados con el golf pueden justificar un peregrinaje a nuestra sede en Overland Park, en Kansas. Para poder llegar a una gama de público más amplio decidimos fusionar el programa de tempo con nuestro veterano producto XLR8R®. Este nuevo paquete Tour tempo se vende en kits que oscilan entre los 149,95 y los 229,95 dólares. Incluye el kit completo de XLR8R® (objetivo de impacto, palos de entrenamiento e instrumentos que aumentan la resistencia), además de nuestras cintas de casete, un radiocasete portátil y un manual de instrucciones detallado. Este libro, junto con el CD que se adjunta, representa ya una tercera aproximación al aprendizaje del tempo. Ahora resulta que el golf tenía no sólo un secreto sino dos grandes secretos por revelar. El primero, el cual hemos examinado extensamente, es la proporción de tempo universal de 3 a 1 de la subida a la bajada del swing utilizada por la mayoría de profesionales de los circuitos. El segundo secreto, igual de importante, es el siguiente: el tempo es una base. Y como tal, no debería verse como una habilidad tremendamente refinada que sólo pueden poseer aquellos que tienen un handicap de un sólo dígito. El tempo debería enseñarse a los golfistas principiantes al mismo tiempo que aprenden otras bases del grip, el stance, la postura y la posición de la bola. Aprendiendo sobre el tempo al principio, el principiante puede escapar de las arenas movedizas de la instrucción de la posición del cuerpo y desarrollar un swing más atlético y reflejo, uno que no dependa de procesos de pensamiento conscientes. Percy Boomer, descanse en paz su alma de golfista, ya lo sabía hace medio siglo: “Pensar demasiado en la mecánica es perjudicial pa42

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ra el juego de cualquier persona. Luego, la razón por la que el golf es tan difícil es que hay que aprenderlo y jugarlo a través de los sentidos”, escribió, “hay que sentir lo que se tiene que hacer”. Para empezar a aprender la sensación del Tour tempo, pasa la página.

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El entrenamiento PARTE II

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4 Un enfoque nuevo

“Horas y horas de trabajo se pierden intentando sustituir el esfuerzo por la técnica y tratando de eliminar el efecto y no la causa.” Homer Kelley, The Golfing Machine

En el capítulo anterior, utilicé la palabra “paradigma” y escribí que el modelo actual de aprendizaje del swing de golf estaba “roto”. Quiero profundizar en ello. En su libro Paradigms, Joel Barker describe un paradigma como “un conjunto de reglas y normas (escritos o entendidos) que hacen dos cosas: (1) establecen o definen los límites, y (2) te indican cómo comportarse dentro de esos límites para conseguir el éxito”. El paradigma de aprendizaje del swing de golf –lo llamo “La sabiduría convencional del golf ” (SCG abreviado)– funciona de la siguiente manera: A. El alumno tira bolas en el campo de prácticas. B. El profesor lo observa y, cuando es posible, graba el swing del alumno con una videocámara. C. El profesor realiza su diagnóstico del swing del alumno e 47

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identifica “el problema”: algún aspecto del último swing que requiere atención (el movimiento del codo derecho, el cambio de peso, el giro de los hombros, etc.). D. El profesor sugiere soluciones basadas en su particular teoría del swing de golf. Estas soluciones suelen exigir que el alumno modifique conscientemente una posición del cuerpo mientras mueve un objeto (el palo) a más de 150 kilómetros por hora. Este tipo de instrucción, con un énfasis exagerado en las posiciones del cuerpo y un control consciente de la anatomía, pide que el alumno “junte las piezas del puzzle”. A su vez, se convierte en una lista de 20 puntos a comprobar cuando realizas el swing delante del profesor: A. B. C. D. E. F. G.

Cambia el peso a continuación gira la cadera y después levanta las manos y después baja los brazos y después mueve la cadera y a continuación suelta el lado derecho del cuerpo y por último cambia el peso lateralmente…

Este enfoque no es ni fisiológica ni psicológicamente fiable. Por un lado, estas posiciones de la anatomía son simplemente los efectos de un swing correcto, y no precisamente la causa. Por otro lado, no El problema que nos encontrase pueden controlar conscientemenmos con la mayoría de la ensete en el período de tiempo entre el ñanza de golf que se hace hoy en arranque y el momento del impacto, día es que el profesor intenta elique dura poco más de un segundo. minar errores específicos medianEste enfoque, sin embargo, ha site unas instrucciones específicas. do el modelo de enseñanza domi– De On Learning Golf nante de la época moderna y ha dade Percy Boomer do pie a títulos de libros como 40 48

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errores comunes y cómo corregirlos; Cómo corregir los 80 problemas más comunes del golf; 101 ejercicios para mejorar tu juego; 300 soluciones de golf, y, finalmente, 365 clases de golf de un minuto. ¡Increíble! Conocerás esta mentalidad de “error y corrección” a través de tu propia experiencia en las clases de golf que has hecho y en los libros de instrucción que has leído. Un amigo mío se dio cuenta de este fenómeno cuando se hizo socio de un campo de golf nuevo en Arizona y llamó para reservar su primera hora de salida. No le pegaba muy bien a la bola y no quería hacer el ridículo en el campo, por lo que decidió prepararse para la salida al campo con una clase con el profesor del campo. El profesor identificó un error en su subida y a continuación le dijo que apuntara su codo izquierdo a la derecha mientras subía el palo. Mi amigo empezó a mejorar en seguida. Los dos se fueron del campo de prácticas contentos con los avances conseguidos. ¿Entonces cómo le fue la primera vuelta? Se centró en el codo, tal y como le habían pedido, y dejó de contar las bolas perdidas después de la primera docena. Relato esta historia para que entiendas que nuestro sistema es diferente, otra manera de ver las cosas. Con el sistema Tour tempo aprenderás a efectuar un swing efectivo y potente sin quedarte exclusivamente en la teoría que lo subyace. Si eres un jugador de handicap bajo o medio con un swing esencialmente bueno, notarás con los ejercicios de entrenamiento del tempo del swing que mejorarás tu rendimiento rápidamente. Nunca más te encontrarás con la necesidad de tener que centrarte en tu swing entero. No tendrás que preocuparte por el arranque de la subida, tu posición en lo alto de la subida o el detonante de la bajada. Esas cosas ocurrirán instintivamente igual que les ocurre a los jugadores profesionales. Si todavía no tienes aprendidos los fundamentos del swing –y seamos honestos, a la mayoría de los jugadores aficionados les falta trabajo en este ámbito– no te desesperes. Te enseñaremos dos ejercicios sencillos –el ejercicio “Y” y el ejercicio “L”– que te ayudarán a asimilar los movimientos mecánicos más importantes del swing de Un enfoque nuevo

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golf. Estos ejercicios abarcan todas las complejidades de un buen swing, el plano del swing, la sincronización del swing de los brazos con el giro del cuerpo, un impacto cuadrado, etc., y además se pueden combinar con el entrenamiento del tempo para acelerar su progreso. Detallamos cómo realizar estos ejercicios en los siguientes capítulos, y con los vídeos del CD aprenderás a integrarlos de una manera muy sencilla con lo que llamamos nuestro “Entrenamiento Tour tempo”. El entrenamiento ha resultado ser la manera más eficaz de practicar el sistema Tour tempo. Por primera vez en la historia del golf, los fundamentos de la mecánica del swing y los fundamentos básicos del tempo han sido integrados en un entrenamiento sencillo. Se puede realizar en prácticamente cualquier sitio a cualquier hora en unos 15 minutos. Lo demostramos en el campo de prácticas, pero obviamente la mayoría de los jugadores no tenemos tiempo para ir al campo entre semana o simplemente no salimos si hace demasiado calor o demasiado frío, si llueve o si nieva. Por lo tanto, te vamos a mostrar cómo este entrenamiento se puede hacer en cualquier sitio donde puedas estar de pie, en el garaje, el sótano, el patio de casa o en el despacho. Los ejercicios “Y” y “L” te permitirán darte cuenta si realizas el movimiento que más golpes malos provoca: el movimiento de lanzar la cabeza del palo hacia arriba en la transición y una bajada demasiado vertical. Si tiendes a hacer este movimiento, lo solucionaremos también mediante el entrenamiento del tempo o bien mediante una combinación del entrenamiento del tempo con un aparato de swing barato. Puede que los tradicionalistas vean nuestro método como algo sumamente radical si creen que es radical practicar los fundamentos; sin embargo, en Tour tempo no hay nada extremo o poco ortodoxo. Para conseguir realizar el movimiento como un jugador profesional, debes hacer lo siguiente: (1) mover el palo (2) con el tempo de un jugador profesional para conseguir (3) soltar el palo correctamente con (4) suficiente velocidad en la cabeza del palo para cua-

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drar la cara en el momento del impacto. Éstos son los cinco aspectos fundamentales del swing de golf. Todos los profesores respetados creen en la importancia de estos cinco fundamentos. La diferencia principal entre su enfoque y el nuestro consiste en que ellos enseñan sólo cuatro de los cinco. Nosotros, los cinco.

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5 Aprende dos ejercicios y olvida para siempre la mecánica

“Son (los fundamentos) los pasos básicos o principios los que hacen que todo funcione. No importa la actividad o lo que intentes conseguir; no puedes ignorar los fundamentos si quieres ser el mejor.” Michael Jordan en su libro I Can’t Accept Not Trying

Primero, un reconocimiento: el tempo no lo es todo. Tour tempo es el último secreto del golf –lo he llamado la Piedra de Roseta del golf–, pero soy el primero en reconocer que un buen tempo por sí solo no reproducirá los golpes que pegan los profesionales. Los golpes de los profesionales también contienen movimientos sencillos que mejoran la habilidad que tienen los profesionales de repetir el tempo correcto. Esta combinación es la clave para reproducir golpes de calidad con regularidad. Si te falta trabajo en esta área, y a la mayoría de los jugadores aficionados les conviene trabajar estos movimientos, entonces debes aprender la técnica básica que emplean la mayoría de los jugadores profesionales del circuito. Afortunadamente, puedes utilizar las técnicas de los profesionales realizando dos ejercicios, los ejercicios “Y” y “L”. Descubrí estos ejercicios de la mano de mi amigo John Rhodes, que ha enseñado a 53

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Hal Sutton, Tom Kite, Curtis Strange, Peter Jacobsen y muchos otros jugadores de circuito. John era un amigo de Ben Hogan y aprendió de Ben lo que en aquella época se llamaba “el ejercicio de entrenamiento de Ben Hogan”. John lo modificó y lo convirtió en los ejercicios “Y” y “L”. He hecho unos cambios adicionales para que se parezca más a un swing de golf moderno. Una vez hayas asimilado los ejercicios “Y” y “L”, puedes acabar definitivamente con tu preocupación por la mecánica del swing. Y hay más noticias buenas: cuando domines estos ejercicios, podrás jugar el 95% de tus golpes con el mismo movimiento. Las sensaciones que desarrolles con el ejercicio “Y” son perfectas para los golpes de chip y aquellos golpes para dejar que la bola ruede alrededor del green. El ejercicio “L” es excelente para aquellos golpes de aproximación en los cuales prima la precisión. El ejercicio “L” te proporciona las herramientas que necesitas para crear efecto y dejar la bola al lado de la bandera.

Retief Goosen utilizando el ejercicio “Y” 54

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Lo mejor de todo es que los ejercicios “Y” y “L” son ideales para entrenar con los CD de Tour tempo. También constituyen la base del entrenamiento de Tour tempo, que se detalla íntegramente en el CD. El entrenamiento es nuestro enfoque preferido para enseñarte todo lo que se necesita aprender del tempo y la mecánica de tu swing de golf.

José María Olazábal en el campo utilizando el ejercicio “L”. En el entrenamiento, verás que al principio te enseñamos todos los movimientos técnicos de cada ejercicio rozando el césped. Una vez conseguida la técnica correcta, podemos pasar a realizar los movimientos con una bola delante. Cuando éstos se hayan realizado con éxito, podremos sincronizar los movimientos del tempo correcto con la melodía del CD. A lo largo de las siguientes páginas, aprenderás a dominar estos ejercicios. Aprende dos ejercicios y olvida para siempre la mecánica

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El Ejercicio “Y”

La “Y” formada por el palo, los brazos y los hombros La “Y” en el ejercicio “Y” se forma con tu palo, los brazos y los hombros cuando te colocas ante la bola. El objetivo para el ejercicio “Y” consiste en mantener intacta la “y” mientras mueves el palo hasta la altura de la cintura en la subida y a continuación hacia abajo hasta acabar el swing. Mantener la “Y” de esta manera proporciona a tu colocación una estructura sólida y favorece un arranque en bloque. El palo, los brazos y los hombros forman una “Y” en la posición inicial de colocación (1). Mantén la estructura de esa “Y” durante el arranque hasta llegar la posición (2), el final de la subida para el ejercicio “Y”. La “Y” no será perfecta cuando llegues a esta posición, pero intenta acercarte a ella lo máximo posible. Desde (2), quiebra las muñecas * (2A) y baja el palo (3), pasa por * El quiebre de muñecas se explica al final del vídeo Tour tempo en el CD. 56

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el momento de impacto hasta (4) el final. Observa que la “Y” formada por los brazos y la varilla del palo se ha conservado. Este ejercicio parece sencillo y es sencillo, pero no funcionará si no colocas el palo correctamente en las tres dimensiones. Por ejemplo, en la posición (2) la varilla del palo debe estar paralela tanto a la línea de vuelo como al suelo y la cara del palo debe estar perpendicular al suelo. La empuñadura del palo debe situarse ligeramente por fuera y por encima de la línea del pie derecho. Para empezar, haz el ejercicio “Y” a cámara lenta, para familiarizarte con las posiciones correctas del palo. Detente en la posiciona (2) y observa el palo. A continuación, baja el palo lentamente hasta llegar al momento del impacto. Es importante que el palo acabe tal y como está colocado en la foto. Una vez asimiladas estas posiciones, empieza a realizar el ejercicio “Y” sin parar en cada una de ellas. En las páginas siguientes se añaden más detalles sobre el ejercicio “Y”.

1. Colocación Aprende dos ejercicios y olvida para siempre la mecánica

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2. Final de la subida del ejercicio “Y”

2A. Quiebre 58

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3. Impacto

4. Final Aprende dos ejercicios y olvida para siempre la mecánica

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Tres fotos de la posición (2), el final de la subida, tomadas desde una posición posterior

Incorrecto. La varilla del palo no está ni paralela al suelo ni paralela a la línea bola objetivo.

Correcto. La varilla está prácticamente paralela al suelo y paralela a la línea bola objetivo. 60

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Incorrecto. La varilla está paralela al suelo, pero no está paralela a la línea bola objetivo.

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Figuras biomecánicas de la posición (2) tomadas desde la perspectiva de la hebilla del cinturón, desde atrás y desde arriba:

Varilla paralela a la línea bola objetivo

Punta de la varilla ligeramente por fuera y por encima de los dedos del pie derecho

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PERSPECTIVA DESDE ARRIBA

LÍNEA BOLA OBJETIVO

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Las tres dimensiones de la posición (4), el final

(A)

Dimensión 1. Varilla entre 30° y 40° debajo de una línea (A) paralela al suelo con la punta del palo como eje. Dimensión 2. La cabeza del palo apunta hacia la línea bola objetivo. Si miraras la cara de un reloj, la varilla estaría apuntando hacia las cuatro y media. Dimensión 3. La empuñadura no alcanza la altura de la cintura.

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¿Qué tipo de swing aprendo con estos ejercicios? Respuesta. El swing moderno. Los jugadores profesionales de hoy en día hacen un swing “compacto y amplio”, es decir, hacen una subida más corta con una mayor extensión tanto en la subida como a través de la bola. Este swing moderno se vuelve más fácil de repetir y menos susceptible a errores que el swing de brazos que prevalecía en los años setenta y ochenta. Permite que los jugadores controlen mejor la bola y que alcancen más distancia. Les proporciona a los jugadores profesionales la combinación ganadora de precisión y distancia. Podrás aprender el swing moderno también... mediante la práctica de los ejercicios “Y” y “L” con el CD de Tour tempo adjunto.

El ejercicio “L” El ejercicio “L” se inicia exactamente igual que el ejercicio “Y”. Simplemente debes añadir unos 45° a la subida y 45° al final. La varilla del palo, que en el ejercicio “Y” estaba paralela al suelo en la posición (2), el final de la subida, en este caso apunta hacia la línea bola objetivo.

La “L” se forma con el antebrazo delantero y la varilla del palo. 64

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La subida se realiza igual que con el ejercicio “Y”, pero esta vez es unos 45° más larga.

El final es igual que en el ejercicio “Y”, pero se prolonga esta vez 45° más. Aprende dos ejercicios y olvida para siempre la mecánica

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Secuencia de cinco fotos del ejercicio “L”

Colocación

El alto de la subida 66

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2A. Quiebre de las muñecas

Impacto Aprende dos ejercicios y olvida para siempre la mecánica

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Final Las tres dimensiones de la posición (2), alto de la subida

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Dimensión 1. La varilla apunta hacia la línea bola objetivo. Dimensión 2. La varilla se encuentra entre 5° y 10° fuera de la línea perpendicular al suelo. Dimensión 3. La empuñadura se sitúa entre la cintura y la axila. Sí

No

Sí No

Línea bola objetivo

Línea bola objetivo

Incorrecto. La punta del palo apunta al área de la línea bola objetivo. Incorrecto. La punta del palo apunta fuera del área de la línea bola objetivo. Correcto. La punta del palo apunta hacia la línea bola objetivo.

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Las tres dimensiones de la posición (4), el final

Dimensión 1. La varilla del palo es aproximadamente paralela a la línea bola objetivo. Dimensión 2. La varilla no llega a estar paralela al suelo. Dimensión 3. La empuñadura se sitúa aproximadamente a la altura de la cintura. Una vez más, te vamos a pedir que domines estos ejercicios. El control de tu swing de golf se basará en tu habilidad para poder repetirlos.

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Por qué resulta mejor practicar sin bola La instrucción tradicional quiere que hagas los ejercicios con la bola delante. Parece lógico, pero cuando le pegas a la bola, te interesa demasiado el vuelo de la bola en lugar de adquirir nuevos hábitos. La investigación realizada demuestra que existe una mejor manera de aprender estas destrezas manuales: la simulación. Con la simulación, creas un ambiente de aprendizaje que se acerca a la realidad, pero sin la decepción del fracaso. Por este motivo, recomendamos que empieces con los ejercicios “Y” y “L” sin bola. El modelo en la foto está entrenando con uno de nuestros dispositivos de entrenamiento, el XLR8R® (se pronuncia “acelerador” en inglés). Combina un objetivo de tela con un palo pesado, que permite que el alumno asimile las sensaciones correctas sin tener que preocuparse por el vuelo de la bola. El XLR8R® es muy adecuado para los ejercicios y el entrenamiento del tempo porque incorpora un velcro tanto en la cabeza del palo como en el objetivo, que proporciona información precisa sobre el plano del swing, la línea de la cabeza del palo y el ángulo de la cara en el momento del impacto.

Colocación

Alto de la subida

Final

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“Simplificaremos las cosas que tienes que aprender agrupándolas en ciclos de sensaciones porque resultará más fácil recordarlas.” Percy Boomer, On Learning Golf

Ahora toca poner en práctica lo que hemos aprendido sobre el tempo. Coge tu CD Tour tempo e introdúcelo en un ordenador o un discman con 45 segundos o más de protección contra saltos si es posible; lo puedes colocar en tu cinturón y escucharlo a través de los auriculares mientras haces el swing. Coge un palo de golf con el que tengas confianza –un hierro 7 es una buena elección– y encuentra un lugar tranquilo y apartado donde puedas practicar. Todavía no vas a tirar bolas, por lo que el jardín de casa es un buen sitio, y si tienes un techo alto y una alfombra vieja, el garaje es un lugar perfecto también. Selecciona el volumen adecuado, elige el 27/9 pregolpe. Escucharás una serie de tonos repetidos: un sonido hueco seguido de dos sonidos más agudos. Ya estarás familiarizado con estos sonidos si has visto los fragmentos de vídeo en el CD Tour tempo. El tono hueco corresponde al arranque del palo desde la posición inicial. Los dos 73

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sonidos agudos corresponden al alto de la subida y el momento del impacto, respectivamente. 27/9 pregolpe se programa a una velocidad de 27/9, el más lento de los tres ratios Tour tempo. Ésta es la velocidad de swing empleada por Al Geiberger, Bobby Jones y Jan Stephenson. 24/8 pregolpe se programa con tonos cronometrados a 24/8. Ésta es la velocidad de swing utilizada por Phil Mickleson, Sam Snead, Tom Watson y, desde 1999, por Tiger Woods. 21/7 pregolpe se programa con tonos cronometrados a 21/7. Ésta es la velocidad de swing usada por Ben Hogan, Nick Price, Gary Player y Darren Clarke. Cada serie de tonos sonará durante tres minutos antes de pararse. Si tu discman tiene la opción de repetir, podrás hacer que los tonos se repitan una y otra vez. El primer paso consiste en comparar tu swing con el de los profesionales. Haz un swing de práctica mientras escuchas los tonos en el audio 1. • Empieza tu subida al mismo tiempo que el primer tono, el hueco. • El segundo tono, el más agudo, es tu entrada para iniciar la bajada hasta llegar al momento del impacto. • El tercer tono, otro más agudo, corresponde al momento del impacto. Intenta cronometrar la bajada para que el impacto y el tono sean simultáneos. • Procura que todos tus movimientos sean suaves y no bruscos. • No te anticipes al segundo y tercer tono. Simplemente reacciona a ellos con el movimiento adecuado. Si eres como la mayoría de los golfistas con los que hemos probado, tu primera impresión será: “Los tonos son demasiado rápidos. No podré hacer el swing tan rápidamente. ¡Nadie puede realizar el swing a esa velocidad!”. Esto resulta normal. Con toda probabilidad has hecho una subida excesivamente lenta desde que empezaste a jugar al golf. El tem74

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po de swing de un profesional de circuito, incluso el tempo relativamente lento de 27/9, te parecerá un ritmo exageradamente rápido. De hecho, tu bajada hecha al ritmo de los tonos probablemente no será mucho más rápida que antes. La diferencia se encuentra en la subida.

Los mejores movimientos y de los que más rendimiento se obtiene a largo plazo se sienten poco naturales al principio y “completamente incorrectos” cuando se prueban por primera vez. Percy Boomer, On Learning Golf

“Roza la hierba” como se muestra en el CD. Empezando

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Los profesionales de circuito suben el palo rápida y eficazmente. No pierden el tiempo con desviaciones de la cabeza del palo o intentando conseguir posiciones contraproducentes tanto del palo como del cuerpo. El Tour tempo tiene la sensación de ser rápido porque es rápido. Ahora, para obtener simplemente una idea del ratio 3 a 1 que forma la base del Tour tempo, selecciona 21/7 pregolpe en el CD. Éste es el tempo 21/7. Mientras escuchas los tonos, haz unos swings cortos que se aproximan a un golpe de chip. Como antes, arranca cuando escuches el primer tono hueco; inicia la bajada con el segundo tono, y roza la hierba con el palo con el tercer tono. Puede que te cueste creerlo pero Ben Hogan hacía el driver con este tempo.

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2. Alto de la subida

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4. Final

Cambia a 24/8 pregolpe, el tempo 24/8. Esta vez, intenta coordinar un golpe de pitch con los tonos. (Piensa que Tiger Woods, sin la ayuda de los tonos o cualquier otro dispositivo de cronometraje, consigue realizar este tempo en todos sus golpes de wedge, tanto en el campo de prácticas como en el campo.) Por último, vuelve a 27/9 y haz unos cuantos swings con el tempo 27/9. Los CD de Tour tempo tienen un objetivo claro. Consolidan el tempo intrínseco del swing de golf en tu mente subconsciente. Una vez conseguido este objetivo, no tendrás que pararte a pensar en el tempo en el campo. Se habrá interiorizado. Esto es lo que ya han logrado los profesionales de circuito. En un momento de su vida, por intuición o accidentalmente, han descubierto el tempo correcto del swing de golf y lo han entrenado hasta tenerlo dominado. Por ese motivo, los profesionales consiguen peEmpezando

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gar a la bola con tanta regularidad. Saben aplicar su reloj interno al swing de golf. Tú también estás a punto de adquirir esa misma habilidad. El ejercicio de quiebre de muñecas Hemos descubierto que la mejor manera de familiarizarse con el programa de Tour tempo es entrenar primero el tramo número uno: el arranque hasta lo alto de la subida. Empieza tu swing con el primer tono y sube hasta tener las manos a la altura de las axilas. Repite este movimiento una y otra vez, hasta conseguir la velocidad correcta para llegar a esta posición al escuchar el segundo tono.También puedes entrenar esto con el ejercicio Y y verás que la subida requiere una velocidad relativamente más lenta que el ejercicio L. Puedes encontrar más detalles sobre el ejercicio de quiebre de muñecas en el vídeo Tempo testing en el CD.

El ejercicio de quiebre de muñecas (continuación) 1. Establece dónde quieres terminar la subida. En la foto que acompaña al texto, acabaría cuando las manos llegan a la altura de los hombros.

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2. Adopta la posición inicial y espera el primer tono.Al escucharlo, arranca como siempre lo has hecho.

3. Identifica dónde suena el segundo tono mientras subes. En este caso, el jugador sólo ha completado media subida. La subida es demasiado lenta comparada con los swings de los profesionales.

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4. Para corregir tu tempo, arranca el palo al escuchar el primer tono e intenta sincronizar la llegada a lo alto de la subida con el segundo tono. No bajes hasta el momento del impacto. Repite la subida una y otra vez desde la posición inicial, sincronizándola con los tonos.

Primer y segundo tono 

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7 Programando tu reloj interno

“Todo debería ser lo más sencillo posible, pero no más sencillo que eso.” Albert Einstein

Ahora que te has familiarizado con los ejercicios Y y L, vamos a pasar a unos entrenamientos reales con el CD Tour tempo. Empezaremos con el ejercicio Y y la cinta 21/7. A continuación, haremos el ejercicio L con la cinta 24/8. Por último, entrenaremos tu swing entero con la cinta 27/9. Más adelante, cuando te hayas familiarizado con los ritmos y los ejercicios, podrás elegir el Tour tempo que más te guste. Pero recuerda: selecciones el ritmo que selecciones, te resultará beneficioso ir variando los ritmos para que te acostumbres a ese ratio tan importante de 3 a 1. Como hicimos la última vez, coge un hierro 7 o el palo con el que tengas más confianza. • Introduce el CD Tour tempo en tu discman. (Si utilizas los auriculares con el aparato, cuélgalo en la parte trasera de tu cin81

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turón y deja que el cable pase por la espalda para que no te moleste cuando hagas los ejercicios.) • Pon 21/7 pregolpe. Éste es el ritmo 21/7, el más rápido de los tres tempos. • Inicia tu sesión de entrenamiento con el ejercicio Y (o un swing que se aproxime a un golpe de chip). • Colócate frente a la bola u objetivo de impacto e intenta sincronizar tu swing con los tres tonos. El primer tono es tu entrada para iniciar la subida. El segundo es la entrada para comenzar la bajada hasta el momento del impacto. El tercero, si coordinas bien el swing, debería sincronizarse con el sonido del impacto. • Procura que todos tus movimientos sean suaves y evita movimientos bruscos. • No te anticipes al primer y segundo tonos. Simplemente reacciona a ellos con el movimiento apropiado.

El ritmo Tour tempo 21/7 con el ejercicio Y

1. Colocación 82

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Colócate frente a la bola u objetivo de impacto y sincroniza tu swing con los tres tonos. Al escuchar el primero, que tiene un sonido claramente diferenciado del segundo y el tercero, inicia la subida. Procura arrancar suavemente. No te anticipes al primer tono (los tonos están programados para incorporar el tiempo de reacción humano, que es aproximadamente de 0,2 segundos). En cuanto lo escuches, inicia la subida.

2. Alto de la subida ¿Todavía te parece muy rápido el Tour tempo? Nuestros profesores han descubierto que la mayoría de los aficionados arrancan demasiado despacio. Los profesionales de circuito simplemente no lo hacen así. Son mucho más rápidos en la subida y casi siempre están sincronizados con el protocolo de Tour tempo. Y ahora las buenas noticias: con Tour tempo, cuando tu swing pierda su sincronización, siempre podrás sacar el CD Tour tempo y reprogramar tu reloj interno.

Programando tu reloj interno

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2A. Quebrando las muñecas El segundo tono es tu entrada para iniciar la bajada hacia la bola o hacia tu objetivo. Es decir, deberías reaccionar al segundo tono (2) quebrando las muñecas (2A) y bajando el palo hacia la bola para situarte en el momento del impacto. Tu palo debería seguir subiendo cuando escuches el segundo tono. (Verás que no hay mucho tiempo entre el segundo tono y el tercero, menos de 0,3 segundos. Por esa razón recomendamos las herramientas XLR8R® para practicar el Tour tempo. Te permiten centrarte en los tonos sin preocuparte por el vuelo de la bola.) No te anticipes al segundo tono. Cuando escuches el segundo tono, quiebra las muñecas e inicia la bajada. Éste es un ejercicio de tipo Y. Por lo tanto la posición (2), lo alto de la subida, debería ser aproximadamente como la visualizada en las dos fotos. El palo está cambiando de dirección, por lo que habrá una ligera pausa mientras lo realizas (como se muestra en las fotos 2 y 2 A). Si has estado entrenando el ejercicio Y, la posi84

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3. Impacto

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4. Final

ción (2) ya debería estar consolidada en tu memoria. No deberías tener que pensar conscientemente para poder conseguirla. El último paso es sincronizar el sonido del tercer tono con el momento de impacto (3). Al principio, resulta mejor centrarse en el primer y el segundo tonos; pero una vez éstos estén controlados, podrás entregarte a sincronizar el momento del impacto con el tercer tono. Cuando hayas sincronizado el impacto con el tercer tono y estés en la posición “final”, aguanta esta posición (4) hasta escuchar el primer tono de la nueva serie. ¿Durante cuánto tiempo deberías practicar con los tonos de Tour tempo? Tú eres la persona más adecuada para decidirlo, pero no recomendamos que te quedes en el campo de prácticas tirando bolas durante horas y horas con los auriculares puestos. Cuando notes que empiezas a perder la concentración, apaga el discman y deja que tu reloj interno coja las riendas.

Programando tu reloj interno

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Opción arranque rápido A mucha gente le gusta aprender cosas nuevas sin leer un manual de instrucciones. Ningún problema, pero si te precipitas con Tour tempo sin leer el manual puede que te sorprendas. (“¡No lo puedo hacer! ¡Es demasiado rápido!”). Cuando presentamos a nuestros alumnos Tour tempo, les iniciamos con un ejercicio de ayuda. Se llama el ejercicio de quiebre preprogramado y hace que sea más fácil la transición hacia un swing nuevo.

1. Posición preprogramada

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2. Segundo tono

2 A. Quiebra las muñecas

3. Impacto Programando tu reloj interno

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A. Inicia el movimiento con el palo en la posición preprogramada. Es decir, adopta la colocación normal y a continuación mueve el palo hasta 1. La empuñadura debe situarse aproximadamente delante de tu pie trasero. La varilla debería estar paralela a la línea de la bola objetivo con la punta mirando hacia arriba. B. Al escuchar el primer tono (1), inicia la subida hasta escuchar el segundo tono. Reacciona al segundo tono quebrando las muñecas (2 A) e inicia la bajada hacia la bola y el momento del impacto. El sonido y la sensación del impacto y el tercer tono (3) deberían ocurrir simultáneamente. Todas las personas con quienes trabajamos se acostumbran a los tonos rápidamente y en general conseguimos que realicen bien el movimiento en 10 ó 15 minutos. Hemos descubierto que resulta mejor colocar la bola encima de un tee a la hora de hacer éste y otros ejercicios.

El ritmo Tour tempo 24/8 con el ejercicio L

1. Colocación 88

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Como en el ejercicio anterior, colócate frente a la bola u objetivo de impacto y sincroniza tu swing con los tres tonos de 24/8 pregolpe, el ritmo 24/8. Recuerda que tu brazo delantero en el swing del ejercicio L sube unos 45°, más que en el swing del ejercicio Y. Al escuchar el primer tono, que tiene un sonido claramente diferenciado del segundo y del tercero, inicia la subida. Procura arrancar el swing suavemente. No te anticipes al primer tono (los tonos están programados para incorporar el tiempo de reacción humano, que es aproximadamente de 0,2 segundos). En cuanto lo escuches (1), empieza la subida. Reacciona al segundo tono (2) quebrando las muñecas (2A) e iniciando la bajada hacia la bola y el momento de impacto. Tu palo debería seguir subiendo al escuchar el segundo tono. Cuando hayas sincronizado tu momento de impacto con el tercer tono (3) y llegues al final, aguanta esa posición (4) hasta escuchar el primer tono de la siguiente serie.

2. Alto de la subida

2A. Quebrando las muñecas Programando tu reloj interno

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Céntrate en sincronizar tu swing con los tonos, pero descansa de vez en cuando para comprobar los fundamentos de tu swing. Procura realizar correctamente el swing del ejercicio L. La varilla del palo debería apuntar hacia la línea de la bola objetivo en lo alto de la subida (2). Las tres dimensiones del final deberían ajustarse a las fotos que acompañan al texto. Cuando hayas conseguido sincronizar el momento de impacto con el tercer tono, acuérdate de mantener el final hasta escuchar el primer tono de la siguiente serie.

3. Impacto

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4. Final Tengo un amigo, Dennis Kindle, que es cinturón negro de Okinawan Kenpo, un arte marcial que se remonta al Japón prefeudal. Para conseguir el cinturón negro, hizo tres clases de dos horas a la semana durante 14 años. Después pasó a hacer cuatro clases a la semana. “Mi profesor era muy estricto en cuanto a los fundamentos”, comenta Dennis. “Estas formas básicas, las colocaciones, los puñetazos, los bloques y las patadas se llaman kata y se deben practicar regularmente antes de pasar a los movimientos más avanzados. Los principiantes se aburren rápidamente al tener que repetir una y otra vez los movimientos básicos, pero los deben practicar asiduamente para poder entrenar sus cuerpos para responder de forma efectiva, sin tener que pensar.”

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Según Dennis, los cinturones negros normalmente se quedan después de la clase los sábados por la mañana para dos horas más de entrenamiento de cinturón negro. A los principiantes no se les permite observar estas sesiones. Un sábado, sin embargo, su profesor les informó a los principiantes que podrían quedarse y asistir a la sesión. “Algunos de los principiantes estaban muy emocionados, pensando que iban a ver unos movimientos muy avanzados. Sin embargo, su emoción rápidamente se esfumó. El entrenamiento de cinturón negro empezó con los mismos movimientos kata de los que se habían cansado. Por supuesto, estos movimientos básicos kata se hacían con más precisión, eran más definidos, más suaves, más fluidos, con el fin de que cada movimiento se convirtiese en el inicio del siguiente. Los principiantes no entendían que si los movimientos básicos se realizan incorrectamente cualquier cosa que se intente usando esa habilidad básica se hará incorrectamente. Sin embargo, cuando depuras una habilidad básica, todo lo que se hace después con esa destreza mejora automáticamente.” La conclusión de Dennos es: “Cuando los fundamentos son buenos y consolidados, cualquier cosa que hagas parece fácil y realizada sin esfuerzo”. Yo enseño el tempo, y no Kenpo, pero tengo un mensaje muy parecido para mis alumnos de golf: “Cuando entrenes fielmente los movimientos fundamentales del entrenamiento de Tour tempo, tu swing empezará a parecer fácil y sin esfuerzo, igual que el de los profesionales de circuito”. Cualquiera que haya hecho una clase de golf sabe lo que ocurre cuando intentas aplicar un cambio de swing por primera vez. Fallas la bola. La envías a la derecha o a la izquierda. Le pegas por atrás. “Tienes que dar un paso atrás antes de mejorar”, explica el profesor con una sonrisa en la cara. O: “Requiere veintiún días de repetición dominar cualquier destreza nueva”. Tour tempo funciona con otra agenda. Las mejoras se producen al cabo de minutos y horas, no en días y semanas; el alumno común sólo necesita un par de golpes malos antes de, para su sorpresa, hacer contacto sólidamente con la bola y enviarla más lejos que nunca. Tour tempo confirma el comentario de Fred Shoemaker acerca de que el aprendizaje de golf puede ser “un fenómeno de aprendizaje repentino” donde todo encaja inmediatamente. Consolidar estas mejoras y la regularidad que conlleva vendrá con la película constante del entrenamiento Tour tempo.

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El ritmo Tour tempo 27/9 con el swing entero

Primer tono

Segundo tono

Tercer tono

Posición de final



Igual que en el resto de ejercicios, colócate frente a la bola u objetivo de impacto y sincroniza tu swing con los tres tonos de 27/9 pregolpe, el ritmo 27/9. Procura arrancar suavemente y no te anticipes a los tonos. Una vez hayas escuchado el segundo tono, inicia la bajada. Puesto que se trata del swing entero, el palo acabará la subida aproximadamente entre las dos fotos que acompañan el ejercicio Ritmo 24/8 Tour tempo con el ejercicio L (2 y 2A). Cuando el palo realice la transición entre la subida y la bajada, habrá una pequeña pausa. Deberías dejar que la posición en lo alto de la subida (2) ocurra naturalmente, sin intentar controlarla conscientemente. Igual que con los ejercicios anteriores, el objetivo es intentar coordinar el sonido del impacto con el tercer tono. Cuando hayas sincronizado tu momento de impacto con el tercer tono y llegues al follow-through, aguanta la posición (4) hasta escuchar el primer tono de la siguiente serie.

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8 Trasladando tus nuevas habilidades al campo

“Le doy muy bien en el campo de prácticas”, se quejaba un jugador hace poco en la revista Golf Digest, “pero en cuanto salgo al campo, todo se esfuma”. El jugador, créelo o no, era Arnold Palmer. Todos hemos tenido la misma experiencia. Obviamente no hemos ganado torneos del Grand Slam o embocado putts de miles de dólares en los partidos de los Skins, pero todos hemos tenido ese problema con el cambio de entorno, del campo de prácticas al campo de golf. Puedes pegar a la bola perfectamente en el campo de prácticas, y cinco minutos más tarde hacer un gran hook o slice en la salida del hoyo uno. O al contrario, le puedes pegar francamente mal en el campo de prácticas y después realizar una gran vuelta en el campo. ¿Qué ocurre aquí? Uno de los problemas del “traslado al campo” es que antes del desarrollo de Tour tempo los golfistas se veían obligados a utilizar 95

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medios técnicos para acceder a su mejor juego. Cambiaban el peso, mantenían la barbilla alta, giraban la cadera, mantenían el ángulo de la columna, toda una lista de veinte puntos para comprobar. Este tipo de pensamiento lógico aprovecha el hemisferio izquierdo del cerebro y produce ondas beta y alfa. Cuando prevalecen estas ondas, el cerebro procesa la información a través de la mente consciente, verbal, lógica y analítica. Lo calculas todo paso a paso, una cosa tras otra siguiendo un orden lógico. El golf, desafortunadamente, no es precisamente un juego del hemisferio izquierdo. Para poder jugar en lo que llaman los psicólogos “la zona”, ese estado armonioso en el cual todo se ralentiza y te ves absorbido completamente por tu actividad, necesitas acceder al hemisferio derecho de tu cerebro. Cuando procesas información a través del hemisferio derecho, se producen “ondas feta”. Este fenómeno, a su vez, crea esa respuesta de “ahora sí”, ese momento en que todo parece encajarse perfectamente sin haberlo intentado controlar conscientemente. Cuando un profesional comenta, “todo encajó en el campo de prácticas esta mañana y empecé a darle muy bien”, describe este cambio de actividad del lado izquierdo del cerebro al derecho. Éste es el Santo Grial del golf. La gran ventaja de Tour tempo es que te prepara para este tipo de movimiento natural y reflexivo. Sin embargo, puesto que lo estás leyendo en un libro, una actividad de ondas alfa, aquí detallamos cinco consejos lógicos del hemisferio izquierdo para poder ayudarte a “trasladarlo al campo”.

1. Establece una rutina pregolpe Las rutinas que seguimos una y otra vez resultan más fáciles de repetir. Si has establecido una rutina que te funciona, obviamente sigue usándola. Si no, recomendamos que adoptes una rutina de respuesta condicionada utilizada por muchos de los mejores jugadores de todos los tiempos, desde Bobby Jones a Tiger Woods. 96

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Tu rutina debería incluir una acción que desencadene el swing entero. Un swing parcial que ensaye el swing entero y que confirme la sensación del golpe. (Woods aguanta la cabeza del palo encima de la bola y ensaya el arranque. Mike Weir hace media subida y comprueba la posición antes de colocar la cabeza del palo detrás de la bola.) Un buen detonante es el ejercicio “Roza el césped” detallado en el CD. La rutina pregolpe completa se explica en el CD Tour tempo. Lo que haces durante tu rutina pregolpe es “condicionar una repuesta”. Las respuestas condicionadas son potentes y difíciles de romper. Una vez establecida tu rutina pregolpe, no tendrás que preocuparte por el inicio de tu swing; se iniciará automáticamente con el pregolpe. (La rutina pregolpe de Billy Casper empezaba cuando sacaba el palo de la bolsa. Si algo interrumpía su preparación, volvía a “No esperes nunca que un nuemeter el palo en la bolsa y comenvo pensamiento de swing dure zaba de nuevo.) Con una buena rumás de un día.” tina pregolpe no te quedarás nunca – Johnny Miller parado frente a la bola, repasando mentalmente tu lista de veinte puntos. La rutina pregolpe es tan importante que la deberías realizar también antes de todos los golpes que tiras en el campo de prácticas. Haz la rutina mientras escuchas los tres ciclos de tonos. A continuación, inicia tu swing como siempre, coincidiendo con el primer tono. (Inicio mi subida al colocar la cabeza del palo detrás de la bola. Ése es el primero de una secuencia de movimientos desencadenados por los tres ciclos de los tonos de Tour tempo.) La mejor manera de aprender la rutina pregolpe es viendo el CD.

Prueba este juego. Sin mirar el teclado del ordenador o tus manos, dime cuál de tus manos pulsa la tecla “P” y cuál la tecla “C”. Apuesto a que no me lo puedes decir. Pero una vez tengas el teclado

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delante y veas las teclas y la relación de las teclas respecto a tus manos, resulta fácil. Esto es lo que intentamos conseguir con nuestra rutina pregolpe. Queremos convertir la actividad lenta y pausada del hemisferio izquierdo en la acción rápida y reflexiva del hemisferio derecho.

2. Desarrolla tu conciencia y tus sensaciones Mientras entrenas los ejercicios Y y L con los tonos Tour tempo, céntrate en las sensaciones que acompañan tus movimientos. Por ejemplo, cuando hago el ejercicio Y a veces tengo la sensación de que la única cosa que hago es aplanar las muñecas desde lo alto de la subida hasta terminar el ejercicio. Cuando ocurre esto, tengo la sensación de hacer el swing como Julius Boros. Hay otros días en que me produce otras sensaciones. Las sensaciones de un jugador varían de un día para otro, entonces quizá te conviene centrarte en la cabeza del palo, la varilla, el grip, el final, o sea cual sea la sensación o la imagen que quieras desarrollar aquel día. Sin embargo, no te centres en una lista de veinte puntos. Si comienzas a fijarte en los aspectos mecánicos del swing, la calidad de los golpes rápidamente empeorará. Céntrate simplemente en tus sensaciones.

3. Baja la intensidad de la actividad en el hemisferio izquierdo Si eres como la gran mayoría de nuestros alumnos, el entrenamiento del tempo tendrá en ti un efecto inmediato y positivo. Tu swing se volverá más rítmico, más potente y más atlético. Tu swing 98

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será más “bonito”. Enviarás la bola más lejos en el campo de prácticas. El verdadero objetivo de Tour tempo, sin embargo, es la mejora general de tu juego. Mejoras en el tempo producen golpes más largos y más rectos. Golpes más rectos y más largos producen resultados más bajos. Resultados más bajos producen más disfrute. La buena noticia es que el ratio de Tour tempo 3 a 1 no es algo que se esfume en cuanto te quites los auriculares. Una vez programada tu mente subconsciente, lo podrás trasladar a cualquier campo y jugar de manera relajada y con confianza, sin la carga de esa lista de veinte puntos y una serie de cosas que tienes que intentar no hacer. (¡No muevas la cabeza en la subida! ¡No dejes que el talón izquierdo se levante del suelo! ¡No bajes por fuera!....) No es una afirmación extravagante. Al fin y al cabo, un mecanógrafo experimentado no necesita mirar para ver qué dedo pulsa qué tecla. Con toda probabilidad ni sabe qué dedo pulsa qué tecla, esa información pasó a su mente subconsciente hace muchos años cuando aprendió a teclear. Resulta igual con el Tour tempo y el swing de golf. Practicas los aspectos mecánicos correctos en tu salón o en el campo de prácticas, consolidándolos en tu mente subconsciente con el tempo correcto. En poco tiempo, habrás transformado tu swing de golf en un “acto reflejo”. Descubrirás que este swing reflejo te funcionará para todos los golpes en el campo, incluso los golpes de pitch y chip. Si no te imaginas jugando sin una lista de cosas que debes evitar, aquí hay una lista corta de negativas que sí puedes llevarte al campo: • No intentes alcanzar ninguna posición en concreto en lo alto de la subida. Con Tour tempo no tienes que preocuparte por esto. • No intentes quebrar las muñecas o incluso sentir conscientemente el quiebre de las muñecas. Con Tour tempo no tienes que preocuparte por esto. • No intentes iniciar la bajada con un movimiento expreso hacia Trasladando tus nuevas actividades al campo

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delante de la rodilla derecha. Con Tour tempo la bajada se inicia automáticamente. En conclusión, no deberías intentar controlar conscientemente los aspectos mecánicos de tu swing que tienes grabados en tu disco duro interno. Lo único que tienes que hacer para pegar un buen golpe de salida es subir y bajar el palo con el tempo entrenado. Quizá serás consciente de las ligeras correcciones que hacen tus manos y brazos para poder darle a la bola con solidez. Simplemente observa estas correcciones; no intentes hacerlas conscientemente. Esta sensación de soltura es necesaria para poder dejar que el swing que has interiorizado mediante el entrenamiento del tempo rinda al máximo.

4. Utiliza nuestras herramientas Tour tempo para ayudarte a acceder a “la zona” Los tonos de Tour tempo, manteniéndote centrado en la tarea de escuchar y responder, te acercarán automáticamente a “la zona”. Para echarte otra mano, hemos grabado una música especial en otro CD Tour tempo que podrás oír de camino al campo, o mientras calientas o incluso en el campo mismo, para fijar los tonos en tu mente subconsciente. (Todos hemos tenido la experiencia de escuchar una canción y de no poder sacárnosla de la cabeza. Es precisamente lo que queremos conseguir con estos ritmos científicamente grabados.) El CD incluye canciones de country, música popular y de otros tipos. También hemos incluido cintas de relajación Tour tempo que provocan el mismo efecto en tu mente subconsciente. Estas cintas se pueden aprovechar mejor antes de la vuelta o en casa en un entorno tranquilo. Asimismo, están grabadas de forma especial para ayudarte a asimilar el tempo correcto. Los dos CD se pueden pedir a través de nuestra página web, www.TourTempo.com. 110000

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5. Mantente al día con toda la última información en nuestra página web Visita TourTempo.com y regístrate para leer nuestra revista. Te mantendrá informado de todas nuestras últimas noticias y los últimos descubrimientos de nuestra investigación que podrán ayudarte a mejorar tu juego.

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9 Preguntas frecuentes

¿Cuándo veré los resultados? Puesto que estás trabajando en el aspecto más importante del swing de golf, deberías ver los resultados inmediatamente. La mayoría de nuestros alumnos consiguen una mejora inmediata de entre 8 y 35 kilómetros por hora en la velocidad de la cabeza del palo con un hierro 5. Esto se traduce en un aumento de hasta 35 metros de distancia. La precisión habitualmente mejora igual de rápido, porque el tempo correcto favorece la soltura del palo que se precisa en la bajada y el momento de impacto. Estos resultados contradicen la idea generalmente aceptada de que se requieren veintiún días de entrenamiento repetido para dominar cualquier habilidad motora. La diferencia con Tour tempo radica en que no aprendes una nueva habilidad, sino que aprendes simplemente a realizarla con una sincronización óptima. Como di110033

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ce el refrán, “No se puede cruzar un abismo con pasos pequeños”. A veces conviene hacer un gran salto.

¿Qué es más importante, el ratio 3 a 1 o el tiempo total de mi swing? El ratio 3 a 1. Si quieres jugar como los profesionales, las dos cosas son importantes. Pero un buen aficionado sacará más provecho dominando el ratio que intentando hacer el swing tan rápido como Ben Hogan.

¿Qué hago si mi swing ya es más rápido que el ritmo Tour tempo 27/9? ¿Te llamas Ed Furgol? El campeón del U.S. Open de 1954 es el único jugador de circuito a quien he cronometrado un swing más rápido que los tres ritmos de Tour tempo. El swing de Furgol, un 18/6, era como un rayo. Tardaba menos de 0,8 segundos desde el arranque hasta el momento del impacto. Entonces, es posible que tu swing sea más rápido que el 27/9 pregolpe, nuestro ritmo principal de entrenamiento. Si encuentras que los tonos 27/9 son más lentos que tu swing actual, por supuesto, prueba los ritmos 24/8 o 21/7.

¿Puedo hacer el swing más lento que 27/9 si mantengo el ratio 3 a 1? He cambiado mi opinión últimamente sobre este aspecto. Hace poco me cronometraron el swing en el campo, e hice un drive de 240 metros en el centro de la calle con un swing 33/11. No intentaba hacer el swing tan despacio, mi objetivo es 27/9 y de hecho en-

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treno con 21/7, pero me estoy haciendo viejo y no estoy en muy buena forma. Además, soy como la mayoría de los aficionados, cuando salgo al campo, mi swing tiende a alargarse demasiado, pero consigo darle bien siempre que mantenga el ratio 3 a 1. John Novosel Jr. opina, desde hace tiempo, que algunos jugadores deberían aplicar el Tour tempo de la misma manera que una persona se mete en la bañera, poco a poco, acostumbrándose al calor gradualmente. Otros me han comentado que un golfista, a la hora de hacer cambios de swing, debería ralentizar su swing temporalmente para poder dominar el movimiento. Para estos jugadores, podría ser beneficioso entrenar con los ritmos ralentizados de Tour tempo. Por ese motivo, he incluido ritmos “de bañera” de 30/10 y 33/11 en el CD Tour tempo. Sin embargo, no enseño ritmos más lentos que el 27/9 porque no se parecen a los ritmos de los profesionales de circuito y porque la mayoría de los aficionados deben aumentar la velocidad de su swing. Un ratio de 36/12, bajo mi punta de vista, es demasiado lento. ¿Para qué sirve la sincronización perfecta si no alcanzas ni 100 metros?

¿Si me acostumbro a 27/9, debería pasar después a 24/8? Si estás contento con tu juego con el ritmo 27/9, no veo por qué debes cambiar. Por otro lado, podrías seguir el ejemplo de Tiger Woods. En 1997 Tiger tenía un ritmo perfecto de 27/9, cuando ganó su primera chaqueta verde y le votaron jugador del año, pero su swing contenía algunos errores. Durante 1998 estuvo trabajando en mejorar su swing y ganó sólo un torneo, su peor año como profesional. En 1999, cuando todos los cambios finalmente se encajaron, ganó el PGA y otros nueve torneos. Volvió a tener una coordinación perfecta, pero esta vez con 24/8. Sin embargo, lo más sorprendente es que Tiger no redujo el tiempo total de su swing acortando su swing, como hacen muchos Preguntas frecuentes

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profesionales. Tenía una subida relativamente corta ya de entrada, tres cuartos de subida incluso con el driver, y después de un año de trabajo con Butch Harmon consiguió alargar su swing. En otras palabras, el antiguo swing de Tiger necesitaba 27 fotogramas para subir la cabeza del palo unos 2,75 metros. Ahora sólo requiere 24 fotogramas para subir la cabeza del palo unos 3,70 metros. ¿Me sigues todavía? Si dividimos su swing en “centímetros por fotograma” (cmpf ) y comparamos su nueva subida (375 centímetros en 24 fotogramas = 15,63 cmpf ) con la antigua (275 centímetros en 27 fotogramas = 10,19 cmpf ), llegamos a la sorprendente conclusión de que: la nueva subida es un 66% más rápida que la antigua. La afirmación “Resulta imposible realizar el swing demasiado despacio” ya no tiene sentido. Me gustaría añadir que en 1998, cuando Woods no alcanzó el nivel de juego del año anterior, estaba centrado en los aspectos mecánicos de su swing. Ese hecho, con toda probabilidad, le hizo más difícil la consecución del tempo perfecto. A mediados de 1998, los cambios se consolidaron y volvió a jugar con poca o ninguna conciencia de la técnica. El resultado: un swing perfecto con un ritmo de 24/8 y el salón de casa lleno de trofeos.

Entonces, ¿debería aspirar a hacer el swing con el ritmo 24/8….o incluso 21/7? Si te tienes que precipitar en la bajada para conseguirlo, la respuesta es no. Para comprobar si eres un candidato para utilizar un tempo más rápido, graba unos cuantos swings, pásalos a un ordenador y, utiliza un programa de edición y comprueba la cantidad de fotogramas en los swings que consideres representativos. Si algunas de tus bajadas ocupan sólo 8 fotogramas para llegar al momento del impacto, es señal de que tu objetivo debe ser 24/8. Si de promedio necesitas 9 ó 10 fotogramas, quédate con 27/9.

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¿Cómo pueden ser tan importantes 33 milésimas de segundo? Porque ése es el tiempo que la cara del palo está en contacto con la bola durante una vuelta entera. La empresa Spalding Sporting Goods tenía montado un laboratorio en los años treinta. Usando la fotografía de alta velocidad, los ingenieros de la empresa consiguieron averiguar que la bola estaba en contacto con la cara del palo durante sólo 0,0004 segundos en un golpe normal. Si asumimos que haces 80 golpes a lo largo de dieciocho hoyos, la bola sólo está en contacto con la cara del palo durante 0,032 segundos por vuelta. Sin embargo, la razón más importante, es que, en el fotograma antes del momento del impacto, la cabeza del palo puede llegar a recorrer aproximadamente un metro durante esas 33 milésimas de segundo. Esto se demuestra en las siguientes fotografías. En la de la izquierda, el palo está a un fotograma y casi a un metro del momento del impacto. En la foto de la derecha se ve el palo en el momento del impacto.

La cabeza del palo puede viajar el último metro hasta el momento del impacto en tan sólo 33 milésimas de segundo.  Preguntas frecuentes

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¿Tengo que hacer los ejercicios Y y L para hacer que funcione Tour tempo? Si los aspectos mecánicos de tu swing ya están consolidados, no hará falta hacerlos. Pero si tu swing deja bastante que desear en cuanto a los aspectos mecánicos, es importante que llegues a dominar los ejercicios Y y L. Proporcionan la estructura de lo que se considera el swing moderno. Intenta hacerlos lo mejor posible y mejorarás.

¿Hace falta que tenga presentes muchas cosas cuando llevo Tour tempo al campo de golf? No. Tour tempo convierte el swing de golf en una acción reflexiva o instintiva. Un estímulo que produce, sin pensamientos conscientes, una respuesta externa. Es este punto el que diferencia Tour tempo de la instrucción tradicional. El paradigma antiguo pide que encajes las diferentes piezas mientras haces el swing. (Cambio el peso… ahora quiebro las muñecas… después tengo que apuntar el codo hacia fuera… etc. etc.) Con una acción reflexiva no tienes que pensar. No tienes que acordarte de una lista de veinte puntos. No te agobias con los aspectos mecánicos.

¿Un ligero aumento en la velocidad de la cabeza del palo afectará significativamente la distancia que consiga alcanzar la bola? Sin lugar a dudas. Según la investigación llevada a cabo para el libro The Search for the Perfect Swing, el estudio científico del swing del golf por excelencia, la velocidad de la cabeza del palo es el factor principal que determina la distancia que se alcanza. Se trata de 110088

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las leyes de la física. Si quieres enviar la bola a unos 230 metros con el driver debes alcanzar una velocidad de 177 kilómetros por hora en el momento del impacto (véase el cuadro que acompaña el texto en la siguiente página). Si usas un palo legal, el material del que está hecho no influye en la distancia conseguida, ni la construcción del palo ni la longitud de la varilla. Si la cabeza del palo no alcanza 177 kilómetros por hora, no vas a alcanzar 230 metros. Pero observa lo que ganas con sólo una ligera mejora de la velocidad de la cabeza del palo. Un hierro 5 con una velocidad de 130 kilómetros por hora lanza la bola 15 metros más que un hierro 5 con una velocidad de 113 kilómetros por hora. Un golpe de drive con una velocidad de 160 kilómetros por hora alcanza unos 20 metros que un golpe de drive de 145 kilómetros por hora. Efectivamente, influyen otros factores en la distancia, como el ángulo de lanzamiento y el ratio de efecto, para citar dos, pero la velocidad de la cabeza del palo sigue siendo el factor más importante.

¿Cómo sé que estoy aumentando la velocidad de la cabeza del palo? Desde 1992 hemos medido la velocidad de la cabeza del palo de todos nuestros alumnos con el SwingMate®, aparato portátil que funciona por radar, fabricado por la empresa Beltronics. La distancia real a la que consigues enviar la bola está influida por el viento, el terreno, la composición de la bola y el efecto, pero la velocidad de la cabeza del palo proporciona un baremo seguro para los golfistas de todos los niveles (los profesionales de circuito, obviamente, miden la velocidad de la cabeza del palo con regularidad). También hemos averiguado que el Swingmate® resulta óptimo para entrenar el juego corto. Si regulas la velocidad de la cabeza del palo mientras haces el ejercicio L, podrás llegar a controlar la distancia en los golpes de pitch. Sin embargo, no recomendamos que tires una bola tras otra en el campo de prácticas con un aparato de este tipo. Cualquier esPreguntas frecuentes

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fuerzo para intentar aumentar conscientemente la velocidad de la cabeza del palo será contraproducente y de hecho ralentizará tu swing. Cuadro de distancias KPH que se requieren para alcanzar metros de vuelo HIERRO 5

111100

DRIVER

80 kph = 83,7 metros

129 kph = 166,4 metros

112 kph = 117 metros

130 kph = 168,5 metros

114 kph = 119 metros

132 kph = 170,6 metros

116 kph = 120 metros

134 kph = 172,6 metros

117 kph = 122 metros

135 kph = 174,7 metros

119 kph = 124 metros

137 kph = 176,8 metros

121 kph = 126 metros

138 kph = 178,9 metros

122 kph = 128 metros

140 kph = 180,9 metros

124 kph = 130 metros

142 kph = 182,9 metros

126 kph = 131 metros

143 kph = 185 metros

127 kph = 133 metros

144 kph = 187,1 metros

129 kph = 135 metros

146 kph = 189,2 metros

130 kph = 137 metros

148 kph = 191,3 metros

132 kph = 139 metros

150 kph = 193,3 metros

134 kph = 140 metros

151 kph = 195,4 metros

135 kph = 142 metros

153 kph = 197,5 metros

137 kph = 143 metros

154 kph = 199,5 metros

TOUR TEMPO

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Cuadro de distancias (continuación) HIERRO 5

DRIVER

138 kph = 145 metros

156 kph = 201,6 metros

140 kph = 147 metros

158 kph = 203,7 metros

142 kph = 149 metros

161 kph = 207,9 metros

143 kph = 150 metros

163 kph = 209,8 metros

144 kph = 152 metros

164 kph = 211,9 metros

146 kph = 153 metros

165 kph = 214 metros

148 kph = 155 metros

167 kph = 216,1 metros

150 kph = 157 metros

169 kph = 218,4 metros

151 kph = 158 metros

170 kph = 220,2 metros

153 kph = 160 metros

172 kph = 222,3 metros

154 kph = 162 metros

174 kph = 224,5 metros

156 kph = 166 metros

175 kph = 226,8 metros

158 kph = 167 metros

177 kph = 228,6 metros

161 kph = 169 metros

193 kph = 249,3 metros 209 kph = 270 metros

¿Y mi juego corto? ¿También se puede aplicar Tour tempo a los golpes de chip y de pitch? Sí, hasta cierto punto. La mayoría de los jugadores de circuito parecen alcanzar prácticamente el ratio de 3 a 1 cuando tiran los golpes de bunker o con sus tiros de 40 metros o más. La historia cambia a la hora de pegar los golpes de chip o los globos desde el rough Preguntas frecuentes

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alrededor del green. (El tempo de Tiger Woods para los golpes de chip es 15/7, aproximadamente 2 a 1.) Mi regla general es: cuando la subida lleve el palo a un punto en que esté paralelo al suelo o más allá de ese punto, se puede aplicar Tour tempo. Si el golpe no requiere una subida tan larga, no necesitas un swing de 3 a 1. Personalmente, me gusta practicar los golpes de pitch y chip con el ritmo 21/7 puesto en el discman. La buena sincronización y un swing suave son importantes, incluso cuando tienes la bola a pocos metros del agujero.

¿Todos los jugadores de circuito poseen el ratio 3 a 1 con todos los swings? Ojalá fuera tan sencillo. Los golfistas no son robots y se trata de milésimas de segundo. Lo que sí podemos afirmar es que la mayoría de los mejores jugadores de mundo, cuando rinden a su máxi-

Jugadores famosos La televisión dedica relativamente poco tiempo a los swings de los jugadores aficionados, pero a veces grabo sus swings cuando las cámaras están capturando los de los famosos. Algunos de estos personajes se aproximan bastante al ratio Tour tempo. Pero recuerda que algunos de los golpes fueron grabados y editados, y se tienden a emitir sólo los mejores. (En general, los aficionados se acercan al ratio deseado de 3 a 1 varias veces por vuelta y así realizan aquellos golpes buenos que les mantienen enganchados al golf.) En otras palabras, estos números quizá no representen los swings habituales de los jugadores famosos. Por otro lado, algunos de ellos tienen handicap bajo y los swings analizados pueden llegar a ser representativos de su juego. Bob Hope, 19/6. Hope era lo suficientemente bueno como para clasificarse para el Open Británico de Aficionados en 1951 y tenía handicap 4.

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TOUR TEMPO

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Pete Sampras, 22/8 Mark McGuire, 22/7 Rush Limbaugh, 23/9 (¿quizá tiene demasiado peso en su lado derecho?), handicap 18 Jeremy Roenik, 19/9 Rodney Dangerfield (Al Czervic en la película Caddyshack), 14/6 Michael O’Keefe (Danny Noonan en Caddyshack), 28/9- ¡A por ellos, Nooner! Martin Sheen, 18/7, handicap 17 Alice Cooper, 26/9 handicap 7 Samuel L. Jackson, 25/8, handicap 9 James Woods, 22/7, handicap 16 Michael Douglas, 23/7 handicap 20 Catherine Zeta-Jones, 26/10 Thomas Gibson, 25/7 handicap 7 Don Cheadle, 26/10, handicap 19 Haley Joel Osment, 27/10 Jim McClean (profesor de golf famoso y autor), 21/7

mo nivel, muestran este tempo. Además, en estos momentos, los dos mejores jugadores, Tiger Woods y Annika Sorenstam, consiguen el ratio 3 a 1 en prácticamente todos sus swings.

¿Hace falta conseguir el tempo 3 a 1 para jugar decentemente? Una pregunta difícil. Nancy López, miembro de la Sala de la Fama de la LPGA, ahora necesita 50 fotogramas para completar su subida y diez más para llegar al momento del impacto. Cuando ganaPreguntas frecuentes

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ba torneos en los años setenta, sin embargo, su swing tenía el tempo de 30/10, igual que la nueva sensación Michelle Wie. Imagínate lo que podría haber conseguido Nancy López si hubiera mantenido su tempo de 3 a 1 a lo largo de su carrera. Por lo tanto, la repuesta es que sí puedes jugar con otro ratio diferente a Tour tempo. Sin embargo, si no juegas todos los días de la semana, creemos que tu swing no será tan consistente como lo sería si utilizaras el swing de Tour tempo. Además estamos convencidos de que no aguantará tan bien bajo presión.

¿Puedo jugar una vuelta competitiva mientras escucho los tonos de Tour tempo y después entregar la tarjeta para bajar handicap? Las reglas actuales del USGA prohíben su uso: la regla 14-3 estipula que “el jugador no usará ningún dispositivo artificial o equipo insólito que pueda ayudarle a ejecutar un golpe o favorecerle en su juego”. Por otro lado, no hay penalización si los escuchas mientras calientas en el campo de prácticas o de camino a la salida del hoyo uno. Es posible que se cambien las reglas, sobre todo si los jugadores profesionales empiezan a aparecer en los torneos con los auriculares puestos. Personalmente me encanta escuchar las canciones de Tour tempo entre golpe y golpe cuando juego una vuelta de entrenamiento.

¿Con qué frecuencia debería entrenar con los tonos de Tour tempo? Cuanto más practiques el entrenamiento Tour tempo, más rápido mejorarás. Sin embargo, si dejas de hacer el entrenamiento, te pasará lo que le pasó a Ben Hogan que, parafraseando al pianista clásico Paderewski, dijo, “Si fallo un día de entrenamiento, me doy cuenta. Si fallo dos días de entrenamiento, se dan cuenta mis aficionados”. Personalmente intento utilizar el entrenamiento Tour tempo como forma de calentamiento antes de cada vuelta. 111144

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Entonces utilízalo en el campo de prácticas y en tus vueltas de entrenamiento. Si tienes unos minutos libres, sal al jardín y simplemente roza el césped con el palo mientras escuchas los tonos. Sólo una advertencia. En cuanto pierdas la concentración, apaga el CD. Tienes que centrarte en los tonos para poder programar tu reloj interno.

¿Existe algún riesgo de lesión si utilizo el tempo más rápido? No debe haber ninguna posibilidad de lesión. Un tempo rápido y suave resulta más perjudicial para el cuerpo que el movimiento brusco y poco coordinado de un jugador de handicap alto. Típicamente, para el jugador que intenta subir el palo despacio le parecerá que éste pesa 10 kilogramos. A continuación, bajará a toda velocidad con demasiado desplazamiento lateral y una rotación excesiva de la espalda. El swing de Tour tempo es rápido, pero fomenta un mejor equilibrio, y eso es bueno para el cuerpo. La mayoría de las lesiones se producen cuando la columna vertebral y las articulaciones se estresan por una falta de equilibrio en el follow-through. Por supuesto, si padeces un trastorno deberías pedir consejo a tu médico antes de entrenar con Tour tempo o cualquier otro tipo de programa de ejercicio.

¿Un principiante puede utilizar el sistema Tour tempo? Sí. Dado que el tempo es uno de los fundamentos del golf, puede aportar elementos positivos para ayudar al principiante a aprender el juego con una coordinación correcta. Sin embargo, el principiante todavía debe instruirse en los fundamentos básicos del juego, el grip, la colocación, etc. Por ese motivo recomendamos los ejercicios Y y L. (No hemos incluido información sobre el grip, la Preguntas frecuentes

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colocación o la alineación en este libro porque ya existe material abundante en otras fuentes de información. Para obtener información sobre estos asuntos, visita nuestra página web.)

Soy un golfista senior, ¿soy demasiado viejo y lento para Tour tempo? En absoluto. Siempre que tengas algo de flexibilidad y una base suficientemente sólida, podrás sacar provecho del tempo correcto. De hecho, Tour tempo debería ayudarte a recuperar algo de la distancia que habrás perdido a lo largo de los años. La velocidad de la cabeza del palo se determina mediante la técnica y el tempo, y no por la fuerza. Puedo utilizarme a mí mismo como ejemplo. Hace muchos años, cuando jugaba a fútbol americano en la Universidad del Estado de Kansas, tenía suficiente fuerza como para hacer prensa de banco con mi esposa, lo cual resulta difícil con un peso vivo. Sin embargo, durante los últimos años he padecido la enfermedad de Lime y piedras en los riñones y he perdido la mitad de la masa muscular en mis brazos. A pesar de eso, envío la bola más lejos que nunca. Se trata de la técnica y de la coordinación. Obviamente, es posible que ahora no seas capaz de subir tanto como cuando eras más joven. El swing de Tom Watson es más corto que antes. Su tempo, sin embargo, se mantiene en 24/7 y con toda probabilidad es un pegador más regular ahora que en su juventud.

¿Cuál es la idea falsa más importante sobre el entrenamiento Tour tempo que tienen que superar los alumnos? El problema más importante que tienen los alumnos en cuanto al programa de entrenamiento es que tienden a confundir las ins-

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TOUR TEMPO

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trucciones del segundo tono con las del tercero. Intentan sincronizar lo alto de la subida con el segundo tono. Con el Ejercicio de Quiebre de Muñecas no representa ningún problema, en el que aprendes como funcionan los dos primeros ritmos Tour tempo para poder coordinar la velocidad y la longitud de la subida para encajar con los ejercicios Y y L, o en el que experimentas con posiciones diferentes en lo alto de la subida. (Para conseguir una longitud de subida como John Daly, por ejemplo, tendrías que acelerar la subida.) Sin embargo, cuando pasas a los tres tonos no funciona así. Mientras el tercer tono debe coincidir con el sonido y la sensación del momento del impacto, el segundo tono es la señal para el jugador de quebrar las muñecas e iniciar la bajada. El primer y segundo tonos son simplemente reflejos. Reaccionas a un estímulo. El palo debe estar en movimiento cuando escuchas el segundo tono. Una vez más, al utilizar los tres tonos: 1. El primer y el segundo tonos señalan una respuesta a un estímulo. 2. El tercer tono es el único que se sincroniza con algo: el impacto. En consecuencia, simplemente reacciona automáticamente al primer y al segundo tono. Cuando entrenes de esta manera, los tres tonos de Tour tempo facilitarán la secuencia correcta del cuerpo y convertirán tu swing en un movimiento atlético y elegante.

Preguntas frecuentes

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Análisis PARTE III

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10 Casos prácticos

CASO PRÁCTICO 32-02 Nombre. Bruce

Povo de negocios

Profesión. Hombre Edad. 52 Handicap. 9

Distancia media de vuelo con el driver. 190

metros metros Autoevaluación. “Pienso demasiado, ése es mi gran problema. También me cuesta acabar el swing. Tiendo a guiar la bola. Voy a llegar hasta aquí, …” (demostrándonos su follow-through, Bruce pasa la cabeza del palo y las manos ligeramente por encima de la altura de la cintura). “Esto es lo más lejos que puedo llegar y, obviamente, no lanzo la bola a la distancia que creo que debería ser capaz.” Profesor. John Novosel Lugar de encuentro. Hallbrook Country Club, Leawood, Kansas Distancia media de vuelo con el hierro 5. 135

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Swings de prueba (3 swings representativos)

Velocidad de la cabeza del palo en el momento del impacto Swing 1

Swing 2

Swing 3

Ratio de fotogramas

Tiempo total en segundos

Swing 1 Swing 2 Swing 3

Swing 1 Swing 2 Swing 3

Hierro 5

127 kph 119 kph 124 kph

44/11

45/11

46/11

1,83

1,87

1,90

Driver

145 kph 135 kph 146 kph

46/10

45/11

44/10

1,87

1,87

1,80

Diagnóstico. Los

aspectos mecánicos del swing y el vuelo de la bola de Bruce son bastante buenos. Su vuelo habitual es un draw y consigue golpear la bola con solidez la mayoría de las veces. En cambio, las velocidades de la cabeza del palo son bastante lentas para un jugador de su habilidad. Parece estar intentando controlar excesivamente el palo a través de la zona de impacto y no llega a comprimir la bola. Su tempo, medido por ordenador, es 44/11. Nada especial, con un ratio de 4 a 1. Un swing de esa velocidad tiende a desmontarse bajo presión. Informe de la sesión de entrenamiento. Decidí empezar la sesión de Bruce con el ritmo 27/9, un hierro 5 y sin bola. Para habituarle gradualmente al sistema, hice que Bruce empezara el movimiento con las muñecas ya quebradas en la subida (véase la foto que acompaña el texto) con la varilla del palo paralela al suelo. Después le pedí que iniciara el swing desde esa posición al escuchar el primer tono. Incluso con esa ayuda inicial, Bruce se sorprendió por la rapidez de los tonos. “Tengo la sensación de moverme demasiado rápido”, comentó, intentando rozar el césped sincronizado con el tercer tono. Sin embargo, en cuanto le coloqué unas bolas y empezó a enviarlas muy por encima de su objetivo dijo: “Nunca he pegado un hierro 5 de esta forma, nunca con tanta solidez”. Con los auriculares puestos, Bruce no pudo oír el sonido seco de una compresión sólida de la bola. Pero sólo tuvo que echar un vistazo al SwingMate® digital en el suelo para averiguar que la velocidad de la cabeza del palo había aumentado hasta 145 kilómetros por 112222

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hora. Su mujer, Betsy, que le acompañaba, estaba tan sorprendida por los golpes que realizaba que le dijo, “¿estás disfrutando?”. Cuando se acostumbró al tempo más rápido, hice que Bruce iniciara su swing desde la posición tradicional. En seguida registró velocidades de 153 y 160 kilómetros por hora y envió dos bolas por encima del green que estaba a 160 metros. “Hace 20 minutos estaba un poco cansado”, comentó Bruce, mientras preparaba otra bola. “¡Ahora ya no tanto!” Bruce Provo, antes y después de una sesión de 30 minutos de entrenamiento Tour tempo

Velocidad media de la cabeza del palo en el momento del impacto

Vuelo estimado

Ratio de fotogramas

Tiempo total en segundos

Antes Después

Antes Después

Antes Después

Antes

Después

Hierro 5

124 kph

153 kph

130

160

45/11

31/10

1,83

1,35

Driver

145 kph

172 kph

187

222

46/11

31/10

1,88

1,35

Seguimiento. Dos días después de su sesión de entrenamiento, jugué nueve hoyos con Bruce en el Hallbrook Country Club. En el hoyo siete, un par 4 largo, Bruce lanzó su golpe de salida unos 240 metros (medido por láser por John Novosel Jr.). En el hoyo cuatro, un par 5 largo, llegó al green en dos golpes. El segundo golpe alcanzó unos 210 metros con una madera 4 que acabó en el green pequeño protegido por un barranco. “Tu swing no parece más rápido”, Besty le comentó a Bruce, “pero la bola recorre más distancia, sin duda”. De promedio, Bruce ganó casi 35 metros con su driver y unos 20 metros con su hierro 5. En las semanas siguientes, me comentó que además el nuevo swing aguantaba mejor bajo presión. “Ahora no me pierdo en lo alto de la subida como antes y no me complico la vida con tantos pensamientos mecánicos. No tengo tiempo para pensar.”

Casos prácticos

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CASO PRÁCTICO 61-02 Nombre. John Profesión. Edad.

Ross Dueño de un negocio

50

Handicap.

17

215 metros 150 metros Autoevaluación. “Cada vez que pienso que he conseguido curar mi slice, doy un paso atrás. He leído libros de instrucción y los consejos en las revistas de golf, pero ¿cómo se consigue pegar a la bola cuando se tiene que pensar en miles de cosas? Profesor. John Novosel, Jr Lugar de encuentro. El campo de prácticas de Twin Oaks, Lawrence, Kansas Distancia media de vuelo con el driver.

Distancia media de vuelo con el hierro 5.

Swings de prueba (3 swings representativos)

Velocidad de la cabeza del palo en el momento del impacto Swing 1

Swing 2

Swing 3

Ratio de fotogramas

Tiempo total en segundos

Swing 1 Swing 2 Swing 3

Swing 1 Swing 2 Swing 3

Hierro 5

150 kph 122 kph 150 kph

25/11

25/10

27/10

1,2

1,17

1,23

Driver

165 kph 169 kph 164 kph

27/11

28/10

27/11

1,27

1,27

1,27

112244

TOUR TEMPO

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Diagnóstico. Cuando John me vino a ver por primera vez, quería deshacerse de su slice. Para empezar, trabajamos los aspectos mecánicos, y ha pasado de hacer unos 50 golpes en nueve hoyos a resultados cercanos a los 40 golpes. Sin embargo, todavía tiende a lanzar la cabeza del palo hacia arriba en lo alto de la subida y a bajar bruscamente el cuerpo hacia la bola. Ése es el motivo por el que tiende a dejar la cara del palo abierta en el momento del impacto y de que la mayoría de sus golpes sean pushes muy a la derecha o una mezcla de push-slice. Pese a conseguir una velocidad de la cabeza del palo bastante elevada, John comenta que no ha logrado nunca hacer más de 135 metros con su hierro 7. En mi opinión, su juego no mejorará hasta que pueda cuadrar la cara en el momento del impacto. Informe de la sesión de entrenamiento. Empezamos la sesión con el ejercicio del quiebre de muñecas y el ritmo 24/8 Tour tempo. Le pedí que rozara el césped con un hierro 5 con unos cuantos swings y a continuación le dejé tirar unas bolas utilizando el ejercicio del quiebre de muñecas. Curiosamente, la velocidad de la cabeza de su palo con los dos primeros swings se redujo unos 10 kilómetros por hora, probablemente por la tensión que sentía. Sin embargo, los dos golpes volaron muy rectos. A continuación, dio un golpe perfecto, a 155 kilómetros por hora, que hizo una distancia de unos 150 metros. “He tenido buenas sensaciones con ese golpe”, dijo John. “Creo que no he dado nunca a un hierro 5 así de sólido”. Después pegó una serie de draws altos con velocidades de la cabeza de palo rozando los 130 kilómetros por hora. Lo mejor aún estaba por llegar. Cuando le dije a John que parara de hacer el ejercicio del quiebre de muñecas y empezara el swing desde la posición habitual, consiguió subir la velocidad por encima de los 130 kilómetros. Cada uno de los golpes dibujó un ligero draw, incluso los “fallos”, que se habían convertido en pull-hooks. Cuando vi que John se ponía tenso mientras esperaba el tono de arranque, le dije, “No te quedes parado. Quiero ver algo de movimiento”. Seguidamente John tiró un golpe perfecto con un hierro 5 a una velocidad de 155 kilómetros por hora que voló por encima

Casos prácticos

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de su objetivo. Más tarde medí la distancia del golpe con el láser, que alcanzó casi 160 metros. “¿Está encendida la cámara?”, preguntó. “¡Ha sido extraordinario!” John Ross, antes y después de una sesión de 30 minutos de entrenamiento Tour tempo

Velocidad media de la cabeza del palo en el momento del impacto

Vuelo estimado

Ratio de fotogramas

Tiempo total en segundos

Antes Después

Antes Después

Antes Después

Antes

Después

Hierro 5

141 kph

148 kph

148

154

26/10

24/9

1,2

1,1

Driver

165 kph

—-

213

—-

27/11

—-

1,27

—-

Seguimiento. “Los tonos son impresionantes”, dijo John al final de su clase. “Me dijisteis lo que tengo que hacer, no una lista de cosas en qué pensar. Simplemente me colocasteis los auriculares y dijisteis ‘adelante’. Después fue escuchar y reaccionar, nada más. Se pareció a una clase con Pavlov.” Cuando cronometramos los swings del “después” de John en el ordenador, descubrimos que su ratio de tempo había mejorado a 24/9, y aunque su movimiento de lanzamiento de la cabeza del palo en lo alto de la subida no había desaparecido del todo, como suele pasar con el entrenamiento de tempo, daba la sensación de coordinar mejor el movimiento y controlar así su slice. Un año más tarde, el día 23 de agosto de 2003, John hizo 33-38 por un total de 71 golpes en el campo de Tagle Bend en Lawrence, Kansas, su mejor resultado hasta la fecha. CASO PRÁCTICO 107-02 Nombre. Bob

Walsh Profesión. Ejecutivo de telecomunicaciones jubilado Edad. 57 Handicap. 22 Distancia media de vuelo con el driver. 198 metros 112266

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148 metros “Llevo jugando a golf desde hace unos 13 años pero no mejoro. Intenté reconstruir mi swing con la ayuda de un profesional hace unos años pero no tuve éxito. Pensaba acerca de demasiadas cosas: la posición de la bola, estirar los brazos, tener los codos más juntos. De hecho subió mi handicap. Cuando dejé de pensar tanto, me sentí más relajado y jugué algo mejor. Llegué a lanzar con los hierros bastante bien, no muy lejos pero recto. Me falta regularidad con los golpes de salida. Muchas veces utilizo la madera 3 porque con ella consigo enviar la bola a la calle. Creo que mi tempo varía de muy despacio a muy rápido, según con quien juego. A medida que va avanzando la vuelta, pierdo la concentración y empiezo a realizar el swing más rápido. Profesor. John Novosel Lugar de encuentro. Campo de Golf Iron Horse, Leawood, Kansas Distancia media de vuelo con el hierro 5. Autoevaluación.

Swings de prueba (3 swings representativos)

Velocidad de la cabeza del palo en el momento del impacto Swing 1

Swing 2

Swing 3

Ratio de fotogramas

Tiempo total en segundos

Swing 1 Swing 2 Swing 3

Swing 1 Swing 2 Swing 3

Hierro 5

150 kph 122 kph 150 kph

25/11

25/10

27/10

1,2

1,17

1,23

Driver

165 kph 169 kph 164 kph

27/11

28/10

27/11

1,27

1,27

1,27

Casos prácticos

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Diagnóstico. Cuesta creer que Bob tenga handicap 22. Su postura y colocación son excelentes y tiene una subida muy rítmica. Realiza un giro de hombros estupendo, extiende los brazos correctamente y el movimiento de las manos se parece al de los profesionales. No lanza la cabeza del palo en la transición. El único fallo obvio que tiene Bob es que no consigue trasladar el peso a la izquierda de forma atlética porque su tempo es tremendamente lento. Su swing parece lento al ojo inexperto y las pruebas que se hicieron lo confirmaron. Sus tiempos son 44/11, un ratio de tempo de 4 a 1. Con un swing tan lento y poco coordinado, Bob obtiene velocidades de la cabeza del palo que varían enormemente y le cuesta cuadrar la cara en el momento del impacto. Informe de la sesión de entrenamiento. Empezamos con un hierro 5 y el ritmo 27/9 Tour tempo. Para prevenir el “shock de velocidad” hice que iniciara su subida desde una posición a la altura de la cintura, la posición de quiebre de muñecas. Realizó unos cuantos golpes pesados, pero rápidamente se habituó a la sensación del tempo más rápido del swing. Cuando le dejé iniciar su swing desde la posición normal, dio unos golpes muy buenos con unas velocidades entre 145 y 153 kilómetros por hora. Las mejoras más notables fueron con la dirección del lanzamiento (más recta) y el vuelo (más bajo). La velocidad de la cabeza del palo permaneció irregular, entre 141 y 170 kilómetros por hora, pero al menos fue más rápida que antes…Cuando Bob cogió el driver, empezó lanzando unas bolas un poco erráticas sin mejorar la velocidad de la cabeza del palo. Entonces hice que volviera a tirar unas bolas con un hierro. Recuperó la sensación con el hierro 5. Después de un tiempo cogió el wedge e hizo unos golpes excelentes con velocidades de la cabeza del palo de aproximadamente 128 kilómetros por hora. “La bola está volando muy bien”, dijo. “Más alta y más lejos que antes, incluso con los hierros cortos. No habría pensado nunca que pudiera realizar el swing tan rápido y conseguir controlarlo.”

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Bob Walsh, antes y después de una sesión de 30 minutos de entrenamiento Tour tempo

Velocidad media de la cabeza del palo en el momento del impacto

Hierro 5

Driver

Vuelo estimado

Ratio de fotogramas

Tiempo total en segundos

Antes Después

Antes Después

Antes Después

Antes

Después

141 kph

169 kph

148

178

40/10

26/8

1,67

1,13

—-

—-

—-

—-

27/11

—-

—-

—-

Seguimiento. Los aspectos mecánicos del swing de Bob eran tan buenos que no tenía ninguna dificultad en sincronizarlo con los tonos de Tour tempo. Haciendo el swing con un ritmo de 27/9, mejoró el cambio de peso, lo cual hizo que la bola volara más recta y más lejos con una trayectoria más penetrante. Para mostrarle los cambios, grabé una cinta con los swings de Bob de antes y después del cambio y los comparé con el swing de referencia de Al Geiberger. En la primera comparación, el swing de Bob es tan lento que Geiberger ya ha llegado al follow-through antes de que Bob complete su subida. En la segunda comparación, el swing de Bob de Tour tempo se sincroniza con el de Geiberger desde el arranque hasta el follow-through.

Comparación de los swings de Bob de antes y después con el modelo de Tour tempo de Al Geiberger Casos prácticos

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Lo más importante es que los resultados de Bob empezaron a mejorar. Al cabo de unas pocas semanas su handicap bajó seis golpes, a dieciséis. “Tengo más confianza en el campo”, me escribió en un correo electrónico. “Todo el mundo me comenta los cambios. Tengo la sensación de hacer la subida muy rápida, pero todos creen que es muy buena. Muchas gracias por tu ayuda. Tengo muchas ganas de compartir esta información con otros jugadores.” CASO PRÁCTICO 33-02 Nombre. Betsy

Provo Profesión. Directora de Recursos Humanos Handicap. 6 Distancia media de vuelo con el driver. 178 metros Distancia media de vuelo con el hierro 5. 133 metros Profesor. John Novosel Lugar de encuentro. Hallbrook Country Club, Leawood, Kansas

Swings de prueba (3 swings representativos)

Velocidad de la cabeza del palo en el momento del impacto Swing 1

Swing 2

Swing 3

Ratio de fotogramas

Tiempo total en segundos

Swing 1 Swing 2 Swing 3

Swing 1 Swing 2 Swing 3

Hierro 5

130 kph 124 kph 125 kph

33/9

34/9

35/9

1,40

1,43

1,47

Driver

138 kph 137 kph 140 kph

—-

—-

—-

—-

—-

—-

113300

TOUR TEMPO

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Página 131

Diagnóstico. Betsy, cinco veces campeona del campo de Hallbrook, es una jugadora experimentada con un swing excelente y amplios conocimientos del juego. Cuando cronometramos su swing con el ordenador, éste registró entre 33/9 y 35/9. Su subida es sólo 6 ó 7 fotogramas más lenta que la de Jan Stephenson. Betsy pega el draw alto, preferido por muchas de las jugadoras del circuito LPGA, y la velocidad de su cabeza de palo es de 125 kilómetros por hora con su hierro 5, lo cual significa que alcanza prácticamente la misma distancia que su marido en la mayoría de los hoyos. El entrenamiento de tempo con toda probabilidad no la ayudará a aumentar el vuelo de la bola, porque ya la golpea con solidez, pero debería mejorar su regularidad y podrá corregir su tempo cuando el swing se descarrile. Informe de la sesión de entrenamiento. Betsy ya hace el swing prácticamente tan rápido como el modelo 27/9, por lo tanto iniciamos la sesión con la colocación tradicional con un hierro 5 y el ritmo 27/9. “Parece un poco raro”, comentó, intentando sincronizar el momento del impacto con el segundo tono. Sus dos o tres primeros intentos no le salieron bien, le salieron todos pesados. Después, sin embargo, consiguió un contacto más sólido, pero tiró varios golpes a la derecha de su objetivo. El aspecto positivo es que la velocidad de la cabeza del palo mejoró inmediatamente. No obstante, tenía la sensación de que a Betsy le costaba adaptar su swing consolidado a los tonos de la cinta. La mayoría de los alumnos acortan su swing ligeramente para poder sincronizar el movimiento con el tempo más rápido, pero el swing de Betsy con los auriculares puestos era tan largo como los tres que habíamos grabado anteriormente. Cuando cambió a la madera 4, hizo un bonito draw (con la velocidad de la cabeza del palo de 142 kilómetros por hora) y después realizó un golpe perfecto, una bala, que sobrepasó todas las banderas y llegó al fondo de todo del campo de prácticas. “¡Me encanta!”, me dijo. “Es estupendo.” Yo no estaba convencido. Con los auriculares puestos, el swing de Betsy parecía menos natural, menos instintivo que antes. Cuan-

Casos prácticos

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do Betsy me comentó que iba a defender su título de campeona de campo la semana siguiente, la persuadí para que no trabajara con las cintas de tempo hasta después del torneo. “Volveremos a empezar dentro de un par de semanas e intenta sincronizar tu tempo con el ritmo 27/9”, le dije. “Pero por ahora, olvídalo.” Betsy Provo, antes y después de una sesión de 30 minutos de entrenamiento Tour tempo

Velocidad media de la cabeza del palo en el momento del impacto

Vuelo estimado

Ratio de fotogramas

Tiempo total en segundos

Antes Después

Antes Después

Antes Después

Antes

Después

Hierro 5

127 kph

134 kph

133

140

34/9

31/9

1,43

1,33

Driver

142 kph

146 kph

183

189

——

—-

—-

—-

Betsy defendió con éxito su campeonato de campo, ganando el título por un golpe. Más adelante decidió que estaba contenta con su swing y optó por no cambiarlo. Respaldé su decisión, comentándole: “Si no está roto, no lo arregles”. Después de repasar su sesión de entrenamiento, tenía la sensación de que forzaba intentar sincronizar su swing con los tonos en lugar de reaccionar intuitivamente. De volver a empezar con Betsy, habría iniciado la sesión de la forma que empezamos con todos los alumnos con el ejercicio del quiebre de muñecas. Trabajando los dos primeros tonos le habría ayudado a habituarse al proceso entero. La buena noticia es que aumentó la distancia que alcanza con todos los palos unos cuantos metros con el entrenamiento Tour tempo y obviamente no le afectó negativamente porque consiguió defender el título de campeona de campo. Seguimiento.

Caso Práctico 44-11 Nombre. Greg

Windholz Profesión. Director de departamento en un hospital Edad. 36 113322

TOUR TEMPO

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Handicap.

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9,4

207 metros Distancia media de vuelo con el hierro 5. 144 metros Profesor. John Novosel Jr. Lugar de encuentro. Club de golf Eagle Bend, Lawrence, Kansas Autoevaluación. “Me pasé diez años sin un driver en la bolsa. Enviaba la bola a todas partes. Ahora he conseguido reducir mi handicap unos 10 golpes, gracias a las clases con John y mi trabajo con el XLR8R®. Pero a mi juego le falta regularidad. Si hago el swing con demasiada fuerza, acabo haciendo golpes de pull. Sé que me precipito y que me tengo que calmar, pero no tengo pensamientos de swing en cuanto al tempo.” Profesor. John Novosel, Jr. Lugar de encuentro. Club de golf de Tagle Bend, Lawrence, Kansas Distancia media de vuelo con el driver.

Swings de prueba (3 swings representativos)

Velocidad de la cabeza del palo en el momento del impacto Swing 1

Swing 2

Swing 3

Ratio de fotogramas

Tiempo total en segundos

Swing 1 Swing 2 Swing 3

Swing 1 Swing 2 Swing 3

Hierro 5

130 kph 146 kph 135 kph (topado) (pesado) (pesado)

24/9

24/10

24/10

1,10

1,13

1,13

Driver

162 kph 156 kph 162 kph

24/10

24/9

24/10

1,13

1,10

1,13

Casos prácticos

113333

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Página 134

Diagnóstico. Greg es de las pocas personas que conozco que juega mejor en el campo de golf que en el campo de prácticas. Cuando le vi lanzar unas bolas para las pruebas, las envió directamente a los árboles a la derecha. “Es mi socket de campo de prácticas”, me dijo pidiendo disculpas. “Lo habrás visto mil veces.” Ver no es siempre creer. Los swings de prueba de Greg parecían tener la velocidad de Tour tempo; la cabeza del palo pasaba a una velocidad elevada. Sin embargo, al comprobar las velocidades reales con el ordenador, me sorprendí de que no alcanzaran las de los jugadores de circuito. Su ratio de tempo es 25/10 ó 25/11. En otras palabras, tiene una subida muy rápida y una bajada lenta. Sin tener que analizar los aspectos mecánicos de su swing, sé lo que eso significa. Greg tiende a lanzar la cabeza del palo en la transición entre la subida y la bajada y no consigue mantener el ángulo de la muñeca izquierda hasta el momento del impacto. Como consecuencia, pega tantos golpes buenos como malos, con bastantes golpes pesados y unos cuantos sockets. Informe de la sesión de entrenamiento. En un intento equivocado de aprovechar su comodidad con un swing rápido (el ritmo 27/9 Tour tempo le parecía “lento”), empezamos la sesión de entrenamiento con un hierro 5 y la cinta 24/8. Los resultados no fueron muy buenos. Greg pegó un topazo, un socket exagerado y varios golpes pesados. Con el análisis posterior en el ordenador se vio claramente que el lanzamiento de la cabeza del palo era tan exagerado que no era capaz de sincronizar el swing con el tercer tono en el momento del impacto. Confundido por esta velocidad aparente, mi padre recomendó que Greg probara el ritmo 21/7. Esta decisión no hizo más que empeorar las cosas. El swing de Greg se deterioró aún más y desencadenó una serie de golpes que hizo que pareciera que tenía un swing de jugador de handicap 30 y no uno de 9. Justo cuando estábamos a punto de rendirnos, Greg nos preguntó si podía ir al coche un momento a buscar su XLR8R®. “Cuando me precipito”, dijo, “normalmente me las arreglo con el XLR8R®”. Cuando Greg se apartó e hizo unos swings con el apa-

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TOUR TEMPO

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rato, su ritmo y equilibrio mejoraron inmediatamente. Empezó a pasar por el objetivo y a conseguir una posición final equilibrada. Una vez recuperadas las sensaciones, Greg volvió a colocarse los auriculares y a tirar bolas con su hierro 5. Lo que pasó a continuación fue extraordinario. Haciendo swings con la cinta 24/8, Greg aumentó inmediatamente la velocidad de la cabeza del palo en unos 16 kilómetros por hora. Sus golpes empezaron a volar directamente hacia el objetivo con un ligero draw. Cambió de palo y cogió su driver, empezó un poco fallón, un push de 172 kilómetros por hora y un hook violento de unos 164 kilómetros, pero después de unos cuantos swings más con el XLR8R® lo arregló. Greg acabó su sesión de entrenamiento con una serie de drives largos y rectos de unos 235 metros. “Tengo buenas sensaciones con el driver”, dijo. “Pero ya ves lo que te quiero decir cuando digo que soy muy irregular.” Los swings de Greg después de las pruebas con el XLR8R® aún estaban un poco descoordinados (hacía 26/9 con el ritmo 24/8), pero su swing se había acortado considerablemente. El lanzamiento de la cabeza del palo en la transición también se había reducido y la velocidad de su bajada mejoró uno o dos fotogramas. Propuse que continuara practicando con el XLR8R® y que siguiera trabajando su tempo con el ritmo 27/9. Greg Windolz, antes y después de una sesión de 30 minutos de entrenamiento Tour tempo

Velocidad media de la cabeza del palo en el momento del impacto

Vuelo estimado

Ratio de fotogramas

Tiempo total en segundos

Antes Después

Antes Después

Antes Después

Antes

Después

Hierro 5

137 kph

156 kph

143

166

24/10

26/9

1,13

1,17

Driver

161 kph

165 kph

208

214

24/10

26/9

1,13

1,17

Casos prácticos

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Seguimiento. En las semanas posteriores a su primera sesión, Greg bajó de los 80 golpes tres veces y consiguió encadenar resultados más regulares. “El entrenamiento de tempo que hicimos me ayudó muchísimo”, me comentó después de hacer 77 golpes en el campo de Alvamar en Lawrence. “Me ha ayudado a tranquilizarme en el campo, lo cual, a su vez, me ha hecho más preciso. El verano pasado no se me habría ocurrido nunca bajar de los 80 golpes; no figuraba entre mis objetivos.” Entre las nuevas metas de Greg se encuentran hacer resultados por debajo de los 80 golpes con regularidad e intentar ganar en su categoría en el torneo de la ciudad. Nota. Después de un año de entrenamiento de Tour tempo, Greg ahora consigue regularmente resultados por debajo de los 80 golpes. Caso Práctico 3-03 Nombre. Josh Profesión. Edad.

Weems Estudiante

12

Distancia media de vuelo con el driver.

-

105 metros John Novosel Lugar de encuentro. La Academia de Golf Robin Nigro Club, Ciudad de Kansas, Missouri Distancia media de vuelo con el hierro 5. Profesor.

Swings de prueba (3 swings representativos)

Velocidad de la cabeza del palo en el momento del impacto Swing 1 Hierro 5

Driver

113366

Swing 2

Swing 3

108 kph 109 kph 106 kph —-

—-

TOUR TEMPO

—-

Ratio de fotogramas

Tiempo total en segundos

Swing 1 Swing 2 Swing 3

Swing 1 Swing 2 Swing 3

39/11

40/11

30/10

1,67

1,70

1,63

—-

—-

—-

—-

—-

—-

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Diagnóstico. Josh tiene un gran swing. Manos altas bien colocadas en lo alto de la subida. Un buen follow-through. No me gusta mucho la posición de las muñecas en lo alto de la subida; no consigue nunca quebrarlas. Se recupera bastante bien, pero acaba manipulando el palo en lugar de moverlo. Sin embargo, lo que tiene que trabajar más es su coordinación. Su ratio de 39/11 le resta distancia y no aprovecha su flexibilidad y atletismo. Informe de la sesión de entrenamiento. Empezamos con el ritmo 27/9 e hice que realizara los ejercicios Y y L con el XLR8R® y el objetivo de impacto. Igual que la mayoría de los niños, no le resultó difícil ajustarse a los tonos. (Los niños siempre tienen ganas de aprender.) Al cabo de muy poco tiempo hacía el swing a un ritmo de 28/11 y la velocidad de su cabeza de palo se disparó alcanzando 124 kilómetros por hora, y eso se materializó en una ganancia de unos 20 metros con su hierro 5. Josh Weems, antes y después de una sesión de 30 minutos de entrenamiento Tour tempo

Velocidad media de la cabeza del palo en el momento del impacto

Hierro 5

Driver

Vuelo estimado

Ratio de fotogramas

Tiempo total en segundos

Antes Después

Antes Después

Antes Después

Antes

Después

108 kph

124 kph

111

130

39/11

28/11

1,67

1,30

—-

—-

—-

—-

—-

—-

—-

—-

Casos prácticos

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Seguimiento. Un año después de su sesión de entrenamiento, Josh hacía resultados que iban de 75 a 80 golpes para los dieciocho hoyos, jugando desde las barras de las mujeres. Este verano pasado, Josh consiguió su vuelta récord al hacer 73 golpes e hizo varias vueltas de nueve hoyos bajo par en su campo habitual. CASO PRÁCTICO 44-09 Nombre. Wint

Winter, Jr. Profesión. Banquero y abogado Edad. 49 Handicap. No tiene 185 metros Distancia media de vuelo con el hierro 5. 135 metros Profesor. John Novosel Jr. Lugar de encuentro. Campo de golf de Lawrence Country Club, Lawrence Kansas Autoevaluación. Empecé a jugar a golf el año pasado porque necesito aprender a aceptar la frustración en mi vida. Éste es un juego con muchos componentes en movimiento y ha sido algo completamente novel para mí. Sé que tengo que centrarme en estar relajado en el campo. En el colegio rompí el récord del Estado de lanzamiento de disco durante un entrenamiento, pero no lo conseguí nunca en los campeonatos por la tensión. El golf es un juego duro frente a la bola porque me obliga a pensar en diez cosas diferentes. Distancia media de vuelo con el driver.

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TOUR TEMPO

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Swings de prueba (3 swings representativos)

Velocidad de la cabeza del palo en el momento del impacto Swing 1

Swing 2

Swing 3

Ratio de fotogramas

Tiempo total en segundos

Swing 1 Swing 2 Swing 3

Swing 1 Swing 2 Swing 3

Hierro 5

126 kph 127 kph 137 kph

27/10

26/10

26/10

1,23

1,20

1,20

Driver

143kph 139kph 144 kph

27/8

27/8

28/8

1,17

1,17

1,20

Diagnóstico. Wint

es un atleta consolidado y un gran competidor, jugaba a fútbol americano en la Universidad de Kansas antes de convertirse en abogado, pero el golf es algo nuevo para él. Cuando le pregunté si sabía algo del tempo de su swing, me dijo: “Tempo, me suena”. Su swing es bastante bueno para ser un jugador que está empezando, pero su autoevaluación dio en el clavo, hay demasiada tensión en sus brazos y hombros en la colocación. También su grip es demasiado débil. La mayoría de sus golpes fallados van a la derecha del objetivo; tiende a hacer un push con la cara abierta y tampoco consigue cambiar el peso. Sin embargo, algunos de sus swings de prueba se acercan al modelo Tour tempo, 25/8 con el hierro 5, y 27/8 con el driver. Si reforzara su grip, se relajara y practicara el entrenamiento Tour tempo, obtendría una mejora significativa. Informe de la sesión de entrenamiento. Empezamos con un hierro 5 y el ritmo Tour tempo 24/8. Puesto que ya hacía el swing con cierta velocidad, nos saltamos el ejercicio del quiebre de muñecas y permití que hiciera unos swings de prueba con los tonos desde la posición estándar de colocación, simplemente rozando la hierba con la cabeza del palo. Cuando empezó a pegar a la bola, no vimos un aumento inmediato en la velocidad de la cabeza del palo y las bolas seguían volando a la derecha del objetivo. Estaba convencido de que su grip débil era el problema principal. Le coloqué la mano izquierda un poco más encima del palo y a continuación, sin los auriculares puestos, hicimos los ejercicios Y y L.

Casos prácticos

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Cuando volvió a colocarse los auriculares y empezó a pegar a las bolas con su hierro 5 escuchando los tonos, vimos un cambio inmediato. Su primer golpe fue un pull-draw muy largo. Su próximo golpe voló recto y aún más lejos. “¿Qué pasó?”, me preguntó Wint. (Respuesta: con un grip más fuerte, la punta del palo de Wint apuntaba menos hacia arriba después del momento del impacto. Antes, la cara del palo apuntaba hacia el cielo.) Durante los siguientes diez minutos Wint pegó a la bola con autoridad con un vuelo recto y todos los golpes dibujaron un ligero draw. La velocidad de la cabeza del palo aumentó paulatinamente también, acercándose a 150 kilómetros por hora, lo cual se convirtió en unos 12 metros de vuelo con todos los palos. Cuando cogió el driver, despareció el draw y empezó a dirigir todas las bolas a la derecha de nuevo. “¿Cansado mentalmente?” se preguntó en voz alta. Con toda probabilidad. Pero también me fijé en que su grip había vuelto a colocarse como antes. Hice que tirara más bolas con el hierro 5 con el ritmo 24/8 para acabar la sesión más animado, lo cual tuvo éxito. “No he conseguido tanta distancia nunca con un hierro”, me comentó después de la sesión, “de hecho, nunca he podido lanzar bien con los hierros”. Cuando le pregunté por la diferencia, Wint dijo: “Sólo me he centrado en el tempo. Hace que no piense en las otras diez cosas”. El análisis de la cinta de Wint demostró que el Tour tempo había acortado su subida ligeramente, reduciendo en uno o dos fotogramas su swing. Marcaba regularmente 24/8 ó 25/8, y difícilmente se mejoran esos números. Wint Winter, antes y después de una sesión de 30 minutos de entrenamiento Tour tempo

Velocidad media de la cabeza del palo en el momento del impacto

Vuelo estimado

Ratio de fotogramas

Tiempo total en segundos

Antes Después

Antes Después

Antes Después

Antes

Después

Hierro 5

130 kph

145 kph

137

152

26/10

23/8

1,20

1,03

Driver

143 kph

142 kph

185

183

27/8

24/8

1,17

1,07

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TOUR TEMPO

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Seguimiento. Wint mejoró notablemente su equilibrio y aumentó la velocidad de la cabeza del palo unos 15 kilómetros por hora, lo cual le permitió añadir unos 15 metros a todos los palos. Ha mejorado tanto el vuelo de la bola que sus amigos le han felicitado. Tendrá que seguir trabajando con el entrenamiento Tour tempo para seguir mejorando. “He jugado un par de veces”, me comentó Wint en un correo electrónico, “y veo mi swing considerablemente mejorado”.

Casos prácticos

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11 El pequeño libro rojo de John Novosel

Se trata de lo que aprendes después de lo que ya sabes, todo cuenta. John Wooden

Harvey Penick escribió en la introducción de su best-seller Harvey Penick’s Little Red Book de 1992: “Prefiero enseñar con imágenes, parábolas y metáforas”. Durante 60 años este profesor de Austin, en Tejas, escribió sus notas y observaciones en un cuaderno rojo que mantenía bien guardado en su maletín. Con la ayuda del escritor tejano Bud Shrake, convirtió ese cuaderno en un compendio ordenado de pequeños consejos sobre el golf, algunos de los cuales reconozco que chocan con lo que he aprendido a lo largo de mis estudios sobre el tempo. Aunque otros podrían perfectamente estar presentes en este libro, Penick afirma que “la gente cree que el swing de Bobby Jones es ‘relajado’, pero si nos fijamos en una fotografía de su cara en el momento del impacto, podremos ver cómo frunce el ceño, en señal de esfuerzo intenso y concentración”. Esto me encanta. En fin, este “método literario” de Penick me sirvió de inspiración para realizar las siguientes meditaciones. 114433

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La unión Después de haber observado cientos de swings bajo el microscopio del análisis del tempo, puedo afirmar indudablemente que la mecánica y el tempo están unidos. Es prácticamente imposible repetir un swing correcto si el ritmo es irregular. Del mismo modo, no puedes tener un tempo sólido si tienes la cabeza del palo inclinada hacia arriba en el inicio de la bajada, si estás ladeando, haciendo un pivote inverso o redirigiendo el palo cuando haces un swing. Como le gusta decir a mi hijo John Junior, “no puedes coger una punta del palo sin coger la otra”. No obstante, el perfeccionamiento del tempo aporta mejores y más rápidos resultados que intentar arreglar un defecto del swing. La ligera desviación del palo de los jugadores de circuitos, demasiado leve como para que se pueda notar a simple vista, es difícil de corregir con los métodos tradicionales. (¿Quién tiene un ejercicio para corregir una desviación de la varilla de 2 centímetros en la bajada?) Resulta mucho más fácil planchar las arrugas del swing con el entrenamiento del tempo. Tomemos como ejemplo el caso hipotético del jugador X, un jugador profesional con una proporción de tempo de 24/8. Si X graba un vídeo de su swing defectuoso y descubre que realiza el swing en una proporción de 26/9, se preguntará, ¿a dónde se ha ido el tiempo? En algún momento del vídeo, X descubrirá tres fotogramas de indecisión: una pausa innecesaria, un plano desviado, un tirón, un aumento del quiebre de la muñeca izquierda, etcétera. Después de saber dónde falla, el jugador X puede embarcarse en un complicado programa de corrección con su gurú del swing.... o simplemente ponerse los auriculares para reciclar su swing al ritmo de los tonos del Tour tempo de 24/8. Las arrugas se van instantáneamente.

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TOUR TEMPO

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Parálisis por análisis Hace poco compré un libro usado que recoge lo que piensan varios jugadores y profesores sobre el swing (colecciono casi todo lo que está relacionado con la instrucción del golf ). Ojeé el libro ávidamente y descubrí que en la contraportada uno de los escritores había descrito trece puntos diferentes en los que se concentraba cuando ejecutaba el swing de golf. ¡Trece! Pero no es necesario comprar libros para empaparnos de los conocimientos de los profesionales sobre el swing. Aquí resumo algunos de los consejos que he sacado de números recientes de la revistas Golf Digest y Golf. “Para tener más potencia, dirige el palo con la mano izquierda.” “Deberíamos levantar el palo lentamente, siguiendo una trayectoria recta y después bajarlo.” “Para obtener más potencia, golpea la bola con la mano derecha.” Y qué decir de ésta: “Durante la subida, la parte exterior del pie izquierdo debería levantarse ligeramente del suelo, pero la parte interior del pie, desde la punta de los dedos hasta el talón, debería permanecer pegada al suelo. Cuando el pie izquierdo gira de esta manera situándose ligeramente hacia fuera en la colocación, la rodilla izquierda se mueve lateralmente hacia la rodilla derecha y, lo que es más importante, la cabeza del palo permanece en el plano de swing correcto.” La mayoría de golfistas nos pasamos la vida intentando aprender el swing de golf a partir de estos métodos anticuados e impracticables. Como escribió Joel Barker, “cuando nos encontramos en medio del paradigma, es difícil imaginar cualquier otro”.

¿Quién posee el mejor tempo? ¿Ernie Els? ¿Nick Faldo? ¿Tiger Woods? El pequeño libro rojo de John Novosel

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Es una pregunta que se oye muy a menudo cuando se reúnen los jugadores profesionales. “Me encanta mirar a Fred Couples”, dice uno, “sus swings son suaves y hechos sin esfuerzo”. Otro jugador apuesta por David Toms, “hace un swing fantástico y nadie pega con las maderas de calle mejor que él, esto es un indicador seguro de un buen tempo”. Lo irónico es que todos estos jugadores profesionales tienen el mismo tempo, es decir, todos presentan la misma proporción de 3 a 1 en la subida y la bajada, respectivamente. Cuando los jugadores de circuitos dicen que el tempo de alguien es el mejor, se refieren a que el ritmo de ese jugador es el más sólido. La repetición es la clave hacia el éxito en el PGA Tour, en el que un simple swing mal dirigido puede causar la pérdida de decenas o incluso centenares de miles de dólares. ¿Pero quién tiene el mejor tempo? ¿Qué jugador de circuitos puede estar tranquilo de que su reloj interno funcionará perfectamente durante cuatro vueltas de circuito? Una manera de responder esta pregunta es grabando a los jugadores bajo las condiciones de presión de los circuitos y después examinar las variabilidades de su ritmo en el swing. Yo lo he hecho con frecuencia durante los dos últimos años, así que puedo afirmar con una certeza casi absoluta que el jugador que posee el ritmo más correcto es (redoble de tambores)...Tiger Woods. Ya sé que no es ninguna sorpresa. Lo más interesante de Woods, como hemos visto antes, es que ha acelerado su tempo en los últimos años, pero manteniendo la crítica proporción de 3 a 1. Cuando cronometré su ritmo por primera vez usando las cintas de vídeo del Masters de 1997, tenía una sólida proporción de 27/9. Y actualmente, con un swing renovado por el profesor Butch Harmon, Tiger tiene un constante 24/8. Recogí datos interesantes sobre Woods cuando ganó el Open de Estados Unidos en 2002. Antes de la última vuelta, la NBC enseñó cómo calentaba en el campo de Bethpage Black. Tiger se había puesto su camiseta roja de los domingos y tenía un par de cestas llenas de bolas a sus pies. Calentó tirando algunos golpes de pitch cortos, 114466

TOUR TEMPO

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ejecutando un medio swing suave. Cuando cronometré esos swings, tenían una proporción de 24/9. Luego tiró algunos golpes de wedge con un ligero efecto de izquierda a derecha, la bola probablemente no volaba más de 35 ó 45 metros. Esos swings daban una proporción de 24/10. Cada una de las subidas de Tiger daba un idéntico resultado de 24 fotogramas. Cuando Tiger empezó a lanzar tiros completos, su bajada se aceleró a 8 fotogramas, pero su subida se mantuvo en 24. Tanto si se trataba de un medio swing, de un swing de tres cuartos o de un swing completo, cada subida era de 24 fotogramas. Pero la auténtica prueba es lo que pasa en el campo de golf bajo la presión del torneo. Woods tenía una ventaja de dos golpes sobre Sergio García cuando realizó el golpe de salida. El tiro de salida de Tiger con la madera 3 llegó a la primera calle, dejándolo a 115 metros del hoyo. Su golpe de aproximación con un wedge llegó al centro del green. Ambos tiros, cronometrados en el ordenador, resultaron ser de una proporción exacta de 24/8. En ese momento estaba muy seguro de que Woods ganaría su octavo Gran Slam. Su reloj interno y su sentido del ritmo inaudito le permitían realizar un swing a un ritmo perfecto, tiro tras tiro... tras tiro... tras tiro.

El ángulo de lanzamiento Fred Shoemaker libera a sus alumnos “obsesionados con la bola” haciéndoles tirar literalmente los palos, pero yo no recomiendo este tipo de entrenamiento, a menos que se esté bajo la supervisión directa de Fred. Yo lo probé una vez en 1986, con John Junior, en un descampado que había cerca de nuestra casa, antes de que Fred sacara su libro. Junior soltó su palo un poco tarde y en lugar de ir recto, giró de un lado a otro y fue a aterrizar justo encima de nuestra furgoneta. Junior estaba avergonzado y dijo “supongo que hay una razón por la cual existen jaulas alrededor de los lanzadores de peso”. El pequeño libro rojo de John Novosel

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¿A dónde se va el tiempo? Incluso los mejores jugadores hacen swings inestables. Uno de los jugadores que examiné en Bethpage Black fue Ernie Els, quien un mes más tarde ganaría el Open Británico en Muirfield. En el hoyo 3 de 190 metros, Els metió su tiro de salida en un bunker al lado del green. Cuando cronometré ese swing, descubrí que había fallado su tempo habitual de 24/8 por unos cuantos fotogramas: había ejecutado el swing a 23/10. Un fotograma de diferencia en el tiempo total transcurrido no es mucho, pero la distribución de esos fotogramas era rara. La subida de Els era sólo un fotograma más rápida (dentro del margen de error de medición), pero su bajada era dos fotogramas más lenta. ¿O no lo era? Cuando examiné el swing otra vez congelando las imágenes y me centré en la acción de sus manos, vi que Els había puesto el palo en una posición perfecta en lo alto de la subida. Pero después sus manos se habían movido lateralmente en lugar de empezar a bajar. Esta pequeña desviación del palo supuso al menos dos fotogramas de tiempo y desequilibró el swing hasta llegar a echar a perder el tiro. Aunque encontré una tendencia a dudar en lo alto de la subida aún más pronunciada en el swing de Nick Faldo. Cuando Faldo terminaba la subida, dejaba caer ligeramente la varilla detrás de él, antes de empezar a bajar. Es decir, “aplanaba” el plano del swing. Puede que un golfista de la estatura de Faldo haga esto intencionadamente si cree que su swing es demasiado vertical, pero cualquier desviación significativa desde el plano original del swing tiende a ser un destructor del tempo. El tiro de aproximación de Faldo al primer hoyo cayó corto y rodó volviendo hacia la calle, bajo su incrédula mirada. Cuando grabamos su swing de hace algunos años, Phil Mickelson solía tirar así de suelto en lo alto de la subida y esto hacía que su swing fuera muy poco sólido. Desde entonces ha reforzado bastante su swing, aunque cuando pega un tiro desviado fuera del tempo adecuado, como hacía muy a menudo en 2003, aún se puede ver que desvía el palo en lo alto de la subida. 114488

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Un par de meses más tarde, cuando examiné el vídeo de Faldo jugando en un Tour europeo, ya no mostraba su pequeña duda en lo alto de la subida y su tempo volvió a ser de 20/8.

“Suavidad” Ésta es la mejor palabra que el pensamiento del swing ha concebido. El swing que es mecánicamente correcto es suave porque no presenta desvíos bruscos, ni cambios de línea, ni movimientos violentos. El swing cronometrado adecuadamente es suave exactamente por la misma razón: el palo se dirige a la bola en la proporción de tiempo más eficaz posible. Los mejores swings de los profesionales son maravillas de eficacia biomecánica. El irlandés Padraig Harrington, dos veces jugador de la Copa Ryder, tiene una perfecta transición de la subida a la bajada del swing. Sus manos y su palo se paran en lo alto de la subida y vuelven hacia abajo por la misma trayectoria, sin retraso. El swing del veterano del PGA Tour Jeff Maggert también está exento de movimientos desaprovechados. Pero, por supuesto, nadie tiene una transición tan suave como la de Tiger Woods. He examinado cientos de sus swings para descubrir que en 95 de cada 100 veces el palo cambia de dirección sin que se desvíen las manos o la varilla. Esto es suavidad.

Más de lo mismo En 1988 asistí a una sesión de cinco días de la Academia de Golf de Jack Nicklaus en el Grand Cypress Resort en Orlando, Florida. Éramos diez alumnos, y cada mañana tirábamos bolas durante tres horas.

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Nos tomaban uno por uno para realizar un análisis de nuestro swing por ordenador. Habían cartografiado a través de un ordenador los swings de 70 jugadores de circuito profesionales y habían creado un retrato robot con el “perfecto” swing de golf. Luego, con el propósito de compararlos, colocaban este swing perfecto al lado del retrato robot que representaba el swing del alumno. Pensé que era una gran idea, una de las mejores herramientas didácticas que había visto nunca. El problema era que después de observar el vídeo de tu swing y señalar dónde fallabas, te mandaban de nuevo a la salida para que hicieras más swings mientras intentabas alcanzar esas posiciones de swing perfectas. No comentaban nada sobre el tempo. La información estaba allí mismo en el ordenador, pero la tradición decía que un buen tempo y una buena mecánica eran dos cosas diferentes. Estoy seguro de que si le hubiera preguntado a los instructores por qué valía la pena copiar las posiciones del swing perfecto, pero no su ritmo, me habrían explicado pacientemente que cada uno tiene su propio tempo natural y que no sirve de nada copiar el de otra persona. Hay personas que andan rápido, otros hablan rápido, bla, bla, bla. No sabían decir nada mejor. Pero para ser justos, yo tampoco.

El swing instintivo Tradicionalmente, cuando aprendemos un consejo nuevo, nos vamos al campo para intentar tirar bolas mientras pensamos en ese consejo. Pero el Tour tempo requiere una actitud diferente. Con el Tour tempo se controla el swing conscientemente sólo al principio del programa y se aprende el swing de golf a través del entrenamiento del Tour tempo. Es muy parecido a la manera en que se aprende a escribir a máquina. Primero se realizan ejercicios en grupos para asociar una letra del alfabeto con el hecho de apretar una tecla. Cuando ya se ha “tecleado” en la memoria, empezamos a pulsar la 115500

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tecla correcta sin tener que pensar, todo lo que hay que hacer es pensar en las palabras y los dedos automáticamente tocan las teclas correctas. Así es como se debe aprender el swing de golf: a través de sensaciones, con la cantidad justa de participación intelectual.

La distancia mejora la precisión Todos los golfistas saben que es más fácil tirar un hierro 9 recto que tirar un driver recto. Esto se debe a que cuanto más alto sea el ángulo del palo entre la varilla y la cara del palo, más efecto de retroceso transmitirá a la bola. Un driver, por ejemplo, transmite unas 60 revoluciones por segundo a la bola, mientras que un hierro 9 produce unas 130 revoluciones por segundo. El backspin es el que hace que la bola se mantenga más tiempo en el aire y vuele más recta. Cuanto menos ángulo tenga el palo, más efecto lateral se transmite a la bola en los tiros más rectos. Este efecto lateral es el que hace que la bola se desvíe hacia la derecha o hacia la izquierda. Ésta es la explicación científica para la clara correlación entre la distancia del drive y los greens alcanzados. Imaginemos un par 4 de 365 metros. Si la velocidad de la cabeza del palo con el driver es de 150 kilómetros por hora y tiramos un drive de 200 metros, en el green nos quedaremos con un hierro 3. Pero si la velocidad de la cabeza del palo es 25 kilómetros por hora más rápida (gracias a Tour tempo), el drive irá a 230 metros, dejándonos sólo con un hierro 9 en el green. ¿Cuántos golpes más mandaríamos al green si tuviéramos un hierro 9 en lugar de un hierro 3?

Iniciación al Tour tempo Autoricé a algunos amigos a leer el original de Tour tempo antes de su publicación para asegurarme de que era claro y se podía enEl pequeño libro rojo de John Novosel

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tender. Algunos me dijeron que ya estaban practicando el Tour tempo. “Intenté hacer un swing más rápido hace años”, me dijo uno, “y desde entonces, he jugado mucho mejor”. Otro me dijo que había intentado realizar swings con música, “pero no vi ningún progreso, así que lo dejé”. Otros, cuando me escuchaban hablar sobre el Tour tempo, me decían que ya lo habían probado. Cuando les preguntaba que a qué se referían, me respondían que habían realizado swings con un metrónomo o con el sonido de las olas del mar. Escuchad amigos, puede que todas estas cosas os resulten agradables, incluso puede que os ayuden (tranquilizando vuestras conciencias), pero hasta que no practiquéis con las cintas de Tour tempo, no habréis probado el Tour tempo. Los mejores golfistas del mundo realizan el swing a un tempo concreto de 3 a 1, y eso no tiene nada que ver con metrónomos, valses o cantos tribales. Es más parecido a la química: se necesitan dos átomos de hidrógeno para cada átomo de oxígeno para obtener agua, del mismo modo que también se necesitan tres unidades de subida para cada unidad de bajada para obtener un Tour tempo. En fin, el golf no es un deporte en el que la aproximación nos ayude a mejorar el juego como en la petanca; en el golf es la precisión (de 3 a 1) la que nos hará progresar.

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A continuación incluimos tres artículos de Mats Only, la columna de Internet para Sports Illustrated del redactor jefe, John Garrity.

23 de mayo de 2001 Una lección en tempo SOUTHERN PINES, Carolina del Norte. Ayer por la mañana jugué en el Pinehurst number 2 con el director del curso, dos arquitectos del golf,... y un mejor tempo. De hecho, cualquier observador habría dicho que mi swing le recordaba el de “Mr. 59”, Al Geiberger, un jugador cuyo pase a la bola se veía tan suave por sus compañeros del PGA Tour que acabó en los vídeos de golf del SyberVision. Sé que algunos verán esta afirmación con escepticismo, por eso invito a todos los que tengan módems de banda ancha a revisar el vídeo adjunto. Para los que no los tengan, describiré lo que pa-

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sa en este extraordinario vídeo: dos swings de driver, uno al lado de otro: el mío grabado hace unas semanas en un jardín trasero de Leawood, en Kansas, y el de Geiberger, grabado el 10 de junio de 1977, el día que hizo un 59 en el Danny Thomas Memphis Classic (prestad atención a los pantalones setenteros). Se ha sincronizado el arranque de nuestros tiros; el resultado es una muestra de gracia y potencia, lado a lado, que se ve con muy poca frecuencia fuera de los acontecimientos olímpicos. El tempo de mi swing y el de Geiberger son prácticamente idénticos hasta el impacto. Mirad otra vez el vídeo, pero esta vez a cámara lenta. Desde el arranque hasta lo alto del swing y otra vez de vuelta hasta el impacto, parece que a Geiberger y a mí nos controle el mismo servomecanismo. Los swings no parten juntos hasta el follow-through y esto pasa porque Geiberger tira la bola con un driver y yo con un pequeño aparato con una esfera cubierta por un velcro pegada a un extremo de una varilla de driver. No quiero que parezca que estoy haciendo publicidad, pero ¡logré este resultado maravilloso en una lección de 30 minutos! ¡Y lo hice sin la ayuda de la hipnosis, estimulaciones eléctricas o drogas! Todo lo que hice fue pasar un par de horas con John Novosel, el empresario de Leawood y crack del golf. Seguramente recordaréis que éste es el personaje que trató de conseguir colarse en Mats Only hace pocos meses, invitándome a comer y alardeando de que había descubierto cómo enseñar los secretos del tempo de los jugadores profesionales (de hecho, no alardeó, pero me invitó a comer). ”Sólo necesito un par de horas de tu tiempo”, me dijo. “Grabaré tu swing y lo analizaré en el ordenador, luego te enseñaré algunas cosas que creo que te interesarán.” Saltemos hacia la mañana siguiente. El lugar: el Robin Nigro Golf Academy & Practice Center de Kansas City, Missouri. Estaba tirando bolas encima de una moqueta cuando John llegó con su minicámara digital y su “Swing-Mate®”, una pequeña caja que mide la velocidad de la cabeza del palo. Primero grabó mi swing con un hierro 5. Tiré la bola bastante bien y el contador digital de la pequeña caja hizo una lectura de “155”. John dejó su cámara y me enseñó 115544

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una tabla llena de números. Según la tabla, una cabeza de palo de un hierro 5 moviéndose a 155 kilómetros por hora lanzaría la pelota a 165 metros, dando por sentado que la cara del palo golpeara la bola correctamente. Después John me hizo tirar algunas bolas con mi driver, y realmente lo hice muy bien. (Me encontraba en una de esas dos semanas de suerte en las que mi sincronización era suficientemente buena como para poner la bola en la calle en la mitad del tiempo). La velocidad de mi cabeza de palo con un driver era de 180 kilómetros por hora, lo que le daba un vuelo a la bola de 230 metros, una distancia propia de PGA, según la tabla. Cuando John creyó que los swings que había grabado eran representativos, fuimos a su casa, que está justo a una calle del Leawood South Country Club. Acercó una silla a la mesa del comedor, encendió su Macintosh PowerBook y transfirió mis swings de la cámara al ordenador, utilizando una versión del software Final Cut Pro. Me di cuenta entonces de que John no era precisamente Steven Spielberg, ya que había grabado mi driver con un soporte que había bloqueado parcialmente la cámara. Pero no importa, esto es Mats Only, no una academia de cinema. Luego John se sumergió en la rutina del científico loco, reduciendo la velocidad de los swings, murmurando y escribiendo números en una libreta. “La mecánica de tu swing parece bastante consistente”, me dijo al final. “Tu posición en el momento de impacto es buena, pero noto que lanzas la cabeza del palo hacia arriba en la transición del swing.” Rebobinó la imagen hacia delante y hacia atrás, hacia delante y hacia atrás. Vi como se doblaban mis muñecas y la cabeza del palo se zambullía en el suelo. “A veces la cabeza del palo cae en mi visión periférica”, dije. “Es alarmante.” “Pero mira esto: entre el momento en que empiezas a lanzar la cabeza del palo y el momento en que el palo impacta con la bola realizas cierta corrección. Tu posición es buena en el momento de impacto y, sinceramente, hay buenos jugadores, jugadores de circuito, que hacen lo mismo. Sin embargo...” Apéndice A

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No tuvo que terminar la frase. Las correcciones de este tipo requieren una práctica constante para llegar a tener una sincronización correcta. “No obstante”, dijo, “eres un....” y me dio dos números. Tengo que ser un poco prudente con esto, ya que Novosel y sus colaboradores (entre los que se incluyen algunos de los 100 mejores profesores según la revista Golf Magazine, como John Rhodes y Gerald McCullagh) están en el negocio de los productos de entrenamiento del swing. Pero la esencia de lo que me dijo es que aunque durante muchos años me han dicho que tengo una tendencia a ser “muy rápido” y que debería “ir más despacio y suave”..., de hecho lo que pasaba es que realizaba la subida demasiado lenta. (Si comparamos mi swing de antes con el de Geiberger, se puede notar que Geiberger tira la bola incluso antes de que yo complete la subida.) Además, la mayoría de amateurs hacen lo mismo. Todos seguimos el dictado del viejo Bobby Jones, “nadie hizo nunca un swing tan lento”, lo que probablemente tenía mucho sentido en la época de las varillas de nogal, pero no tiene sentido en la era de Tiger Woods. “Todo el mundo enseña ‘bajo y lento’”, dijo John, “pero los jugadores de circuitos no hacen esto. Son más rápidos en la subida de lo que parece”. Se levantó de la mesa. “Ahora vayamos fuera y te enseño cómo hacer el swing con el tempo de Tiger Woods y Phil Michelson.” John fue a una habitación y empezó a murmurar mientras buscaba entre palos de golf y varillas raras..... ¡Oh! ¡No! ¡Qué tarde es! Tengo que ir a Pine Neddles y prepararme para el Open de mujeres de Estados Unidos. Seguiré con esta historia del tempo –o, como John la denomina en sus promociones, “¡El gran secreto del golf finalmente revelado!”– en mi próxima columna. Puedes guardar un secreto, ¿no?

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14 de junio de 2001 El tempo produce técnica TULSA, OKLAHOMA. Antes de que me interrumpiera a mi mismo de este modo tan grosero, estaba relatando cómo conseguí suavizar mi swing con John Novosel, el titán del tempo de Leawood, Kansas. Estábamos en el comedor, ¿recordáis? El sol salía por la ventana del jardín..... “Realmente me gusta tu swing”, dijo John, mirando el vídeo de mi swing que había transferido a su portátil. “Creo que la única cosa que necesitas mejorar es el tempo; ahora mismo no estás sacando todo el provecho que podrías de tu swing.” En cuanto John hubo determinado que mi subida era demasiado lenta, me pidió que fuéramos a su jardín trasero para proceder a una cura instantánea. Pero esta vez tiré las bolas con un palo XLR8R® (se pronuncia accelerator). John Novosel diseñó el XLR8R® junto con John Rhodes, un conocidísimo profesor que ha trabajado con Tom Kite, Curtis Strange, Hal Sutton y otros profesionales del PGA Tour. Este palo sustituye el contacto velcro a velcro por el contacto de palo a bola y parece que estés pegando latigazos en el momento del impacto. Pero te permite trabajar en tu posición de impacto sin preocuparte por el vuelo de la bola. Así que John me tuvo unos 10 minutos realizando un ejercicio diseñado para encajar mi tempo en el de un buen jugador de circuitos, por ejemplo, Phil Mickelson. “Estarás bromeando”, le dije. Cuando seguía sus instrucciones, me daba la sensación de que mis swings eran cortos e increíblemente rápidos. “¡Increíble!” Me reí y agité la cabeza. “Parece que estoy sacando una tostada caliente de la tostadora.” “Espera hasta que veas este vídeo.” Estaba mirando por la mirilla de su minicámara. “No te lo creerás.” Hubo un retraso corto cuando accidentalmente tiré el objetivo contra un árbol, pero estuve practicando la coordinación de mi swing hasta que John quedó satisfecho. Después volvimos a su casa y él transfirió el nuevo vídeo a su PowerBook. Apéndice A

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“¡Lo tengo!” Rió John. “Es sorprendente. Esto me da muchos ánimos.” Giró el ordenador hacia mí y sonrió. “Qué bien.” Eché una mirada a mi swing de driver y me quedé con la boca abierta. (En realidad no se me abrió, es sólo una manera de decir que me quedé atónito.) Mi swing no sólo no parecía apresurado, sino que también parecía más suave. Y no sólo parecía más suave, sino que además los errores crónicos de mi swing se habían desvanecido. Ese pequeño lanzamiento de la cabeza del palo hacia arriba, que había tenido desde mi paso por dos escuelas de golf en 1989 para un reportaje de Sports Illustrated, también se había ido. Ese vicio de no cambiar el peso hacia el lado izquierdo ya no estaba. Esa tendencia a buscar dinero en mis bolsillos mientras otro paga los bocadillos y la bebida; bueno, el tempo no lo cura todo. Pero tengo que darle la razón a John; encajar mi tempo en el de los jugadores de circuitos ha arreglado ciertos defectos sin tener que hacer ningún esfuerzo consciente por mi parte. “Creo que el tempo y la mecánica están enlazados”, dijo John. “Ya no lanzas la cabeza del palo porque este lanzamiento es una consecuencia directa de hacer la subida demasiado lenta.” (Mi padre odiaba este quiebre de muñecas hacia arriba e incluso solía usar un nombre despectivo para designarlo.) “Como he aumentado la velocidad de mi swing, ya no tengo tiempo de lanzar la cabeza del palo”, dije. “Parece que el swing sea más reflexivo, ha dejado de ser una colección de movimientos corporales conscientes.” John asintió con una gran sonrisa. “Si te fijas en el swing de Tiger, verás cómo su palo no se desvía. No necesita redirigirlo desde lo alto, no malgasta ni el tiempo, ni la velocidad de la cabeza del palo.” Examiné mi swing a medida que John lo ponía una y otra vez en su portátil. Y realmente me gustó lo que veía. “Siempre había creído que el buen tempo era la consecuencia natural de una buena técnica y trabajo duro. Hay que practicar mucho para conseguir suavizarlo.” John aún seguía sonriendo, así que finalicé mi reflexión. “Esto indica que un tempo adecuado produce una técnica adecuada.” 115588

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“Yo creo que sí”, añadió John rápidamente, “no quiero hacerme pesado, pero un golfista con una mala base no habría tenido los resultados inmediatos que has obtenido tú. Pero tenemos dos pequeños ejercicios de swing que van con el paquete del tempo y se encargan del plano del swing, ajustando el palo en el momento de impacto; estas son todas las cosas de mecánica que hay que dominar”. Se dirigió a su ordenador y allí estaba el swing de Al Geiberger otra vez en la pantalla (un buen swing, pero no tan bueno como el mío). “Para ser sincero”, dijo John, “estaba un poco nervioso al probar esto contigo. Si no hubiera funcionado, sé que habría quedado como un auténtico idiota en Mats Only”. “No te preocupes”, dije. “Yo soy el único idiota de Mats Only.” Me fui de casa de John Novosel pocos minutos después, cargado con todos sus artilugios: dos palos de entrenar XLR8R®, un objetivo plegable, una pequeña moqueta de goma, un par de “mandiles de resistencia” (para los objetivos, no para mí), un radiocasete tipo walkman con auriculares, una cinta y un manual de entrenamiento llamado TourProTempo: el gran secreto del golf finalmente revelado. Y me dirigí al campo.

4 de julio de 2001 El nuevo rey del swing KANSAS CITY, Missouri. Esa noche, no tuve que salir de casa para pasármelo bien, me bastó con abrir el correo de Mats Only. “¡Garrity, eres un capullo!” Así empieza el e-mail de un lector que se identifica como “Augusto O’Meara”, de Minneapolis, Minnesota. “Muchas gracias por dejarnos colgados. Tengo que MALGASTAR otra semana arreglándomelas, mientras tu ya conoces el secreto para hacer un tempo perfecto.” (O’Meara se refiere, por supuesto, a dos columnas recientes del Mats Only que presentan vídeos del “antes y el después”, uno de mis mejores swings de drive seguido por

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el mismo swing, esta vez bajo la influencia del entrenador del tempo John Novosel.) “¡Por Dios! Los dos vídeos son el día y la noche. Respeto al swing del “antes”, ¿de verdad estás haciendo un swing? Y luego, el swing del “después”, ¡es un milagro grabado en vídeo! Tiene el mismo ritmo que el swing de Geiberger, desde el arranque hasta el follow-through. Increíble. ¿Cuanto tiempo tardaste en aprender ese tempo? Respuesta: tardé tanto como tú en escribir este e-mail. El segundo vídeo se grabó unos 90 minutos después del primero, y la mayoría de este tiempo lo pasé de camino a casa de John Novosel, observando cómo murmuraba sobre su portátil, etc. El ejercicio de swing en sí me llevó 10 minutos. Jack Feldman, de Los Ángeles, me manda otro mensaje más escéptico: “Me parece muy bien que tu swing se vea mejor cuando tiras una toalla de Velcro. En muchos años no he fallado un putt de 75 cm en mi moqueta, pero hay algo más en el campo. ¿Qué pasará cuando tires una bola de golf? En una línea similar, Jay Morran, también de Los Ángeles, escribe: “No me puedo creer que te pasaras 10 días para escribir un artículo tan corto y tonto. No es que no me gustara, ¡pero vamos! El tempo es muy importante, así que lo que importa es pegarle a la bola. Explícanos como te desenvolviste en el campo con tu nuevo tempo sin velcro”. Buena pregunta, chicos. Desde mi sesión con Novosel, sólo he jugado tres vueltas. En mayo jugué en el Colbert Hills, el nuevo campo de la Kansas State University en Manhattan, Kansas. No me apunté los resultados, pero recuerdo 13 pares, y me gustó mi drive en el par 5 del primer hoyo, que voló cuesta abajo y en la dirección del viento, unos 340 metros. Pero supongo que hice unos 80 golpes. La semana del Open femenino de Estados Unidos jugué en el Pinehurst Number 2 con los arquitectos del golf Bobby Weed y Scot Sherman y el director del campo, Paul Jett. Jugamos desde las barras azules e hice unos 81 golpes y acabé con la bola con la que había empezado. (He dicho unos 81 porque no acabé el par 3 del ho116600

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yo 17, cuando estaba fuera del hoyo. Ponme un double-bogey.) Hice 3 putts cuatro o cinco veces en los difíciles greens de Donald Ross y fallé tres o cuatro buenas oportunidades de birdie. Mi otra salida fue la semana del Open de Estados Unidos, en el dificilísimo campo del Oak Tree Golf Club en Edmund, Oklahoma, en el que tuvo lugar el campeonato del PGA del 1988. Creo que jugué 23 hoyos en dos días, desde la salida de los socios, y si tomamos 18 hoyos como una vuelta, bajé de los 80 (dos birdies). No pretendo alardear como un jugador del circuito senior, pero las tres vueltas fueron mejores que el juego casposo del que normalmente hablo en esta columna, como pueden atestiguar los lectores habituales de la misma. Pero puede que me estuviera engañando a mí mismo. O algo parecido quería hacerme creer Joe Davis de Millburn, Nueva Jersey. Francamente, viejo amigo, detecto que te estás haciendo ilusiones. De hecho, no existe esa gran similitud entre tu swing y el de Al Geiberger. El swing de Al es una cosa bella, el clásico enlace entre funcionalidad y forma, mientras que tu swing es un swing corriente. Admitamos que la coordinación es similar, pero en cuanto a mecánica son dos mundos distintos. “Pero no te desesperes”, siguió, imaginando mi reacción alicaída. “No es un mal swing, y si puedes hacer buenos resultados con él, fantástico. ¡Adelante!” Joe, por supuesto, está muy equivocado. Si observamos los dos swings otra vez, veremos que el swing de Geiberger parece mejor porque sus pantalones son horrorosos. Y yo, por otro lado famoso por mi elegancia, pierdo puntos de estilo porque se me ve muy bien antes de que levante el palo. Un lector menos crítico, Chris Crowe de Richmond, Virginia, escribe meramente para plantear una cuestión pertinente: Cuando dices que estás lanzando la cabeza del palo, ¿a qué te refieres? Respuesta: lanzar la cabeza del palo es una expresión para designar ese defecto tan común que consiste en perder el ángulo de la muñeca. Frecuentemente se trata de un exceso de quiebre de muñeca en lo alto del swing que hace que la cabeza del palo se hunda Apéndice A

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en el suelo antes de que se inicie la bajada. La mayoría de los buenos jugadores tienen muy poco lanzamiento de la cabeza del palo hacia arriba o ninguno en sus swings; realmente estropea tu coordinación. Finalmente, un montón de vosotros me abucheasteis por no proporcionaros una dirección o una web donde poder contactar con John Novosel. Sinceramente, no la incluí porque no quiero colaborar ni con John o ni con ninguna otra persona que venda un aparato de entrenamiento del swing o un palo milagroso; además, no quiero que vengáis dentro de cinco meses diciéndome “tenía un handicap de 2 dígitos, pero ahora, gracias a ti, hago el swing más deprisa que nadie”. Pero ya que lo habéis preguntado, tecleé “xlr8r” en el buscador y me llevó a la web del XLR8R®, www.xlr8rgolf.com. Según esta página, el XLR8R® se vende en kits que van de los 149,95 a los 299,95 dólares, además de los gastos de envío. Luego pulsé el botón de “TourPro Tempo” y leí una carta que me dejó boquiabierto. “Esto es tan nuevo y revolucionario”, decía la carta, “que para hacer clase con John hay que firmar un acuerdo de no revelación, prometiendo que no vas a revelar los secretos que te enseñe. John da clases personales de tú a tú y necesita estar dos días seguidos contigo en Overland Park, Kansas, un suburbio de Kansas City”. Y luego, lo peor: “Te va a costar 5.000 dólares”. Es hora de hacer una revelación absoluta amigos: yo no pagué ni un centavo y, además, John me invitó a comer en el Hallbrook Country Club. Pero si eres una de esas personas afortunadas que cobró sus stock options antes de que la bolsa se hundiera considera esos 5.000 dólares como una cantidad baja para echar un vistazo a la Piedra de Roseta del golf. Puedes llamar a John al (888) 411-1989. Yo, por mi parte, me voy a plantar delante del espejo para contemplar mi swing Novosel que, aparentemente, vale un montón de dinero.

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Tour tempo pro impac-

Impacto de amateur.

to. Las manos se mantienen

Las manos están detrás de la cabeza

delante de la cabeza del

del palo en el momento de impacto



palo en el momento de impacto



Correcto

Incorrecto

Vista desde arriba Apéndice A

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Poner remedio a la bajada vertical, el lanzamiento hacia arriba de la cabeza del palo en la transición y el ala de pollo.

El beneficio más sorprendente del entrenamiento de Tour tempo es el notable efecto que tiene sobre los movimientos de lanzamiento de la cabeza del palo y el quiebre brusco de muñecas culpables de la mayoría de los malos tiros en el golf. Este movimiento tiene varios nombres: lanzamiento hacia arriba de la cabeza del palo, ahuecar, soltar el palo muy pronto, una bajada demasiado vertical, ala de pollo, etc. Más del 90% de golfistas padecen este molesto lanzamiento. Éste es el origen de tu débil golpe de izquierda a derecha, o dependiendo de la alineación de la cabeza del palo en el momento de impacto, de tu golpe fuerte de pull-hook, tu golpe pesado y tu topazo. ¿A qué nos referimos cuando hablamos del lanzamiento de la cabeza del palo? David Leadbetter lo describe como “soltar el palo demasiado pronto… una posición de acucharar la muñeca [en el impacto]… la mano derecha envuelve la izquierda a medida que la 116655

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El ángulo de la potencia al inicio de la bajada muñeca izquierda se desploma…”. En términos anatómicos diríamos que la mano izquierda se flexiona dorsalmente y la derecha se extiende. Los profesores tradicionales históricamente han definido el lanzamiento de la cabeza del palo como el quiebre de la muñeca izquierda en el momento de impacto, que se muestra en la página 163. En realidad, hay otras dos posiciones importantes en el swing en las que también se puede detectar este movimiento y las vamos a estudiar en las siguientes páginas. Al inicio de la bajada, la varilla del palo y el brazo izquierdo reproducen un ángulo agudo, es el ángulo de la potencia. Si cuando el brazo izquierdo está paralelo al suelo en la bajada se pierde este ángulo, decimos que el golfista ha lanzado la cabeza del palo. Este movimiento es análogo al de la inclinación de las muñecas que se produce cuando pescamos.

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Punto clave n.º 1. El brazo izquierdo se coloca paralelo al suelo en la bajada

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Pero ¿por qué resulta esto un problema? Porque el ángulo potente representa una potencia almacenada en el swing. Cuando el palo se suelta demasiado pronto e incorrectamente, se pierde velocidad de la cabeza del palo. También pierdes precisión porque el lanzamiento de la cabeza del palo hace que te resulte imposible mantener la cabeza del palo cuadrada a través de la zona de impacto. Todo profesor de golf que se preste puede diagnosticar que alguien está lanzando la cabeza del palo simplemente echando un vistazo a sus chuletas (o a la falta de éstas) y observando el vuelo de su bola (la bola empieza a la izquierda y gira incontrolablemente). No Apéndice B

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Punto clave n.º 2. Relación del antebrazo delantero y la varilla del palo mientras las manos se vuelven a colocar delante del cuerpo

Ángulo de la potencia retenido

Se ha perdido el ángulo de la potencia

obstante, los detalles espantosos se entienden mejor a través de la grabación del swing con una cámara y comprobando si se ha retenido el ángulo de la potencia en tres puntos clave. Aquí os mostramos un ejemplo de cómo es un lanzamiento de la cabeza del palo típico de un golfista comparado con los modelos de Tour tempo en los tres puntos clave del swing que definen el lanzamiento de la cabeza del palo. Comparemos la acción de este jugador de handicap medio con la de un modelo de Tour tempo en los tres puntos clave. Hay que notar sobre todo la diferencia que hay entre “el ángulo de la poten116688

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Punto clave n.º 3. Relación del antebrazo delantero con la varilla del palo y la relación de las manos con la bola en el momento de impacto

Ángulo de la potencia retenido

Se ha perdido el ángulo de la potencia

cia perdido” y el “ángulo de la potencia retenido”. Debido a que el lanzamiento de la cabeza del palo le añade loft al palo, convierte un hierro 5 en un hierro 7, robándote distancia. También pierdes precisión, porque el lanzamiento de la cabeza del palo provoca todo tipo de desviaciones de la cabeza del palo en el momento de impacto y en la relación de las manos con la bola en el momento de impacto. Hay que observar, también, la diferencia en el movimiento global de sus cuerpos. En la secuencia de fotos, el jugador amateur ha cronometrado 44/10, y el profesional, 24/8. Apéndice B

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Pero ¿cómo evitar el lanzamiento de la cabeza del palo? Puedes intentar mantener el ángulo de la potencia. Leadbetter recomienda un par de ejercicios para tomar conciencia de lo que es un deseado “golpe tardío”. En el primer ejercicio hay que agarrar el palo con las manos cruzadas y hay que intentar mantener la muñeca doblada tanto tiempo como sea posible en la bajada. En el segundo hay que presionar el palo contra la esquina de una pared, mientras simulas un impacto ligeramente hacia delante con tus manos. Desgraciadamente, hacer un esfuerzo consciente para controlar las muñecas durante la progresión de un swing real es muy difícil: aumenta la tensión en los brazos y las manos y a menudo da lugar a un palo abierto, causando todo tipo de efectos de izquierda a derecha. Además, no te ayuda a sentir lo que estás tratando de conseguir. (Es el lamento del golfista: “Sé lo que debería hacer, pero no puedo hacerlo.”) Otro enfoque más prometedor –pero sin garantías de que funcione– requiere el gasto de unos cuantos dólares para uno de los dispositivos auxiliares de golf disponibles en el mercado que prometen curar el lanzamiento de la cabeza del palo. Seguro que os acordáis de “El secreto”, ese trasto de plástico que se ha estado viendo en los anuncios durante 2 años. El secreto se abrochaba en la muñeca derecha y evitaba que ésta se doblara hacia abajo en el momento del impacto. Esto resultaba beneficioso, hasta cierto punto. El brazalete impedía el quiebre de la muñeca izquierda y fomentaba la llegada de las manos por delante de la cabeza del palo en los golpes cortos. Pero El secreto tenía un fallo: por un lado, cuando se realizaba el swing a mucha velocidad hacía daño, ya que el plástico no era muy flexible y dejaba moratones en la parte trasera de la mano. Por otro lado favorecía el ángulo incorrecto (el ángulo clave en el swing del golf moderno es la relación en línea recta de la varilla del palo de golf con el antebrazo izquierdo). Pero El secreto, fueran cuales fueran sus puntos fuertes, no remediaba la causa real del lanza117700

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miento de la cabeza del palo, que no El retraso de la cabeza del palo es otra que el movimiento incorrec(del ángulo de la potencia) es el to de todo el cuerpo. “secreto del golf”. Es simple, evaOtro aparato diseñado para evitar sivo, imprescindible, no tiene susel lanzamiento de la cabeza del palo tituto ni compensación y siempre y el movimiento en lo alto del swing está presente. es el palo doblado. El que se ha pu-Homer Kelly, The Golfing Machine blicitado más de todos ellos ha sido el Medicus, que está diseñado para romperse o doblarse si se realiza el swing fuera del plano correcto. El Medicus fomentaba sin querer un arranque extremadamente lento (no del tipo Tour tempo) a medida que el golfista intenta evitar que se doble el palo. Si prefieres una solución de alta tecnología para evitar el problema del lanzamiento de la cabeza del palo, puedes probar el LazerGuide de David Leadbetter. Este aparato, que se puede sujetar al mango de cualquier palo de golf, lanza un rayo de láser rojo por la parte inferior del palo. Mientras se realiza la subida del swing lentamente, hay que mantener el rayo de láser apuntando directamente a una línea en una moqueta que ayuda a seguir la línea correcta de swing; esto nos garantiza que el plano del swing no estará ni muy plano ni muy vertical. Pero tiene inconvenientes: 1) cuesta ver el rayo de láser al aire libre, y 2) desaparece completamente cuando se realiza el swing a la velocidad máxima. Otra opción menos tecnológica de resolver el problema del lanzamiento hacia arriba en el swing, que no sirve de mucho y es potencialmente peligrosa, es la de la vara de metal: puedes ir a la ferretería y gastarte menos de 3 dólares en una vara de metal de un metro de largo y 1,5 cm de ancho. Esta vara, cuando se inserta en el pequeño agujero de cualquier grip de golf, prolonga tu cadera izquierda y te fuerza a realizar el swing con las manos dirigiendo la cabeza del palo hasta el momento del impacto. Pero también tiene inconvenientes: 1) igual que El secreto, la vara no permite soltar el palo, haciendo más fácil dejar la cara del palo abierta en los tiros completos; 2) vibra como una antena de coche cuando impacta con Apéndice B

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tu cadera, y 3) puede producir arañazos justo por encima de la línea del cinturón. -Percy Boomer, en On learning Golf Si has comprado todos estos aparatos y aún sigues lanzando la cabeza del palo, la verdad es que no me sorprende. Suelo juzgar todo método de ayuda o de instrucción de golf a través de dos criterios: 1) ¿minimiza el lanzamiento de la cabeza del palo?, y 2) ¿fomenta la sincronización del Tour tempo en el swing? Hasta el momento, ninguno de los aparatos que he visto anunciados en televisión reúne ninguna de las condiciones. Entonces, ¿por qué no funcionan mejor los aparatos de ayuda para el swing? Porque lo que te hace lanzar la cabeza del palo no es la sujeción del palo, la colocación o el lugar donde apunta tu codo izquierdo. Estoy convencido de que la causa más común es un tempo incorrecto (el lanzamiento de la cabeza del palo es la consecuencia lógica de subir el palo demasiado lento). Cuando nuestros alumnos incorporan el Tour tempo en sus swings, normalmente dejan de lanzar la cabeza del palo. Pero hay algunos que no. Así que seamos sinceros sobre el lanzamiento de la cabeza del palo y sobre el swing. Se puede jugar muy bien al golf y lanzar la cabeza del palo. (Cuando yo era joven y fuerte, logré tener handicap 6 y siempre lanzaba la cabeza del palo.) Por otro lado, hay cuatro buenas razones por las que debes ir a por todas para deshacerte de este hábito: El ritmo es el alma del Golf

1. Si sigues lanzando la cabeza del palo, la velocidad de tu swing probablemente variará por encima o por debajo de los 16 kilómetros por hora. Esto significa que los tiros con el mismo palo serán 10 ó 20 metros más cortos o más largos de lo que pretendes. 2. Si sigues lanzando la cabeza del palo, seguirás viendo cómo tus buenas vueltas se desmoronan por uno o dos hoyos “explosivos”. 117722

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3. Si sigues lanzando la cabeza del palo, nunca serás capaz de llevar tu swing de campo de prácticas al campo (en el campo de prácticas normalmente haces un tiro tras otro desde un terreno llano con el mismo palo; el campo de golf no te concede ese lujo). 4. Si sigues lanzando la cabeza del palo, nunca tirarás la bola tan lejos como podrías, y eso empeorará con la edad. Repito: para minimizar los efectos del lanzamiento de la cabeza del palo, debes incorporar la filosofía del Tour tempo a tu swing (encontrarás información adicional sobre cómo deshacerte del movimiento de lanzamiento de la cabeza del palo en nuestra web, www.tourtempo.com). El tempo adecuado no es una cosa de la que preocuparse la próxima semana o el año que viene o cuando creas que tu trabajo con el swing ya no se puede perfeccionar más. Tour tempo es básico.

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Cómo usar el CD de Tour tempo.

Gracias por comprar Tour tempo: el gran secreto del golf finalmente revelado. El CD de Tour tempo, que acompaña al libro, tiene un conjunto de vídeos y audios que revisan la teoría del Tour tempo y te proporcionan las herramientas para marcar tu propio reloj del swing.

Archivos de vídeo Es recomendable empezar con los vídeos introductorios, que se pueden ver en un PC o en un MAC: 1. Introducción al Tour tempo. Este vídeo explica las bases del programa de Tour tempo.

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2. Examen del Tour tempo. Este vídeo revisa el protocolo de las pruebas de Tour tempo. 3. Entrenamiento del Tour tempo. Este vídeo enseña cómo integrar el Tour tempo en el juego de golf. El mejor modo de ver estos vídeos es con una pantalla del tamaño de tu agenda electrónica personal. En el Quicktime vídeo puedes avanzar fotogramas uno a uno apretando las flechas del teclado. La última versión del Quicktime Player de Apple es bastante útil para ver los vídeos. Se puede descargar gratuitamente desde http://www.apple.com/quicktime/download/. Los archivos que van del 4 al 12 contienen vídeos de los Casos prácticos (capítulo X en el libro) y los siguientes están organizados por nombres: 4. Bruce Provo 5. John Ross 6. Josh Weems 7. Greg Windholz 8. Tucker Weems 9. Bob Walsh 10. Collin Weems 11. Wint Winter 12. Betsy Provo

Archivos de audio Las pistas de audio, que se utilizan para aprender a hacer el swing con la proporción de tempo que emplean los jugadores de circuitos,

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se pueden utilizar en cualquier radiocasete con CD (con auriculares si practicas en la sala de estar o en el campo de prácticas). Existen pistas para cada una de las tres proporciones principales: 21/7, 24/8 y 27/9 (también hay dos proporciones para acostumbrarse 30/10 y 33/11, que se pueden usar para ajustar gradualmente los tonos principales del Tour tempo y también mantener un tempo adecuado mientras se realizan ejercicios sobre las bases del swing). Cada proporción tiene tres pistas de audio. La primera es el swing-set, que enseña el tempo en la subida. Una vez estés cómodo con el primer aspecto del Tour tempo (desde el arranque hasta lo alto de la subida), puedes avanzar hasta los tempo tones y los avisos de voz del swing-set-thru. Las instrucciones para usar los tempo tones se explican en los capítulos 6 y 7. Los avisos de voz se han añadido porque a algunos golfistas les resultaban más fáciles de usar que los tonos. Cuando oigas la palabra “swing”, empieza a desplazar el palo hacia atrás. “Set” es la señal para preparar las muñecas y simultáneamente empezar la bajada. La palabra “thru” debería coincidir con el impacto.

Contenidos del audio: 21/7: preparación al swing 21/7: pregolpe 21/7: voz del pregolpe 24/8: preparación al swing 24/8: pregolpe 24/8: voz del pregolpe 27/9: preparación al swing 27/9: pregolpe

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27/9: voz del pregolpe 30/10: pregolpe 33/11: pregolpe

La selección de audio final, Tour tempo golf songs, es una muestra del CD de las pistas de Tour tempo. El motivo de las tres notas de guitarra está sincronizado con la proporción de Tour tempo de 27/9. Puedes escuchar las canciones en el campo, en tu ordenador o incluso cuando estés conduciendo. Es una manera de programar tu reloj interior y mejorar tu juego sin esfuerzo. Te deseamos suerte (y tiros más largos y resultados más bajos) usando el sistema de Tour tempo.

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AGRADECIMIENTOS

El programa de Tour tempo no habría sido posible sin la paciencia y la comprensión de mi maravillosa mujer, Mary Ann. Gracias cariño. Gracias también a mis hijos, Scott, Jeff y John Junior, tres excelentes atletas de los que estoy muy orgulloso. Nuestra búsqueda mutua del Santo Grial del golf –un swing potente y que se puede repetir– ha inspirado los 16 años de investigación que condujeron hasta este libro. Los chicos introdujeron muchas percepciones nuevas, sirvieron de conejillos de indias e incluso hicieron de modelos para las ilustraciones y los vídeos. Buen trabajo chicos. Mi amor por los libros y el aprendizaje y mi respeto por la verdad son un don de mi madre, Mary. Mi espíritu competitivo y el amor por el deporte lo heredé de mi padre, John. También tengo el apoyo de mi hermana Judy, que también me ha ayudado a hacer 117799

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el prototipo de algunos de mis inventos de golf. También debo mucho a mi extensa familia (tías, tíos y primos) y a todos aquellos profesores y entrenadores cuya influencia positiva ha significado tanto para mí. El libro de Tour tempo debe su existencia a un grupo mucho más amplio de personas. Me gustaría empezar dando las gracias a mi coautor, John Garrity, por traducir mi investigación en un libro legible y divertido. (Cuando leí algunos de los pasajes de John por primera vez, me sentí como el personaje de Robert de Niro en Una terapia peligrosa, cuando le dice a Billy Crystal: “Eres bueno. Eres realmente bueno”.) También fue indispensable nuestro agente, David McCormick, de Collins & McCormick. David escribe sobre golf y ha editado prácticamente todos los libros de los mejores escritores de golf actuales. Mi editor en Doubleday, Jason Kaufman, y Jenny Choi, su tan competente asistente, me han dado la, sin duda, falsa impresión de que la publicación de libros es la industria más relajada y divertida de América. También recibí un apoyo increíble de mi propia plantilla –Jaennie Padgett, Claudia Gloyd, Lori Eveler y B. J. Smith– que defendieron el fuerte cuando yo me tuve que ausentar de la oficina. El CD Tour tempo ha sido una producción casera, pero John y yo contamos con la inestimable ayuda a la hora de identificar y conseguir los derechos de grabar vídeos de varias estrellas del golf y sus maravillosos swings. Muchas gracias en especial a Shanoon Doody y Marty Parks, de la Asociación de Golf de los Estados Unidos, y a Steve Robinson de la CNN/SI, que nos ha guiado a través de un laberinto de licencias y permisos. Finalmente, un saludo a modo de despedida a mi compañero de golf y amigo, Terry Huston, que nos ha ayudado muchísimo con todos nuestros proyectos, y al resto de mis amigos golfistas y a todos los alumnos que se prestaron a que les realizáramos pruebas. Vuestros esfuerzos tan bien cronometrados –y en algunos casos tan mal cronometrados– hicieron posible este libro.

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JOHN NOVOSEL es empresario e inventor, y posee patentes de cuatro dispositivos de entrenamiento de golf, incluyendo el tan aclamado asistente de swing XLR8R (pronunciado “accelerator”) respaldado por muchos entrenadores de elite y utilizado por numerosos golfistas del PGA y el LPGA.

JOHN GARRITY es el redactor jefe de Sports Illustrated, columnista de SI.com y autor de más de una docena de libros.